Die silberne Krankheit

серебро
© Форпост Северо-Запад / Горный музей

Zu allen Zeiten galt der Besitz von Silberbesteck im Haushalt als Zeichen von Reichtum und Luxus. Die kostbaren Metallwaren betonten das blaue Blut, und das ist kein figurativer Ausdruck. Oft wurden die Besitzer von teurem Tafelsilber buchstäblich blau.

Schon die alten Griechen, die in den Minen graues Metall abbauten, konnten seltsame Metamorphosen bei den Arbeitern feststellen. Die Haut der alten Bergleute wurde oft grau oder blau. Niemand schrieb diese Veränderungen dem Silber zu. Im Gegenteil, man hat ihm wundersame Kräfte zugeschrieben. Der antike römische Schriftsteller Plinius der Ältere schlug vor, Silbertropfen zur Herstellung von Pflastern zu verwenden. Er war der Meinung, dass Wunden viel schneller heilen würden, wenn sie dem Metall ausgesetzt sind. Der persische König Kyros der Große, der schon vor Christus regierte, trank Wasser ausschließlich aus silbernen Krügen, um seine Gesundheit zu verbessern. Im elften Jahrhundert fütterte Avicenna seine Patienten mit silbernen Sägespänen, die er mit einem Ei vermischte. Dem mittelalterlichen Arzt machte es nichts aus, dass das Weiße seiner Augen durch die Behandlung einen bedrohlichen Farbton annahm.

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© Форпост Северо-Запад / Горный музей

Vor allem aufgrund von Gerüchten über die bakterientötenden und heilenden Eigenschaften von Silber begann man im Mittelalter, es als Material für Geschirr zu verwenden. Die Utensilien wurden in den Adelskreisen allgegenwärtig und galten bald als Symbol der Aristokratie. Gleichzeitig nahm die Zahl der ungeklärten Fälle von Verfärbungen zu. Gesundheitsprobleme traten nun nicht mehr nur bei Fabrikarbeitern auf, sondern auch bei Menschen, die eine große Sammlung von Silberbesteck in ihrem Haus hatten.

серебряная шкатулка
© Форпост Северо-Запад / Горный музей

Die Entwicklung der Medizin hat gezeigt, dass es sich bei dem rätselhaften Phänomen um eine Krankheit namens Argyrose handelt, die durch die langfristige Ablagerung von Silber und seinen Verbindungen in Form von Staub oder noch kleineren Partikeln im Körper entsteht. Sie äußert sich durch eine irreversible Pigmentierung der Haut, die einen silbrigen oder bläulich-grauen Farbton annimmt. Es gibt keine vollständige Heilung. Sie kann bei engem Kontakt mit dem Metall auftreten, z. B. bei Arbeitern in der Silberproduktion und -verarbeitung, bei der unkontrollierten Verwendung von Produkten auf Silberbasis oder bei einfachem, aber ständigem Kontakt im Haushalt.

Der berühmteste blaublütige Aristokrat des 21. Jahrhunderts ist der Kalifornier Paul Carasone. Seine gesamte Haut färbte sich blau, nachdem der Amerikaner sein eigenes kolloidales Silber hergestellt hatte, indem er gewöhnliches Metall mit destilliertem Wasser mischte und die seltsame Mischung mehrere Jahre lang zu sich nahm.