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Die Hypothese über den Ursprung von Melchior dem Zauberer und der gleichnamigen Legierung

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© Форпост Северо-Запад

Ein Patent für Melchior - eine Legierung aus Kupfer und Nickel - wurde 1827 von den Franzosen erteilt. In der Folge wurde der Name von den Deutschen übernommen. In den Namen ihrer Erfinder, Maillot und Schaurier, fanden sie ein Echo des evangelischen Zauberers. Es ist üblich, den Chinesen den ersten Platz bei der Gewinnung von "billigem Silber" einzuräumen. Die Historiker haben ihren alten Text über den Hofgießereimeister Li Lyan Ying, der die oben genannten Komponenten irrtümlich verschmolz und das Ergebnis zu schätzen wusste. Im Britischen Museum ist jedoch eine baktrische Münze aus dem Jahr 235 ausgestellt, die eine ähnliche chemische Zusammensetzung aufweist wie das klassische moderne Melchior - 78 % Kupfer und 20 % Nickel.

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© Форпост Северо-Запад

Die Metallurgen des alten Baktrien konnten ihre Legierungsformel natürlich nicht rechtzeitig sichern. Im 15. Jahrhundert, als die Republik Venedig das erste Patentgesetz der Welt erließ, war der Staat längst verschwunden. Heute erinnert nur noch der Name eines kleinen Bahnhofs in der Nähe der Stadt Termez im Süden Usbekistans daran. Das moderne Termez ist offiziell 2.500 Jahre alt, aber in Wirklichkeit befindet sich innerhalb seiner Grenzen eine noch viel ältere Siedlung. Während der indischen und altbabylonischen Zivilisation wurde in Baktrien, einer Oase am Ufer des Amu Darya, der erste Weizen der Welt angebaut, und man wusste bereits, wie man Wohnhäuser baut.

Es ist möglich, dass Melchior, der älteste der drei Weisen, aus diesen Orten stammt. Die erste Erwähnung von ihm stammt aus dem frühen Mittelalter. Der Benediktinermönch und Lateingelehrte Beda der Ehrwürdige (672 - 735) schrieb über die persische Abstammung des grauhaarigen und langbärtigen älteren Melchior. Die Baktrier waren als iranischsprachig bekannt. Vor der Eroberung durch die Griechen war ihr Land Teil des Achämenidenreiches.

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© Michael Payne, unsplash.com / Мельхиор с дарами младенцу Иисусу, скульптурная группа

Die von Archäologen in Baktrien gefundenen Muster von Goldschmuck sind den Geschenken der Heiligen Drei Könige an das Jesuskind sehr ähnlich. Es ist bekannt, dass Balthasar, Caspar und Melchior gemusterte Goldplatten, die mit Weihrauch und Smyrna-Kugeln verziert waren, zur Krippe brachten. Diese Reliquien werden heute im Kloster St. Paul auf dem Athos aufbewahrt. Ähnliche Kunstgegenstände finden sich unter den Funden der sowjetisch-afghanischen Expedition von Viktor Sarianidi in der antiken Siedlung von Tillya Tepe in Afghanistan. Im Jahr 1978 gruben Archäologen in sechs antiken Gräbern etwa 20 000 Goldgegenstände aus.

Der Wert dieser Sammlung ist nur mit den Artefakten aus dem Grab des Tutanchamun vergleichbar. Wegen des Ausbruchs des Krieges zwischen der afghanischen Regierung und dem begrenzten sowjetischen Kontingent mit den Mudschaheddin mussten die Ausgrabungen 1979 eingestellt werden. Die Sammlung wurde in das Nationalmuseum von Afghanistan gebracht. Im Jahr 1989 kehrten die Truppen der UdSSR nach Hause zurück, und aus Sicherheitsgründen brachten die Kabuler Behörden die Sammlung in das Lager der Zentralbank. Anfang der 2000er Jahre wurde sie in der ganzen Welt ausgestellt, aber im Januar 2021 wurde das Baktrien-Gold sowie die gesamte Goldreserve des Landes in die Vereinigten Staaten gebracht.

Афганистан
© Andre Klimke, unsplash.com

Kehren wir zurück zu den Tagen der evangelischen Veranstaltungen. Wenn sich die feine Arbeit der baktrischen Goldschmiede perfekt als Geschenk für den neugeborenen Messias der "drei Könige" eignete, dann war die Kupfer-Nickel-Legierung ideal für die Prägung kleiner Münzen. Melchior war kostengünstig, korrosionsbeständig und härter als Silber. Baktrisches Geld war zu Beginn unserer Zeitrechnung nicht nur im Nahen Osten, sondern auch in Europa in Mode. Die antiken griechischen Geschichtsschreiber Herodot, Ktesias und Xenophonte schrieben über den Handel mit dem reichen Baktrien und seinen geschickten Handwerkern.

Heute findet die Legierung breite Verwendung bei der Herstellung von Besteck, Geschirr, Rohrverbindungen, Wärmetauschern, medizinischen Instrumenten und im Schiffbau.

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