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Abfälle aus russischen Goldminen könnten rund 300 Milliarden Dollar einbringen

золото
© polyus.com / Куранах

Geoscience, die für die Beschaffung und Speicherung geologischer Daten zuständige australische Regierungsbehörde, das Königliche Melbourner Institut für Technologie und die Universität von Queensland haben einen Atlas der australischen Minenabfälle erstellt. Dieser soll es Umweltschützern nicht leicht machen, die durch den Bergbau verursachten Umweltschäden zu überwachen. Der Zweck ist ein ganz anderer: die Geschäftsleitung von Bergbauunternehmen soll über zusätzliche Möglichkeiten informiert werden, die sich ihnen durch den technologischen Fortschritt bieten.

Es ist allgemein bekannt, dass bei der primären Verarbeitung eines jeden Erzes große Mengen an Abfallgestein anfallen, aus dem bereits wertvolle Bestandteile extrahiert wurden. Es wird als Bergematerial bezeichnet und in so genannten Halden oder, falls es sich um ein dickflüssiges, schlammartiges Produkt handelt, in Schlammspeichern gelagert. Mit anderen Worten, es handelt sich um künstliche Stauseen, um die herum Dämme zur Sicherheit der Bevölkerung gebaut werden. Allerdings kommt es immer wieder zu Dammbrüchen, die nicht nur Umweltschäden verursachen, sondern auch viele Todesopfer fordern. So wie im Januar 2019 in Brasilien, als eine Schlammlawine, die ein Arbeiterdorf während der Mittagspause traf, 248 Menschen tötete.

Wie unsere Zivilisation sich und den Planeten von Industrieabfällen befreien kann, ist noch nicht vollständig geklärt. Trotz technologischer Durchbrüche gibt es noch keine Lösung auf globaler Ebene. Doch es gibt auch gute Nachrichten. Ingenieure und Wissenschaftler haben inzwischen herausgefunden, wie man Mineralien aus Abraumhalden oder, genauer gesagt, aus deren winzigen Resten gewinnen kann, was früher unmöglich oder unrentabel war.

"Einige der Mineralien, die wir jetzt brauchen oder in Zukunft brauchen werden, befinden sich nicht nur im Boden. Sie liegen auch in Halden und Abraumhalden überall im Land. Unsere Bergbauunternehmen hatten in der Vergangenheit vielleicht nicht die Technologie, um sie zu fördern, oder sie waren für den Markt nicht wertvoll. Zum Beispiel Kobalt in den Abraumhalden alter Kupferminen", zitiert Mining.com die australische Ministerin für natürliche Ressourcen, Madeleine King.

хвостохранилище
© westafricanresources.com / хвостохранилище золотоизвлекательной фабрики компании West African Resources

Bislang hat die Arbeitsgruppe, die die Karte erstellt hat, 1.050 Standorte identifiziert, die für Gewerbetreibende von Interesse sein könnten. Ziel ist es, die Auswirkungen des Menschen auf die Natur zu verringern, da die Erschließung so genannter von Menschenhand geschaffener Lagerstätten, wie die Autoren der Idee glauben, die Erschließung neuer Minen verhindern wird.

Das Interessanteste daran ist, dass kein Staat der Welt jemals zuvor solche Atlanten erstellt hat. Es liegt jedoch auf der Hand, dass diese Initiative den Bergbauunternehmen nicht nur helfen könnte, ihre Auswirkungen auf die Ökosysteme zu verringern, sondern auch ihre Rentabilität zu verbessern. Ironischerweise ist dies für einige von ihnen ein ziemlich dringendes Problem.

So ist beispielsweise die Goldproduktion in Russland ständig gestiegen und hat Ende letzten Jahres 330 000 Tonnen erreicht. Damit liegt das Land auf der Liste der größten Produzenten des gelben Metalls weltweit an zweiter Stelle, nur noch hinter China (372). Auf den ersten Blick scheint alles in Ordnung zu sein und es besteht kein Grund zur Sorge, aber in Wirklichkeit steht die Branche am Rande einer schweren Krise.

Nehmen wir an, die Gesamtkosten von Polyus sind im letzten Jahr um 28 % gestiegen und haben 519 $ pro Unze erreicht. Der Hauptgrund dafür sind die sinkenden Goldgehalte in fast allen Minen des Unternehmens. Lag der Durchschnittswert vor 5 Jahren noch bei 1,8 Gramm pro Tonne Gestein, so ist er jetzt auf unter 1,6 g/t gefallen. Berücksichtigt man die Börsennotierungen, die sich in der Nähe historischer Höchststände befinden und um die 2.000 $ pro Unze liegen, so ist natürlich nichts Schlimmes passiert, aber der Trend ist, wie man so schön sagt, da.

банка с золотом
© Alexander Grey, unsplash.com

Eine Möglichkeit, die Rentabilität zu verbessern, ist gerade die Einbeziehung der Abraumaufbereitung. Denn in den Aufbereitungsanlagen wird nicht der gesamte nutzbare Anteil aus dem Erz gewonnen. Bei den Tochtergesellschaften von Polyus beispielsweise liegt die entsprechende Quote bei 81,8 %. Mit anderen Worten, fast ein Fünftel des gesamten Metalls landet auf der Halde. Wenn man bedenkt, dass zu Sowjetzeiten der Gehalt im Gestein viel höher war, liegt die Vermutung nahe, dass es sich bei den Abfällen der vergangenen Jahre um eine echte technogene Lagerstätte handelt. Bei dem heutigen Entwicklungsstand der Industrie kann dort noch viel Gold abgebaut werden.

Dabei handelt es sich übrigens keineswegs um eine Hypothese oder eine theoretische Berechnung. Das älteste spezialisierte Unternehmen Russlands - Polus Aldan - betreibt dieses Geschäft seit etwa sechs Jahren erfolgreich in der Praxis, indem es sich mit der Erschließung von Abraum mit einem Edelmetallgehalt von 0,6 Gramm pro Tonne befasst. Die Methode ist recht einfach: Die Abfälle werden auf einer speziell vorbereiteten, leicht geneigten Unterlage aufgeschüttet und großzügig mit einer alkalischen Lösung übergossen. Nach einiger Zeit fällt er zusammen mit dem Gold in einen Entwässerungskasten und gibt den modernen Bergleuten das, was ihre Vorgänger nicht bekamen.

Das Potenzial der in Russland gefundenen technogenen Lagerstätten ist enorm. Einigen Analysten zufolge könnten sie über fünftausend Tonnen reines Gold enthalten, was mehr ist, als die gesamte Welt im letzten Jahr produziert hat (4755). Wenn man bedenkt, dass der Preis für eine Feinunze (31,1 Gramm) heute, wie oben erwähnt, bei etwa 2.000 Dollar liegt, ergibt sich, dass die inländischen Halden, die uns durch die Tätigkeit der Goldbergbauunternehmen hinterlassen werden, etwa 300 Milliarden Dollar einbringen können.