Wer entdeckte das einzige Diamantenvorkommen der Welt, das aus dem Weltraum stammt?

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Die ganze Welt kennt den Tunguska-Meteoriten, der zu Beginn des 20. Jahrhunderts in Ostsibirien einschlug. Eine Folge von The X-Files, ein Metallica-Song, zahlreiche Romane und sogar ein Computerspiel sind ihm gewidmet. Der Ort des Absturzes eines viel größeren Himmelskörpers in der UdSSR wurde jedoch jahrzehntelang als "streng geheim" eingestuft.

Mehr als 150 Astroblems - Einschlagskrater, die durch Meteoriteneinschläge auf der Erde entstanden sind - wurden auf der Erdoberfläche entdeckt. Sie haben einen Durchmesser von einigen Dutzend Metern bis zu 300 km, und die ältesten Proben sind über 2 Milliarden Jahre alt. Obwohl die Annahme von Einschlagskratern (' impact craters') bereits vor etwa hundert Jahren erstmals vorgeschlagen wurde, galt sie ursprünglich als eine völlig fantastische Hypothese. Meistens wurde der Ursprung der runden Hohlräume auf vulkanische Prozesse zurückgeführt.

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In den 1960er Jahren beschäftigten sich einige Wissenschaftler verstärkt mit der Impakttheorie der Kraterbildung. In Russland gilt Viktor Masaitis als der Begründer der Geologie, Petrologie und Mineralogie von Impaktstrukturen.

Viktor Ludvigovich wurde 1927 in Leningrad geboren. Seine Eltern zogen 1914 auf der Flucht vor der deutschen Invasion aus Litauen in die Stadt an der Newa. Der junge Mann bestand sein Examen am Bergbauinstitut mit Bravour und trat in die Abteilung für geologische Exploration ein. Während seiner Studienzeit unternahm er Expeditionen in den Altai und nach Kasachstan, und nach seinem Abschluss wurde er 1950 an das Staatliche Geologische Institut der All-Union, das führende Forschungsinstitut auf dem Gebiet der regionalen geologischen Untersuchung des Untergrunds, entsandt.

Zu dieser Zeit begann das intensive Studium der sibirischen Plattform. Nachdem die ersten Diamanten am Vilyui-Fluss gefunden wurden, begann man in großem Stil mit der Suche nach Edelsteinen. In der Mitte des letzten Jahrhunderts war noch nicht bekannt, in welchen Gesteinen sie vorkommen können, und auch nicht, ob es Kimberlit-Röhren gibt. Alle, die an diesen Entdeckungsreisen teilgenommen haben, waren in der Tat Pioniere.

Masaitis war von 1950 bis 1958 in Ostsibirien tätig und reiste jedes Jahr ab dem Frühsommer für mehrere Monate dorthin. Der junge Spezialist beschäftigte sich mit Eruptivgestein, Fallengestein, weil er annahm, dass es sich dabei um Diamantenquellen in Flussbetten handeln könnte. Damals hatten die Geologen keine Funkgeräte, keine Hubschrauber und keine Gummiboote. Auf der Karte, die im Millionen-Maßstab gezeichnet war, stand in den Gebieten, in denen er seine Recherchen durchführte, "Nicht erforscht". Er musste die Umrisse und Kurven der Flüsse selbst zeichnen und sich dabei auf den Kompass beziehen. "Die neuen Entdecker fuhren auf Flößen, zogen Rentierschlitten, sammelten Proben, beschrieben Felsen und wuschen dünne Sedimente auf dem Weg.

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Viktor Ludvigovich und seine Kollegen erstellten die erste Karte zur Vorhersage der Diamantenhaltigkeit der vielversprechenden Region, auf der die aussichtsreichsten Gebiete für die Entdeckung von Kimberliten markiert waren. Sie identifizierten das Gebiet des heutigen Mirny, das Daldyno-Alakitsky-Gebiet und das Nakyn-Feld. Die Karte wurde 1954 fertiggestellt. Im Juni wurde es an den geologischen Fonds übergeben, und im August eröffnete Larissa Popugaeva das erste Rohr. Natürlich hatte das Mädchen nicht die Karte selbst in der Hand, aber die Vorhersage spielte eine entscheidende Rolle bei ihrer Suche.

Parallel zu seiner Feldarbeit promovierte Masaitis, untersuchte die tektonomagmatische Aktivität in Südostasien und veröffentlichte in bedeutenden Fachzeitschriften. 1958 wurde ein talentierter Wissenschaftler, der gerade 31 Jahre alt geworden war, zum Chefgeologen der sowjetisch-koreanischen Expedition in die DVRK ernannt.

"Dort suchten wir nach Mineralien und zeichneten geologische Karten. Die Expedition entdeckte Uranvorkommen, auf deren Grundlage Nordkorea mit dem Bau von Atomwaffen begann", erinnert sich Viktor Ludvigovich.

Nach seiner Rückkehr in die Heimat im Jahr 1962 befasste sich Masaitis erneut mit Studien über magmatische Gesteine in Sibirien. Bei der Analyse geologischer Strukturen unklaren Ursprungs richtete Victor Ludvigovich seine Aufmerksamkeit auf die kreisförmige Popigai-Struktur an der Grenze zwischen der Region Krasnojarsk und Jakutien. Das Objekt mit einem Durchmesser von 100 km und einer maximalen Tiefe von 200 m war bis dahin für die Überreste eines Vulkans gehalten worden. Der Wissenschaftler hatte die Vermutung, dass die Vertiefung durch den Einschlag eines riesigen Asteroiden entstanden ist, der auf der Erde explodierte. Der Krater sah einem Mondkrater sehr ähnlich... Im Sommer 1970 brach der Geologe zu einer Expedition auf, um diese gewagte Theorie zu überprüfen. Um dies zu erreichen, musste er auf eine bestimmte Masche zurückgreifen. Das Ministerium oder ein Forschungsinstitut würde keine Mittel für Forschung bereitstellen, die sie als Science-Fiction betrachten. Also schrieb der junge Wissenschaftler in seinen Unterlagen, dass er eine geologische Karte erstellen würde. Die List hat sich zu 100 % ausgezahlt!

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© Попигайский кратер

Die schockmetamorphen Gesteine (Impaktite), die nur beim Hochgeschwindigkeitseinschlag kleiner Himmelskörper auf die Erde entstanden sein können, wurden von Viktor Ludvigovich recht schnell entdeckt und bestätigten die kosmogene Hypothese voll und ganz. Es wurde festgestellt, dass vor etwa 36 Millionen Jahren ein Meteorit mit einem Durchmesser von etwa 7 km in diesem Gebiet niederging und einen kurzfristigen Temperaturanstieg von 2000 Grad und einen Druck von bis zu 1,5 Millionen Atmosphären verursachte.

Diese Entdeckung war der Ausgangspunkt für die Identifizierung weiterer Astrobleme in der UdSSR. In den folgenden Jahren wies Masaitis den kosmogenen Ursprung der Kara, der Kaluga, der Kursk, der Puchezh-Katun und vieler anderer Strukturen nach, was einen neuen wissenschaftlichen Trend einleitete - die Geologie der Astrobleme. Der Wissenschaftler schenkte die interessantesten Exemplare der Impaktite dem St. Petersburger Bergbaumuseum, wo sie jetzt ausgestellt sind.

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© Форпост Северо-Запад / Импактит из коллекции Виктора Масайтиса в Горном музее

Das Interessanteste lag vor uns. Bei der Untersuchung der in Popigai gesammelten Proben entdeckte Victor Ludvigovich zum ersten Mal auf der Welt bestimmte Diamanten. Sie entstanden bei der Schockumwandlung (Schmelzen) von Ausgangsgestein, das Graphit und Kohle enthält. Vor den geologischen Untersuchungen in dem einzigartigen Krater galten Kimberlit-Röhren als einzige Quelle für Diamanten. Es war eine weltweite Sensation. Eine Sensation, die viele Jahre lang geheim gehalten wurde...

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Die gefundenen Steine hatten eine besondere Entstehungsgeschichte. Die Härte war nicht nur hoch, sondern fantastisch - über 10 auf der Mohs-Skala. In dem Krater begannen groß angelegte Schürfarbeiten. Bald arbeiteten dort mehr als 400 Menschen, und in der nächstgelegenen Siedlung wurden ein ganzer Bergbau- und Verarbeitungskomplex, Laboratorien und ein Basislager errichtet. Der Entdecker selbst wurde zum wissenschaftlichen Leiter der Polar Geological Prospecting Expedition ernannt. 15 Jahre lang wurden Untersuchungen durchgeführt: Im gesamten 100-Kilometer-Krater wurden riesige Vorkommen von Einschlagsdiamanten entdeckt und deren Verteilungsmuster bestimmt. Das berechnete Gesamtvolumen der beiden zu Popigai gehörenden Lagerstätten Udarnoe und Skalnoe, die von der staatlichen Reservenkommission registriert wurden, beläuft sich auf 147 Milliarden Karat. Dies übersteigt alle nachgewiesenen Diamantenreserven der Welt. Gleichzeitig nehmen beide Standorte nur 0,5 % der Kraterfläche ein. Zum Vergleich: Die Reserven von ganz Jakutien werden mit einer Milliarde Karat gleichgesetzt.

Die industrielle Entwicklung von Astroblem wurde jedoch durch eine Reihe von Umständen verhindert. Erstens konnten dort keine großen Schmuckkristalle gefunden werden. Alle Mineralien erwiesen sich als technisch. Dies bedeutete, dass sie nicht als Exportgut mit einem hohen Stückwert verwendet werden konnten.

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Zweitens entwickelte die UdSSR eine vollwertige Industrie zur Herstellung synthetischer Diamanten. Bis 1970 war unser Land bei Schleifwerkzeugen nahezu autark und exportierte sogar in den Westen. Drittens wurde 1980 die Pomorskaja-Kimberlit-Röhre und 1981 die Lomonossowskaja-Röhre in der Region Archangelsk entdeckt. Auch die Lage des Popigai-Kraters, weit entfernt von Verkehrswegen und Großstädten, ließ auf Schwierigkeiten schließen.

Infolgedessen verlor ein neues diamantenhaltiges Gebiet mit Vorkommen eines speziellen genetischen Typs, die bis dahin weltweit unbekannt waren, Anfang der 1980er Jahre das Interesse und die Finanzierung durch die sowjetische Regierung.

Victor Masaitis wurde Leiter der petrologischen Abteilung des VSEGEI und dann Chefwissenschaftler des Instituts. Er untersuchte fast alle Aufprallstrukturen in Russland, der Ukraine und Kasachstan. Die Ergebnisse seiner Arbeit fanden ihren Niederschlag in zahlreichen Artikeln und Monographien, die in mehrere Fremdsprachen übersetzt wurden. Arbeiten über die Untersuchung von Gesteinen, die sich aus Astroproblemen und Problemen der Meteoritenkrater entwickelt haben, machten ihn zu einem gefragten Experten. Der Wissenschaftler lehrte an Universitäten in St. Petersburg, Moskau, Prag und Stockholm und nahm an Untersuchungen in Westeuropa, Nordamerika und Südafrika teil. Unter seiner direkten Aufsicht wurden in einigen der größten Krater (Sudbury, Ries und Lappajärvi) Impaktdiamanten gefunden.

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© Кратер Рис, в центре которого находится город Нёрдлинген

Rieskrater, in dessen Zentrum sich die Stadt Nördlingen befindet

Allerdings ist nur Popigay weiterhin als Lagerstätte anerkannt, die vollständig erkundet, untersucht, mit berechneten Reserven versehen und von der nationalen Regierung genehmigt worden ist.

Anfang der 1990er Jahre wurden die Informationen über die Gefährlichkeit der Diamanten nicht mehr geheim gehalten. Außerdem hat die Unesco-Kommission 1991 das Astroproblem in die Liste der Naturdenkmäler von planetarischer Bedeutung ersten Ranges aufgenommen. Zu diesem Zeitpunkt war Victor Masaitis bereits Doktor der geologischen und mineralogischen Wissenschaften, Ehrenwissenschaftler der Russischen Föderation und hatte zahlreiche Auszeichnungen und Abzeichen erhalten, darunter das Diplom des "Entdeckers der Lagerstätte" und die Barringer-Medaille der Internationalen Meteoritengesellschaft. Er beschäftigte sich bis in seine letzten Lebensjahre mit wissenschaftlicher Arbeit und starb 2019.

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Das Schicksal des "Weltraumdepots" bleibt unklar. Vor einigen Jahren griffen Wissenschaftler der Sibirischen Abteilung der Russischen Akademie der Wissenschaften das Thema erneut auf und bezeichneten die Popigai-Diamanten als die härteste und abriebfesteste Substanz, die in der Natur bekannt ist. Sie behaupten, dass die Abriebfestigkeit von Impaktiten im Durchschnitt doppelt so hoch ist wie die ihrer natürlichen und synthetischen Gegenstücke. Nach Ansicht der Experten reichen schon 20 % Unterschied aus, um die Werkzeugindustrie und das Bohren zu revolutionieren. Die Kristalle könnten zum Schleifen von Laufbahnen und Spiegeln von Teleskopen, zur Bearbeitung von Hochtemperaturturbinen von Raketentriebwerken und zur Herstellung von Bohrern verwendet werden. In den 1980er Jahren wurden zwei experimentelle Bohrer aus natürlichen Diamanten und Popigay hergestellt. Der Impactite-Bohrer hielt nun 15 Mal länger.

Der Krater wird natürlich erst dann erschlossen, wenn sicher ist, dass der Rohstoff mehr wert ist als der Abbau. Die Rentabilität des Unternehmens würde sich verbessern, wenn es Teil eines Rohstoffclusters würde, z. B. in Verbindung mit dem benachbarten Seltene-Erden-Vorkommen Tomtor. Heute ist der Bau der Nördlichen Breiten-Eisenbahn im Gange, die durch den Yamalo-Nenets Okrug führen und schließlich mit Norilsk verbunden werden soll. Sie wird auch bis nach Popigai gebaut werden.

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