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Der Stein, der Portugal 20 Jahre lang täuschte

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© Форпост Северо-Запад / Горный музей

In der brasilianischen Provinz Minas Gerais fanden vor 300 Jahren drei portugiesische Verbrecher, die in die örtlichen Goldminen verbannt waren, einen durchsichtigen Stein auf dem Grund eines ausgetrockneten Flusses. Das glatt geformte Mineral wog fast ein halbes Kilogramm und sah aus wie ein Diamant. Die Sträflinge konnten damals nicht ahnen, dass der Fund zum Kronjuwel Portugals und gleichzeitig zur größten Enttäuschung des Landes auf Jahre hinaus werden würde.

Die Sträflinge hatten fast sechs Jahre lang auf ein solches freudiges Ereignis gewartet. Die portugiesischen Behörden versprachen demjenigen die Freiheit, der einen Diamanten von mehr als 70 Karat fand. Als der Stein an den Gouverneur der Provinz geliefert wurde, bezeichneten ihn die Hofjuweliere als den größten damals bekannten Diamanten.

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Nach dem Schleifen wurde der Stein "Braganza" genannt, nach der königlichen Dynastie, die zu dieser Zeit in Portugal regierte. Das Mineral war zunächst im Besitz der Königin Maria Isabella, doch nachdem sich ihr instabiler geistiger Zustand, gepaart mit übermäßiger Religiosität und Melancholie, so sehr verschlechterte, dass sie ihren Pflichten nicht mehr nachkommen konnte, ging die Macht und damit auch die Braganza an ihren Regenten Johan Francisko über. Nach seinem Tod verschwand der Kristall spurlos.

Heutige Experten haben es noch nicht so lange geschafft, zu beweisen, dass das in den Minen gefundene Mineral, dessen Schicksal immer noch unbekannt ist, tatsächlich ein Topas ist. Das Mineral wurde sogar aus dem World Diamond Register gestrichen. Allerdings schätzen Gemmologen den Wert des Steins auf 57 Millionen Pfund.

Früher wurde der Topas nach dem Schleifen oft mit Diamanten verwechselt. Tatsache ist, dass sich beide Mineralien durch Härte, Festigkeit, Klarheit und ein hervorragendes Lichtspiel auszeichneten. Wegen dieser äußeren Merkmale wurde Topas bewusst in vielen berühmten Schmuckstücken verwendet. Eine der ältesten und am meisten geehrten Auszeichnungen Europas, der dynastische Orden vom Goldenen Vlies, ist mit diesem Edelstein geschmückt.

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In Alexandre Dumas' bekanntem Roman Le Vicomte de Bragelonne verleiht König Karl II. von England, der gerade auf den Thron zurückgekehrt ist, Athos, dem Grafen de La Fer, die Insignien des Ordens vom Goldenen Vlies, als Dank für die Hilfe, die er von dem ehemaligen Musketier erhalten hat. Für Athos - einen Vertreter der alten französischen Aristokratie - ist dies die höchste Ehre. In der Tat hat, wie der Comte de La Fere selbst zu Recht anmerkt, nicht jeder König in Europa eine solche Auszeichnung. Aber Karl II. hatte kein Recht, jemanden mit dem Orden des Goldenen Vlieses auszuzeichnen, weil er nicht dessen Oberhaupt war und sein konnte und nicht in ihm bestand. Allerdings war Dumas nie besonders feierlich mit der Geschichte.

In der Tat nahm der Orden nur Katholiken und nur Männer auf. Wegen der Zugehörigkeit zu einem anderen Glauben erhielt der russische Kaiser Alexander I. während des Wiener Kongresses nicht den Orden der Österreicher, was ihn stark beleidigte. Das Missverständnis glätteten die Spanier bald und verliehen dem Monarchen mit großer Freude den Orden vom Goldenen Vlies. Die höchste Auszeichnung des spanischen Königreichs, zusätzlich zu dem Kaiser erhielt alle drei seiner Brüder, und sogar Dmitry Tatishchev - russischer Gesandter in Madrid.

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© Форпост Северо-Запад / Горный музей

Alle überlebenden Aufträge des Goldenen Vlieses haben einen Wert von hundertfünfzigtausend bis zu einer halben Million Dollar. Ein solches Ornament mit einer Spitze aus fünf großen brasilianischen Topasen befindet sich in den Sammlungen des Diamantenfonds des Kremls.

In Russland wurde der Topas im XVIII. Jahrhundert bekannt. Damals wurden diese Steine "schwere Steine" genannt, und wegen ihrer Brillanz und Schönheit wurden sie als "sibirische Diamanten" bezeichnet. Tatsächlich waren die ersten Lagerstätten, Prutovskaya, Kochevskaya und Trubyevskaya, wo sie abgebaut wurden, bald erschöpft und wurden aufgegeben. Eines der reichsten Edelsteingebiete des Landes war schon immer "Murzinka" oder der Ural-Edelsteingürtel. Das ist ein ganzes Gebiet mit einer Vielzahl von Uraler Edelsteinen, das sich von Süden nach Norden über mehr als hundert Kilometer entlang des östlichen Abhangs des Mittleren Urals im Quellgebiet der Flüsse Newa, Rezh und Aduy erstreckt. Murzin-Topase wiegen mehr als zwei Kilogramm, und ihr Wert beträgt bis zu mehreren Tausend pro Stück.

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© Форпост Северо-Запад / Горный музей

Der Wert von Topasen hängt vor allem von ihrer Farbgebung ab. Farblose Mineralien sind wenig gefragt, aber die gold-rosa, blauen und weingelben Sorten sind am meisten gefragt. Manchmal kann man auf seltene Beispiele von zweifarbigem Topas stoßen, mit blauen und gelben Bereichen in einem Kristall.

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In den Vereinigten Staaten ist der Blautopas sogar als offizielles Emblem des Staates Texas anerkannt. Es wurde zum Staatssymbol, nachdem die Gesetzgebung am 26. März 1969 verabschiedet wurde. Nach Ansicht der Amerikaner ist der Topas ein optimistischer Stein, daher eignet er sich als Maskottchen des Staates, dessen Motto "Freundschaft" ist.