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Wie die Frau eines französischen Gesandten das Geheimnis Chinas lüftete

картина китай 19 век
© Thomas Hodgson Liddell, Шанхай, родной город (1910)

Das mitteleuropäische Klischee von China am Ende der Qing-Dynastie ist in einem Vierzeiler von Fjodor Tjutschew zusammengefasst: "Der Verstand kann Russland nicht verstehen". Die Frau des französischen Gesandten, Frau Bourboulon, scheint jedoch die Gemütsverfassung der Bewohner des "Reichs der Mitte" und die Gründe für seine tatsächliche Kapitulation vor Europa nach den Opiumkriegen erraten zu haben.

In Schmidts St. Petersburger Druckerei erschien 1885 ein Buch der Französin mit dem Titel Notizen über China. Während der Diplomat mit seiner Residenz zwischen Macao, Schanghai, Tianjin und Peking reiste, konnte seine Frau die gesellschaftlichen Verhältnisse, die Sitten und Gebräuche der Menschen und der Bürokratie des Landes in aller Ausführlichkeit kennenlernen. Auffallend ist der Kontrast zwischen der fast enthusiastischen Beschreibung der herrschenden Ordnung und der offensichtlichen Fassungslosigkeit des Autors über die Unzulänglichkeiten des Finanzsystems.

Beginnen wir mit Ersterem. Die Neun-Divisionen-Struktur des chinesischen Gelehrtenkorps (lies Bürokratie) erinnerte an einen Planeten aus einem sowjetischen Film "Kin-dza-dza!" in der Mitte des 19. Jahrhunderts. Nur die Farbe und das Material der Kugeln an den Beamtenhüten, nicht aber die Hosen, dienten als äußeres Merkmal für diesen oder jenen hierarchischen Rang. In den höheren Rängen waren sie aus Koralle, weiter unten aus Silber, Purpur, Lapislazuli, blauem Glas, Weiß, Kristall, vergoldetem und einfachem Kupfer.

Ганчжоу 19 век
© Thomas Hodgson Liddell, Ганчжоу, Северные ворота

Burbulon stellte fest, dass übertriebener Ritualismus die Mechanismen der Macht merkwürdigerweise keineswegs entmannt. Der Status und die tatsächlichen Fähigkeiten des Kaisers sind ein gutes Beispiel dafür:

"Dem Sohn des Himmels kann man sich äußerlich nur mit äußerster Demütigung nähern, aber seine Macht ist durch Regeln und Gebräuche ziemlich eingeschränkt. Wenn man sich seinem Thron nähert, muss man neunmal mit der Stirn den Boden berühren, aber er kann keinen Obersten wählen, es sei denn aus einer Liste von Kandidaten, die von Gelehrten aufgestellt wurde. Wenn er am Tag der Sonnenfinsternis vergisst, zu fasten und die Fehler seiner Regierung einzugestehen, werden ihn hunderttausend Flugblätter an seine Pflichten erinnern".

Neben dem Gelehrtenkorps (der Exekutive) war die zentrale Institution der Regierung die Zensurbehörde - Würdenträger, die "über die Sitten und das Verhalten der Mandarine, der Prinzen und des Kaisers selbst wachten".

Die herrschende Klasse wird nicht durch "Zufall der Geburt" gebildet, sondern meritokratisch, d. h. durch "ständige Prüfungen und Wettbewerbe".

"Erbliche Titel werden in China nicht anerkannt, mit Ausnahme der Nachkommen des berühmten Konfuzius. Es gibt jedoch umgekehrte Titel, die die Vorfahren einer berühmten Person, die belohnt werden möchte, adeln. Die Chinesen legen großen Wert auf diese Ehre.

Die Autorin macht keinen Hehl aus ihrer Begeisterung über Chinas "altes" Regierungssystem. Sie bezieht sich wahrscheinlich auf dessen Ähnlichkeit mit Platons Idealstaat.

Пекин
© Thomas Hodgson Liddell, Пекин, Мраморная ладья

Wie konnten der Taiping-Aufstand und die Opiumkriege die kaiserlichen Fundamente untergraben, wo doch die Regierungsführung so perfekt war? Wir wagen die Vermutung, dass das verhängnisvolle Sandkorn in dem feinen Mechanismus die Organisation der Finanzen war. Philosophen sind traditionell schwach in der Buchhaltung. Daher der "Burnout".

Nach der Beobachtung von Frau Bourboulogne sind die Han-Chinesen geborene Naturwissenschaftler, d. h. Physiker, Chemiker und Biologen:

"Sie entdeckten die Eigenschaft der Magnetnadel, das Bohren von artesischen Brunnen, die Zersetzung von Pflanzensäften zu Farben und die Herstellung von Schießpulver viel früher als wir. Aber die mathematischen Wissenschaften, die von den Arabern des Mittelalters so erfolgreich entwickelt wurden, blieben bei den Chinesen in einem primitiven Zustand."

Dies mag der Grund dafür sein, dass in China Mitte des 19. Jahrhunderts ein seltsamer Glaube an die positiven Auswirkungen hoher Zinssätze auf die Wirtschaft vorherrschte.

Zitat aus dem Buch:

"Kreditinstitute vergeben Kredite gegen die Sicherheit aller Arten von beweglichen Gütern, Immobilien und sogar Ernten. Sie verlangen zwei oder drei Prozent pro Hundert und Monat. Eine Zahl, die unglaublich erscheinen würde, wenn man nicht wüsste, dass in China der gesetzliche Zinssatz 30/100 pro Jahr beträgt. Alle chinesischen Wirtschaftswissenschaftler, die über dieses Thema geschrieben haben, haben immer dazu geraten, den Zins zu erhöhen, da sie ihn für ein hervorragendes Mittel zur Entwicklung des gesellschaftlichen Reichtums halten."

Рисовые поля
© Thomas Hodgson Liddell, Буйвол за работой на рисовом поле

Der Zinssatz beträgt 36 % pro Jahr, mit einem Basissatz von 30 %. Es ist noch nicht lange her, dass in Russland solche Kreditkonditionen als vorteilhaft gegolten hätten. Selbst für Banken. Ganz zu schweigen von den Mikrofinanzinstituten, bei denen der Gesetzgeber darum gerungen hat, die Höchstsätze auf 292 % pro Jahr zu senken.

Aber dies ist Russland, wie das kaiserliche China, das unter Tjutschew lebt. Und Chinas Hauptkonkurrent, Großbritannien, vergab schon damals viel günstigere Kredite. Ihre Zinsbasis war die Rendite von Staatsschuldtiteln. Im Jahr 1851 (dem Beginn des Buches) betrug sie 3,5 % pro Jahr. Im Jahr 1888 senkte das Finanzministerium diesen Satz auf 3 %. Unternehmen konnten sich Geld leihen, indem sie zum Beispiel eigene Anleihen zu 5 % ausgaben.

Die zahlreichen chinesischen Anleihefonds, von denen Bourboulogne schreibt, gehörten der Regierung. Mit anderen Worten: Die Spekulation wurde vom Staat gefördert und die Industrie blockiert. Gleichzeitig war das Kapital des kleinen Händlers sehr dürftig - etwa 200 Sapekas. Für eine Münze konnte man eine Orange, 4 Nüsse, einen kleinen gebratenen Fisch und eine Tasse Tee kaufen.

Übrigens trägt keine einzige chinesische Münze des 19. Jahrhunderts das Bild des Kaisers. Es galt als anstößig, das Bild des Sohnes des Himmels in grober Weise zu verwenden. Heute wird auch Xi Jinping nicht auf das Metall Yuan geprägt, aber die Einstellung zur Finanzpolitik ist viel vernünftiger geworden. Daher vielleicht das chinesische Wirtschaftswunder des 21. Jahrhunderts.