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Das Gestein, aus dem Öl gemacht wird

сланец
© Форпост Северо-Запад / Горный музей

Dieser Stein hat die gesamte Ölindustrie des 21. Jahrhunderts auf den Kopf gestellt. Heute steht es bei Umweltschützern auf der schwarzen Liste und sein Abbau ist verboten, obwohl es für einige Länder immer noch eine wichtige Einnahmequelle darstellt.

Schiefer ist der Name eines Gesteins, das der Menschheit seit dem Altertum bekannt ist. Im Laufe seiner langen Geschichte hat jede seiner Sorten ihre eigene Anwendung gefunden. Der stärkste und dichteste Schiefer, der kaum zu spalten war, diente als Hauptbaumaterial. Die Gräber der ägyptischen Pharaonen und die Tafeln der antiken Schriften wurden aus ihm gefertigt. Dieser Stein zierte die Dächer aller mittelalterlichen Paläste und Schlösser Europas. Schieferschindeln können mehr als vier Jahrhunderte lang verwendet werden, ohne ihre schützenden Eigenschaften zu verlieren, und sehen nur leicht gealtert aus. Im Laufe der Jahrhunderte sind in den alten Straßen der europäischen Städte immer noch katholische Kirchen mit einer tausendjährigen Geschichte zu sehen, deren Dächer mit Schiefer gedeckt sind.

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© Форпост Северо-Запад / Горный музей

Im 12. Jahrhundert lernten die Menschen dank der Bemühungen estnischer Hirten eine weitere Variante dieses Gesteins und seine ungewöhnlichen Eigenschaften kennen. Die Männer errichteten auf den Weiden in der Nähe des heutigen Kohtla-Järve Feuer und umgaben sie mit Steinen, um zu verhindern, dass sich das Feuer über das Feld ausbreitet und das Gras in Brand setzt. Zu diesem Zweck wurde Kalkstein verwendet. Eines Tages, als er in der Nähe nicht verfügbar war, nahmen sie einen unbekannten gelblich-braunen Stein. Die Hirten sahen, dass dieser Stein zusammen mit den Ästen in einer hellen Flamme zu brennen begann. Das erstaunliche Material war Schiefer, aber nicht einfach, sondern brennbar. Die Einheimischen interessierten sich für die Nachricht über den brennenden Felsen, konnten aber keine praktische Verwendung dafür finden. In der Umgebung gab es genügend Wälder für Feuerholz und Kocher, so dass man den Wunderstein, der ebenfalls Ruß abgibt, nicht als Brennstoff verwenden musste. Nicht selten glaubten die Bauern nicht an die besonderen Eigenschaften des Ölschiefers und bauten sogar Badehäuser daraus, die nach dem ersten Aufheizen völlig abbrannten.

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Jahrhunderte später, in der Mitte des 18. Jahrhunderts, wurde der Ölschiefer an diesen Orten eingehend untersucht. Es wurde zunächst thermisch zersetzt, wobei eine dunkle, zähflüssige Masse entstand, die nach dem Abkühlen erstarrte. Dann war es möglich, 40 % des Rohöls aus Ölschiefer zu gewinnen, der ein Analogon des Schweröls war, und es stellte sich heraus, dass er sich als Kraftstoff anstelle von Heizöl eignet. Der Ruhm des Steins erreichte St. Petersburg, aber da er der englischen Kohle unterlegen war, hielt man es nicht für sinnvoll, ihn in die Stadt zu transportieren. Der Ölschiefer wurde während des Ersten Weltkriegs wieder in Anspruch genommen, als die baltische Marine mit einem akuten Kohlemangel zu kämpfen hatte. Nach einer Untersuchung im Jahr 1916 wurde der estnische Ölschiefer zu einem wertvollen Mineral erklärt, das nicht nur als Brennstoff, sondern auch als Rohstoff für die chemische Industrie verwendet werden konnte, und der erste Ölschieferbruch wurde in Kohtla-Järve eröffnet.

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Die Erforschung des Ölschiefers ging unvermindert weiter, und bald wurde bekannt, dass sich unter der Erde zwischen den Schichten dieses Gesteins Öl befindet, das der Zusammensetzung des herkömmlichen Ölschiefers ähnlich ist. Dies ist darauf zurückzuführen, dass Ölschiefer wenig porös und wenig durchlässig ist, d. h. er kann Öl, Gas und Wasser aufnehmen und beim Abbau wieder abgeben. Die erste groß angelegte kommerzielle Produktion dieses Öls begann in den frühen 2000er Jahren. Das amerikanische Unternehmen Devon Energy hat im Barnett-Ölfeld in Texas zum ersten Mal eine neue Bohrtechnik angewandt, die es ermöglicht, nicht nur konventionelles, sondern auch alternatives "schwarzes Gold" zu fördern. Dieses Ereignis hat den Weltölmarkt in Aufruhr versetzt und zu einer erheblichen Senkung der Treibstoffkosten geführt. Die Medien nannten es die "Schieferrevolution", und die USA wurden zu einem der führenden Kohlenwasserstoffproduzenten und zum größten Ölexporteur, der Russland in Bezug auf die gesamte Öl- und Gasproduktion überholte.

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Die hitzigen Debatten um Ölschiefer und die Schieferölförderung sind noch nicht beendet. Das erste ist das Problem des Umgangs mit großen Mengen an Kohlendioxid, das noch nicht gelöst ist und dessen Freisetzung in die Atmosphäre zu großen Umweltkatastrophen führen kann. Bei der Ölförderung wird das Grundwasser in die Tiefe gesprengt, was zu einer Verschmutzung mit giftigen Substanzen führt. Selbst in großer Entfernung vom Abbaugebiet werden Flora und Fauna vergiftet. Es besteht auch die Gefahr schwerer Erdbeben. Ende 2019 hat sich die Europäische Kommission verpflichtet, bis 2050 Klimaneutralität zu erreichen und keine Kohlenwasserstoffprojekte mehr zu unterstützen. Daher hat Estland, wo die Einnahmen aus der Ölschieferindustrie einen wichtigen Teil des Staatshaushalts ausmachen, beschlossen, die Stromerzeugung durch Ölschieferverbrennung bis 2030 vollständig einzustellen und Ölschiefer durch Biomasse zu ersetzen. Experten zufolge droht dem Land dadurch der Verlust von Tausenden von Arbeitsplätzen.

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