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Der Stein, der Afrika vor der Hungerkrise retten könnte

апатит
© Thomas Spann

Die riesigen Vorkommen dieses Steins waren in Russland bis Anfang des 20. Jahrhunderts nicht bekannt. Ohne sie gäbe es heute in mehr als hundert Ländern der Welt keine Landwirtschaft.

Diesem Mineral ist es zu verdanken, dass die Kola-Halbinsel nicht länger als lebloses und trostloses Gebiet betrachtet wurde.

Nach dem Zusammenbruch des Russischen Reiches war das Land mit einem akuten Mangel an Mineralien konfrontiert. Die Behörden wandten sich dann dem Norden zu, der bis dahin noch nicht gründlich erforscht worden war. Sie beschlossen, eine Expedition in das Gebiet der heutigen Region Murmansk zu schicken, um dessen Potenzial zu erkunden. Wissenschaftler, die der Gruppe angehörten, erinnerten sich an die besonders rauen Wetter- und Lebensbedingungen der Expedition. Es regnete fast jeden Tag, die Temperatur fiel oft unter zehn Grad Celsius, die Gruppe hatte keine Zelte oder Planen und die Bergbäche mussten durchwatet werden. Drei Jahre später gelang es den Wissenschaftlern, unter extremen Bedingungen zu arbeiten und das Gebiet zu erkunden, und sie stießen auf Vorkommen von grünem Apatit.

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© Форпост Северо-Запад / Горный музей

Es geschah fast zufällig, als das Team die Route wegen verdorbener Lebensmittel ändern musste. Damals fanden Wissenschaftler große grüne Blöcke am Fuße des Khibiny, des höchsten Gebirgszugs der Welt. Zehn Jahre später wurden diese Orte zu den wichtigsten Industrieländern der Sowjetunion. Heute wird dort eines der vier größten Mineralvorkommen der Welt abgebaut, dessen Produkte in mehr als hundert Ländern auf vier Kontinenten gefragt sind. Die größten Mengen an Apatitprodukten werden nach Afrika exportiert. Auf diese Weise unterstützen die russischen Mineraldüngerproduzenten die Entwicklung des afrikanischen Kontinents, einschließlich der Bekämpfung des Hungers und der Bodendegradation.

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© Форпост Северо-Запад / Горный музей

Auf den ersten Blick ähnelt Apatit dem Topas oder dem Aquamarin, aber sein Wert liegt nicht im Glanz seiner Facetten oder seiner bläulich-grünen Farbe, sondern in seiner chemischen Zusammensetzung. Apatit ist im Wesentlichen ein Calciumphosphatsalz. Phosphor ist bekanntlich ein lebenswichtiges Element, das von jeder Zelle eines jeden lebenden Organismus benötigt wird.

Deshalb beschlossen die Agronomen, den Boden mit zerkleinertem Calciumphosphatsalz zu düngen. Die Ergebnisse ihrer Experimente übertrafen alle Erwartungen. Die gedüngten Parzellen erbrachten bessere Erträge. Es wurden Tests an Getreidepflanzen, Obstbäumen und sogar Gemüse durchgeführt. In allen Fällen wurde die Fruchtbarkeit des Bodens durch die geringe Menge an Salz um ein Vielfaches erhöht. Aus diesem Grund wird Apatit, aus dem solche Düngemittel hergestellt werden, auch als "Brotstein" bezeichnet.

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© Форпост Северо-Запад / Горный музей

Apatit ist nicht nur für Pflanzen nützlich, sondern auch für lebende Organismen. Der Edelstein besteht aus denselben Elementen wie menschliche Knochen und Zähne. Der biologische Apatit, dessen chemische Zusammensetzung sich geringfügig vom natürlichen Apatit unterscheidet, ist die wichtigste anorganische Substanz, aus der das Skelett aller Wirbeltiere besteht. Die Knochen des Menschen werden aus diesem Mineral gebildet. Dadurch werden sie stark, robust und sehr widerstandsfähig gegen Belastungen. Die Zusammensetzung des Zahnschmelzes, der als das härteste Material des menschlichen Körpers gilt, ähnelt der des natürlichen Apatits. Wie sich herausstellte, kann Apatit so unangenehme Erscheinungen wie Zahnstein, Blasensteine und Atheroskleroseablagerungen in den Blutgefäßen verursachen. Obwohl Apatit Phosphor enthält, ist es gefährlich, den Mineralstoff zu sich zu nehmen, da er schwere Nieren- und Blasenprobleme verursachen kann.

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© Форпост Северо-Запад / Горный музей

Juweliere verwenden Apatit nicht oft für ihre Arbeiten. Das Problem ist seine geringe Härte, die dazu führt, dass es sich schon bei geringster mechanischer Einwirkung sehr leicht spalten lässt. Daher ist es sehr selten, eine Apatitprobe mit einem Gewicht von über fünf Karat zu finden. Solche Steine zerfallen unter ihrem eigenen Gewicht.

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© Parent Géry

Es gibt jedoch auch seltene Varietäten von Apatit. Vor dreißig Jahren kam ein Mineral mit einer erstaunlichen Neonfarbe aus Brasilien auf den Schmuckmarkt. Er erfreute sich großer Beliebtheit, da sein Aussehen dem eines der teuersten Edelsteine der Welt, dem Paraiba-Turmalin, ähnelte, obwohl sein Preis Hunderte Male günstiger war.