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Was der Heilige Römische Kaiser in einem alten slowakischen Bergwerk fand

Банска Штевница
© Tomas Malik, unsplash.com

Es ist bekannt, dass Alexander der Dritte als Zesarewitsch in die Kupfermine bei Nischni Tagil hinabstieg, um einen Malachitblock zu inspizieren, und Alexander der Erste in Miass Gold schürfte. Der erste bekannte Fall, in dem sich eine so hochgestellte Person zur Bergwerksarbeit herabließ, ist mit Kaiser Franz I. des Heiligen Römischen Reiches verbunden. Genauer gesagt, mit dem Ehemann von Kaiserin Maria Theresia, der Erbin der Habsburger. Beide trugen ab 1745 formell den obersten Titel der supranationalen Vereinigung, aber es war die Ehefrau, die regierte. Er trat zunächst von seinen Aufgaben als Oberbefehlshaber zurück und konzentrierte sich später ganz auf die Bereiche Wissenschaft und Finanzen.

Die Habsburger traten daraufhin das an Bodenschätzen reiche Zelesien an Preußen ab und dachten an einen adäquaten Ressourcenersatz. Sie fanden ihn in den Nordkarpaten (damals das Gebiet des Königreichs Ungarn, heute Slowakei). Das mächtigste Königshaus Europas belebte den alten Bergbau im Einzugsgebiet des Gron, eines linken Nebenflusses der Donau.

Франц I
© Франц I, портрет работы Мартина ван Майтенса

Im 14. Jahrhundert wurde hier eine Tonne Gold pro Jahr abgebaut, was mehr als der Hälfte der weltweiten Goldproduktion oder fünf Sechsteln der europäischen Produktion entsprach. Außerdem wurden drei Tonnen Silber pro Jahr abgebaut. Mit der Erschöpfung der Lagerstätten sank die Rentabilität des Edelmetallabbaus. Es gab jedoch noch mehr als 120 Erzgänge, die bis zu hundertfünfzig verschiedene Mineralien enthielten.

Das Zentrum des slowakischen Bergbaus befand sich in der kleinen Stadt Šemnica (später Banská Štiavnica) etwa 150 Kilometer nordöstlich von Bratislava. Mit ihr sind wichtige technologische Fortschritte in der Branche verbunden. Zum Beispiel die ersten Erfahrungen mit Sprengungen, der Einsatz ungarischer Grubenhunde und von Kolbenpumpen. Hier wurde auch ein System künstlicher Wasserreservoirs angelegt, um die Bergbaumaschinen mit Strom zu versorgen. Laut der Website der Stadt wurde in Szemnica 1504 das erste Metallprüflabor der Welt eröffnet.

штосгерд Риттингера
© Форпост Северо-Запад / штосгерд Риттенгера

In der ersten Hälfte des 18. Jahrhunderts kam es zu einer weiteren Krise der Rentabilität des Chemnitzer Bergbaus. Die Suche nach vielversprechenden Lagerstätten hätte an ihm vorbeigehen können, doch Franz I. ließ sich von seinem Gespür leiten, diese Orte zu inspizieren. Im Sommer 1751 besuchte er die hiesigen Bergwerke und erkannte deren hohes Potenzial. Es bedurfte jedoch technischer Innovationen, um dieses Potenzial zu erschließen.

Im Jahr 1762, drei Jahre vor der Gründung der Freiberger Akademie, unterzeichnete Maria Theresia das höchste Dekret zur Gründung der ersten und einzigen Bergbauhochschule im mächtigen Habsburgerreich:

"Bei der Auswahl des Standortes wurde die ungarische Bergbaustadt Banská Štiavnica (Šemnica war damals schon umbenannt) als am besten geeignet befunden. Dort findet man komplette Bergbau-, Schrittmacher-, Hütten-, Antriebs- und Prüfgeräte, sowie Feuer-, Wasser- und Luftmaschinen und Stangencunts, d.h. Pumpgeräte mit schwenkbarem Hebelwerk, die sonst nirgends zu finden sind. An diesen Geräten kann der Professor seine theoretischen Vorlesungen halten und die Studenten können ihr theoretisches Wissen am schnellsten erproben."

Мария Терезия, художник Георг Людвиг Фогель
© Мария Терезия, художник Георг Людвиг Фогель

Der neue, akademische Abschnitt im Leben der Stadt ist vor allem mit dem Namen des österreichischen Bergbauingenieurs Pieter von Rittinger verbunden, der die Grundlagen der Theorie der Erzaufbereitung legte. Zuvor wurden ein Fass Wasser und ein Sieb verwendet, um Abfallgestein und Feinanteile von den wertvollen Mineralien zu trennen. Er entwickelte eine Formel zur Berechnung der Sinkgeschwindigkeit von Gesteinspartikeln in Abhängigkeit von deren Größe und Dichte.

Auf der Grundlage seiner theoretischen Arbeiten entwarf Rittinger eine Reihe von Anreicherungsgeräten, die für ihre Zeit sehr fortschrittlich waren: ein doppeltes Stosgerd (beweglicher Tisch), das die Längsspülung des Gesteins mit einer Querschwingung der Maschine kombinierte, und einen Spitzkasten (System aus mehreren pyramidenförmigen Kästen zur Nasssortierung des Schlamms nach Korngröße). Modelle beider Maschinen sind im Bergbaumuseum in St. Petersburg ausgestellt.

шпицкастен Риттингера
© Форпост Северо-Запад / шпицкастен Риттингера

Die Bergbauakademie in Banská Štiavnica bestand bis 1919. Mit der Gründung des tschechoslowakischen Staates zogen die meisten Professoren nach Sopron, an die Westungarische Universität. Die Universität senkte ihren Status und teilte sich in mehrere technische Schulen auf - Bergbau, Chemie und Forstwirtschaft. Die noch erhaltenen Gebäude und historischen Embleme mit Bergbauwerkzeugen und goldenen Salamandern an den Zäunen und Mauern erinnern an den einstigen Ruhm.

Die "flügellosen Drachen" gelten als ein Symbol der Stadt. Der Legende nach wurden hier bereits im zweiten Jahrtausend v. Chr. die ersten Gold- und Silberbarren unter einem Felsen gefunden, auf den ein dort sitzender Salamander aufmerksam machte.

Möglicherweise kam Karel Čapek die Idee zu seiner Dystopie "Krieg der Salamander" nicht ohne den Einfluss der Bergbaumythologie. Es ist bekannt, dass seine Mutter, Božena Čapková, eine Sammlerin der slowakischen Folklore war. Nach der Handlung des Romans sind Salamander intelligente Lebewesen. Sie fischten Perlen aus dem Küstengebiet und tauschten sie mit Händlern gegen die von ihnen benötigten Werkzeuge ein. Die Gier der Menschen führte allmählich zu einer Konfrontation zwischen den Arten, bei der die Amphibien die stärkeren waren. In dieser Allegorie kann man den Protest des Schriftstellers gegen gierige Politiker erahnen, für die das Gold der friedlichen Bergleute zum "Treibstoff" des Ersten Weltkriegs wurde.