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Wie Russland Europa mit „Smaragd“ -Sanktionen in die Schranken wies

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© Форпост Северо-Запад / Горный музей

Wenn die Firma De Beers heute alle Diamanten, die sie in ihren Lagern aufbewahrt, auf den Markt bringen würde, würden die Diamanten, "der beste Freund des Mädchens", in Juweliergeschäften zum Preis von Schmucksteinen verkauft werden.

Etwas Ähnliches geschah im Jahr 1831. Damals wie heute konkurrierten Smaragde erfolgreich mit Diamanten. Grüne Steine mit Chrom, Vanadium und Eisen. Die wertvollsten von ihnen wurden aus Kolumbien und Brasilien an die niederländische Börse geliefert.

Und 1830 fand ein uralischer Bauer und Rahmschneider, Maxim Kozhevnikov, einige seltsame Halbedelsteine unter den umgestürzten Bäumen zur Teerdestillation. Er brachte die Steine nach Jekaterinburg, um einen besseren Preis zu erzielen. Der Leiter der Lapidarfabrik, Jakow Kokowin, erkannte die wertvollen Smaragde in den Steinen.

1823 führte Russland eine Währungsreform durch und ersetzte die abgewerteten Banknoten durch Rubel, die mit Gold und Silber gedeckt waren. Es kaufte diese Metalle aktiv aus dem Westen. Die Entdeckung von Smaragden, deren Preis exorbitant hoch war (die Steine schmückten fast jede Krone der Welt und wurden in die Kopfbedeckungen von Prinzessinnen integriert und wurden zu deren Mitgift), erfreute den Finanzminister Jegor Konkrin.

Doch die niederländischen Geschäftsleute rebellierten. Um den Markt nicht zu verderben und ihr Monopol nicht zu verlieren, behaupteten sie, dass es sich bei den russischen Steinen in Wirklichkeit um einfache Beryls handele. Denn während es für Diamanten ein Standardverfahren mit 10-facher Vergrößerung gibt, wird die Qualität eines Smaragds anhand der Farbnuance und der Transparenz nur mit dem Auge bestimmt.

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© Форпост Северо-Запад / Горный музей

Doch das Kaiserreich hatte den Gaunern etwas entgegenzusetzen. Das Land lieferte Flachs, Hanf, Talg, Holz, Salz und enorme Mengen an Getreide an seine von Napoleon verwüsteten Nachbarn. Der Zar ordnete an, die Verträge zu zerreißen, wenn sie nicht "zur Vernunft kommen".

Sogar Puschkin mischte sich ein. Im Jahr 1831 schuf er in Anlehnung an Thomas More sein eigenes Land, die Utopie Königreich des glorreichen Saltan. Die Rolle der Zentralbank wird von einem Eichhörnchen gespielt:

"Wisse dies, dies ist keine müßige Sache:

Eine Fichte im Wald, ein Eichhörnchen unter der Fichte,

Das Eichhörnchen singt ein Lied

Und es kaut alle Nüsse an,

Und die Nüsse sind nicht nur irgendwelche Nüsse,

Alle Schalen sind golden,

Die Kerne sind reine Smaragde".

Die Steine galten in Europa als vorbildlich. Die Lagerstätten befanden sich von 1831 bis 1862 im Besitz des kaiserlichen Schatzamtes. In dieser Zeit wurden dort 142 Pfund (2.326 Kilogramm) Smaragde gewonnen, und das Land wurde zu einem der führenden Smaragdförderer der Welt.

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© Форпост Северо-Запад / Горный музей