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Wer wurde in der UdSSR „Nickeldaddy“ genannt?

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© Николай Урванцев

Im Jahr 2023 jährt sich der Geburtstag des legendären Geologen Nikolai Urwantsew zum 130. Für die Sibirier ist er eine echte Ikone, wie Peter der Große für die St. Petersburger. Arktisforscher, Gründer und erster Einwohner von Norilsk, "offizieller Freund der norwegischen Regierung", Entdecker und Pionier, dessen Expeditionsergebnisse die Grundlage für die Gründung des Bergbau- und Hüttenkombinats Norilsk bildeten. Heute geht man davon aus, dass sich im Bereich der von dem Wissenschaftler entdeckten Lagerstätten etwa 35 % der weltweit erkundeten Nickel-, 10 % der Kupfer-, 15 % der Kobalt- und 40 % der Platinoidreserven befinden.

Das ganze Leben dieses Mannes ist ein Abenteuerroman mit einer raffiniert gedrehten Handlung, unerwarteten Wendungen und einem dramatischen Ende. Obwohl man Urwantsew getrost in eine Reihe mit Polarforschern wie Schmidt, Amundsen, Nansen, Papanin und Ljapidewski stellen kann, hat sein Nachname zu Sowjetzeiten nicht das ganze Land in Aufruhr versetzt und war nur den Bewohnern der Stadt am 69sten Breitengrad und Geologen bekannt. Die Antwort liegt in der Biographie von Nikolai Nikolajewitsch - er wurde dreimal verhaftet und saß in den 30er Jahren des letzten Jahrhunderts im "Norillag" ein, auf der Baustelle eben jenes Hüttenwerks, dessen Grundlagen er erforschte ...

Alles begann 1893, als in einer Kaufmannsfamilie in der Stadt Lukojanow in der Provinz Nischni Nowgorod ein lang erwarteter Sohn geboren wurde. Nach dem Abschluss der örtlichen Realschule reiste der junge Mann auf Einladung seines Onkels nach Sibirien und trat in das neu gegründete Tomsker Institut für Technologie ein. Natürlich wollte er in der Hauptstadt studieren, aber sein Vater ging in Konkurs und konnte ihm finanziell nicht helfen, seinen Traum zu verwirklichen.

Zunächst studierte Urwantsew an der mechanischen Fakultät, aber nach einem Jahr wechselte er zum Bergbauingenieurwesen. Die Berufswahl erfolgte unter dem Einfluss der Vorlesungen und Bücher von Wladimir Obrutschew - einem berühmten Wissenschaftler, Schriftsteller und Wissenschaftsorganisator, Autor von Plutonia (1924) und Sannikow-Land (1926). Der Absolvent des St. Petersburger Bergbauinstituts gründete im Wesentlichen die sibirische geologische Schule. Ausgehend von den Erinnerungen an seine Alma Mater und den gesammelten Erfahrungen gründete der Professor die Bergbauabteilung des Technischen Instituts Tomsk und wurde deren erster Dekan. Obruchevs Reden versammelten nicht nur Bergbauingenieure, sondern auch Vertreter anderer Fachrichtungen und steckten sie buchstäblich mit ihrer Leidenschaft für die Geologie und die Suche nach einer Antwort auf die Frage an, wie sich die Struktur der Erde im Laufe der Jahrhunderte entwickelt hat.

Es gab noch einen weiteren Grund für den Wechsel der Fakultät... Am Institut lernte Nikolay Nikolaevich Alexander Sotnikov kennen und freundete sich mit ihm an, der aus einer Kaufmannsfamilie stammte, die seit Generationen in Taimyr lebte. Einst hatten sie die fast ungeteilte Macht auf der Halbinsel, betrieben Monopolhandel und waren die ersten, die versuchten, die örtlichen Bodenschätze zu erschließen: Kohle, Kupfererz und Graphit. Sotnikov träumte von der Weiterentwicklung des Familienunternehmens, und Urwantsew träumte von neuen Entdeckungen. Gemeinsam besuchten der kluge arme Mann und der ehrgeizige reiche Mann während ihres Sommerpraktikums Taimyr im Norilsker Gebirge und dachten darüber nach, eine groß angelegte Expedition in dessen unerforschte Ecken zu organisieren. Schon damals konnte Urwantsew im Studentenlabor bei der Untersuchung ausgewählter Gesteinsproben feststellen, dass es sich bei der Lagerstätte nicht, wie bisher angenommen, um Kupfer, sondern um Kupfer-Nickel mit einem hohen Platingehalt handelt.

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© Пирротиновая руда. Месторождение Норильск-1, Красноярский край/ Горный музей

Nikolay Nikolaevichs Abschluss am Institut fiel mit dem Bürgerkrieg und der Revolution im Land zusammen. Der junge Spezialist bekam eine Stelle im Sibirischen Geologischen Komitee und nahm 1919 an der Sotnikov-Urwantsew-Expedition zum Unterlauf des Jenissei teil. Und hier bietet die Geschichte mehrere Varianten der Entfaltung der weiteren Ereignisse.

Nach der offiziellen Version wurde der Geologe von Sibgeolkomom dorthin geschickt, um auf Befehl Lenins nach Kohle zu suchen, die für die Erschließung des Nördlichen Seewegs notwendig war. Eine andere Version besagt, dass die Reise von Admiral Koltschak organisiert wurde, um die Transportmöglichkeiten der Region und die Kohlevorkommen für die Schiffe der Entente zu erkunden, die Waffen und Munition auf dem Seeweg liefern. Eine dritte Version besagt, dass Urwantsew selbst Koltschak überredete, die geologische Gruppe zu finanzieren.

Jedenfalls fand Nikolai Nikolajewitsch 1920 nicht nur die begehrte Kohle, sondern bestätigte auch seine Schlussfolgerungen über das Vorhandensein seltener Kupfer-Nickel-Erze auf dem Berg Rudnaja und die Möglichkeit ihrer Erschließung. Die Lagerstätte erhielt den Namen Norilsk-1. Der Nummerierung nach zu urteilen, ging der Forscher davon aus, dass dort weitere ähnliche Vorkommen zu finden sein würden. Um es vorweg zu nehmen: Er hatte Recht.

"Nun haben die industriellen Aussichten der Lagerstätte Norilsk besondere Bedeutung erlangt. Die unmittelbare Nachbarschaft großer Vorkommen von Energieträgern und Erzlagerstätten ist in der Natur selten. Doch all diese Reichtümer liegen weit im Norden, jenseits des Polarkreises, unterhalb des 70. nördlichen Breitengrades. Es ist nicht bekannt, ob es möglich ist, hier ein großes Unternehmen zu organisieren. Wie werden die Bedingungen für seine Entwicklung sein? Weder in unserem Land noch im Ausland gibt es solche Erfahrungen", schrieb der Geologe.

Nach der Rückkehr der Expedition entwickelten sich die Ereignisse schnell. Die Weißen wurden besiegt. Sotnikow folgte Koltschak und wurde schließlich von den Bolschewiken erschossen. Nikolai Nikolajewitsch selbst wurde verhaftet und mehrere Monate lang im Gefängnis festgehalten, doch dann wurde der wertvolle Spezialist freigelassen und wieder in den Norden geschickt. Diese Geschichte wirkte sich jedoch später auf höchst tragische Weise auf Urwantsews Schicksal aus.

In der Zwischenzeit beschloss Sibgeolkom, die Erkundung in dem vielversprechenden Gebiet fortzusetzen: Um die Bedingungen für die Erschließung des Feldes in dem rauen Klima herauszufinden, war es notwendig, dort zu überwintern, die ersten Abteufungen von Grubenbauen vorzunehmen und Wetterbeobachtungen durchzuführen.

Sieben Polarforscher unter der Leitung von Urwantsew meisterten alle ihnen gestellten Aufgaben. Die Arbeit war hart: Sie mussten Boote für die Raftingfahrten auf den Flüssen des Taimyr und Unterstände zum Parken bauen, astronomische Punkte (zur Markierung von Koordinaten) mitten in der Tundra aufstellen, Lagerkleidung und Schuhe nähen. Dazu kommen regelmäßige Besuche von Eisbären und Schneestürme, bei denen man schon mal ein paar Meter vom Zelt entfernt spurlos verschwinden kann.

Urwantsew selbst erinnerte sich in seiner Autobiographie sehr diskret an diese Schwierigkeiten: "In den Jahren 1921-1922 setzte ich die Erkundung von Kohlevorkommen mit unterirdischen Arbeiten unter polaren Überwinterungsbedingungen fort. Aus einheimischem Holz baute er zwei Häuser, die den Grundstein für eine neue Siedlung legten - die Stadt Norilsk". Eines davon heißt heute "Das erste Haus von Norilsk" und gehört offiziell zu den Objekten des kulturellen Erbes von regionaler Bedeutung.

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© Первый дом Норильска. Из архива Музея Норильска

Im Jahr 1922 ereignete sich ein weiteres, ebenso bemerkenswertes Ereignis. Bei der Erkundung des Taimyr-Pjasina-Flusses fanden Urwantsew und seine Begleiter die Post des berühmten norwegischen Reisenden Roald Amundsen, die als verschollen galt - die Seeleute Knutsen und Tessem, die sie 1919 vom Schoner "Maud" aus nach Norwegen bringen sollten, überwanden 900 Kilometer Schneewüste und starben auf dem Weg nach Dickson. Durch Zufall stieß Nikolai Nikolajewitsch auf die am Meeresufer verstreuten Dokumente und sammelte sie ein. Auf dem großen Festland angekommen, schickte Urwantsew die gefundene Korrespondenz an den Volkskommissar für Auswärtige Angelegenheiten.

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© Корабль Руаля Амундсена «Мод» и сам путешественник. Авторы: Даниэль Георг Найблин/ Андерс Бир Вильсе/ Норвежский музей истории

Als die Norweger erfuhren, dass ein schweres Paket in diplomatischer Mission zu ihnen geschickt worden war, waren sie sehr überrascht. Und als sie den Inhalt sahen, waren sie schockiert, denn ihre eigenen Versuche, Amundsens Briefe zu finden, blieben erfolglos. Oslo zeichnete den Wissenschaftler mit einer personalisierten Golduhr aus, und die Russische Geographische Gesellschaft verlieh ihm die nach Przhevalsky benannte Silbermedaille.

Neben der Erkundung der Norilsker Mineralienvorkommen war die Expedition nach Sewernaja Semlja mit dem Polarforscher Georgi Uschakow ein wichtiger Meilenstein in Nikolai Urwantsews Biografie.

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© Николай Урванцев определяет астрономический пункт/ Автор: Георгий Ушаков, из архива Музея Норильска
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© Дом экспедиции на острове Домашнем/ Автор: Николай Урванцев, из архива Музея Норильска

Die Entdeckung der Insel im Jahr 1913 durch Boris Vilkitsky gilt als die größte geographische Entdeckung des XX. Jahrhunderts, die den letzten weißen Fleck auf der Weltkarte auslöschte! 1930 kamen Wissenschaftler dort an und wurden die ersten Bewohner des schwer zugänglichen Archipels im Arktischen Ozean. Zwei Jahre lang legte Nikolay Urwantsew 5000 km zurück, davon 2200 km im Rahmen der Routenvermessung, die 26700 km umfasste. Der wissenschaftliche Leiter der Abteilung der staatlichen Arktis-Expedition untersuchte das nördliche Land längs und quer, einschließlich seiner geologischen Struktur, und kartierte zum ersten Mal in der Welt seine klaren Konturen, wofür er mit dem Lenin-Orden ausgezeichnet wurde.

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© Автор: Георгий Ушаков, из архива Музея Норильска
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© Автор: Георгий Ушаков, из архива Музея Норильска

1935 wurde der Entdecker zum Doktor der geologischen und mineralogischen Wissenschaften und 1937 zum stellvertretenden Direktor des Arktischen Instituts ernannt. Die von Nikolai Nikolajewitsch gemachten Entdeckungen brachten ihm großen Ruhm ein. Sie führten aber auch zu seiner Verhaftung und Verbannung. Im Jahr 1938 - zur Zeit der weit verbreiteten Repressionen - wurde Urwantsew an die Verbindung zwischen seiner Norilsk-Expedition und Kolchak erinnert. Er wurde wegen "Sabotage und Beteiligung an einer konterrevolutionären Organisation" zu 15 Jahren Lagerhaft verurteilt. Dann wurde er freigelassen, erneut verhaftet und freigesprochen. Doch im August 1940 wurde Urwantsew erneut verhaftet und zu 8 Jahren Haft verurteilt. Ironischerweise wurde der Geologe in den "Norillag" geschickt, d. h. in dieselben Norilsker Minen, die er entdeckt hatte.

Fünf Jahre später wurde der Wissenschaftler vorzeitig aus dem Lager entlassen. Die Gefangenschaft hat ihn nicht gebrochen - vielleicht, weil er auch dort auf die eine oder andere Weise weiter an seinem Lebenswerk arbeitete. Er wurde zum Leiter der geologischen Abteilung und Chefgeologen des Norilsker Kombinats ernannt und war an der Suche nach Uranerzen im Gebiet der Taimyr-Halbinsel beteiligt - dem Rohstoff für die in der UdSSR entstehende Atombombe.

Nach seiner Pensionierung zog Urwantsew nach Leningrad, wo er bei der Föderalen Staatlichen Haushaltsbehörde VNIIOkeangeologiya zu arbeiten begann. 1958 ehrte ihn die Russische Geographische Gesellschaft mit einer seltenen Auszeichnung - der Großen Goldmedaille - für seine wissenschaftlichen Leistungen, seine Ausdauer und seinen Mut, und 1963, an seinem 70. Geburtstag, wurde ihm der zweite Lenin-Orden verliehen.

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© Надеждинский металлургический завод ("Норникель")/ Автор: Александр Черных, пресс служба Правительства Красноярского края

Nikolay Urwantsew verstarb 1985. Die Arbeitsfähigkeit und Gelehrsamkeit des Mannes, der Brennstoff, Metalle und einen Teil des Nördlichen Seewegs für das Land entdeckte, inspirierte Schriftsteller und Regisseure zu Bildern und ganzen Werken. So wurde der Geologe zum Prototyp von Nikolai Mantsev, einer Figur in Alexej Tolstois Roman Der Hyperboloid des Ingenieurs Garin. Der Schriftsteller und Drehbuchautor Eduard Topol gab zu, dass die Grundlage des Drehbuchs für den Film "Discovery" die Lebensgeschichte von Nikolai Nikolajewitsch war.

Zum Gedenken an den herausragenden Polarforscher haben Paläontologen eine fossile Art aus einem Zweig der kieferlosen Organismen nach ihm benannt, Geologen das Mineral Urantsewit. Auf der Karte der Arktis finden wir Urwantsevs Bucht und Kap auf der Insel Oleniy in der Karasee sowie einen Felsen im ewigen Eis von Queen Maud Land in der südlichen Hemisphäre in der Antarktis. Und natürlich zollten ihm auch die Einwohner von Norilsk ihren Tribut: Neben der gleichnamigen Straße und einem Denkmal wurde 2019 auch der Flughafen von Norilsk per Volksabstimmung nach ihm benannt.