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Wo auf der Erde sind die tiefsten Dolinen?

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© Форпост Северо-Запад / алмаз

Am Rande eines 240 Meter tiefen Lochs mit einem Durchmesser von fast einem halben Kilometer zu leben, ist ein zweifelhaftes Vergnügen, aber die Bewohner der südafrikanischen Stadt Kimberley sind zufrieden. Ihr "Big Hole" ist die älteste primäre Diamantenlagerstätte der Welt. Zwischen 1872 und 1914 förderte es drei Tonnen des härtesten und teuersten Steins (14,5 Millionen Karat).

Heute ist die geflutete Ausgrabungsstätte eine Touristenattraktion: Es wurden Straßenbahnen gebaut und ein Minencamp aus dem späten 19. Jahrhundert nachgebaut.

трамвай в Кимберли
© Juanita Swart, unsplash.com / трамвай в Кимберли

Das Gebiet gehörte damals zum Freien Oranierstaat. Gegründet wurde es von den Buren, Nachfahren niederländischer, französischer und deutscher protestantischer Kolonisten, 18 Jahre bevor der Diamantenabbau in Kimberley begann. Die Briten vertrieben sie aus der bequemen Meeresbucht von Capstad (Kapstadt) ins Landesinnere. Sie mussten die Landwirtschaft von Grund auf neu entwickeln, anstatt "staubfreie" Hafenaktivitäten auf dem Seeweg von Europa nach Indien, Indonesien und China zu betreiben.

"Unser Land ist jung, aber wir schreiten kühn in die Zukunft,

Unser Blick ist auf Gott gerichtet.

Er wird diejenigen nicht zuschanden machen, die in seinem Namen bauen

und auf ihn als eine Festung jenseits aller Stürme vertrauen", heißt es in der Nationalhymne des Oranierstaates.

Die erzwungene Migration hat den Buren die Freiheit von Stürmen gebracht (buchstäblich, denn das neue Land ist weit vom Meer entfernt). Die Feindseligkeit der Briten wurde dadurch jedoch nicht beseitigt, und es entstanden viele weitere Probleme - von Missernten bis hin zu militärischen Auseinandersetzungen mit lokalen afrikanischen Stämmen.

Das Motto der Oranier lautete: Geduld vor Mut. Der Schafhirte, der den ersten großen Diamanten in der Nähe von Kimberley fand, muss besonders geduldig gewesen sein. Gemäß der protestantischen Tradition wurde seine Frömmigkeit auch materiell bestätigt. Zunächst dachte man, dass das Zeichen Gottes nur für die Familie des Hirten galt. Es wurde jedoch bald klar, dass es genug Reichtum für alle gab - ein kleiner Hügel in der Nähe der Stadt bestand aus einem besonderen diamantenhaltigen Gestein magmatischen Ursprungs. Es wurde später nach dem Namen der Stadt Kimberlit genannt, und der geologische Körper, der daraus entstand, wurde Kimberlit-Röhre genannt.

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© Форпост Северо-Запад / алмаз

Solche Magmaaufschlüsse sind das Ergebnis sehr alter vulkanischer Explosionen. Sie sind eher nicht röhrenförmig, sondern kegelförmig und verbreitern sich zur Erdoberfläche hin. Aus seismischer Sicht sind die Plattformbereiche der Erdkruste, in denen diese Kegel gefunden wurden, heute völlig stabil.

Etwa 90 % der weltweiten Diamantenvorkommen befinden sich genau in Kimberlit-Röhren. Die in erstarrtes Magma eingebetteten Steine entstanden im Erdmantel in einer Tiefe von 150 bis 600 Kilometern, bei einer Temperatur von 1300 Grad Celsius und einem Druck von 50 000 Atmosphären. Man geht davon aus, dass sie vor 100 Millionen bis einigen Milliarden Jahren entstanden sind.

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© Форпост Северо-Запад / алмаз

Wie Sie wissen, beträgt die Länge des Erdumfangs 40.000 Kilometer. Die Strecke zwischen Südafrika und Botswana, wo der Löwenanteil der afrikanischen Diamanten abgebaut wird, und den größten Diamantenvorkommen Jakutiens in Eurasien ist nur halb so lang. Übrigens ist der Krater im russischen Mir-Tagebau viel größer als der in Südafrika. Er hat einen Durchmesser von 1,4 Kilometern und eine Tiefe von 735 Metern.

Kimberlit-Röhren mit einem vergleichbaren Potenzial wurden an den beiden anderen Enden der Welt gefunden - im Norden Kanadas (Diavik) und in Australien (Argyle). Ironischerweise sind diese beiden Orte etwa genauso weit voneinander entfernt wie Jakutien und Südafrika. Allerdings muss man dorthin hauptsächlich auf dem Seeweg gelangen.

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© Форпост Северо-Запад / алмаз

Warum hat die Natur die größten Horte von kostbarem geschmolzenem Kohlenstoff in möglichst großer Entfernung voneinander angelegt? Auf diese Frage haben die Wissenschaftler noch keine Antwort. Möglicherweise ist es nur ein Zufall. Oder ein Hinweis: Die Geduld und der Mut derjenigen, die es bis an den Rand der Erde schaffen, werden belohnt.

Im St. Petersburger Bergbaumuseum sind mehrere Kimberlit- und Diamantenproben ausgestellt, darunter solche aus der Lagerstätte Mir, wo die erste kommerzielle Produktion des Edelsteins im Land begann.