El mineral por la que los alemanes arriesgan la vida

крокоит
© Форпост Северо-Запад / Горный музей

Esta piedra está incluida en la lista de los minerales más bellos del planeta. Es perseguida por coleccionistas de todo el mundo. Pero tan pronto como ve la luz del sol, se convierte en un polvo fino.

El descubrimiento de esta piedra se considera el evento más importante del mundo de la mineralogía doméstica.

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© wikipedia.org/ Rock Currier

La crocoíta es el orgullo de los Urales. Una piedra de color naranja encontrada en las cercanías de Ekaterimburgo sorprendió de inmediato a los mineralogistas con su extraordinaria belleza. Posteriormente, ella se convirtió en su principal activo. El nombre del mineral se traduce del griego como "azafrán". De hecho, el color de la piedra se asemeja a esta especia oriental obtenida de la flor del azafrán. La crocoíta se convirtió en el primer mineral nuevo descubierto en Rusia. Fue con él que comenzó el desarrollo de una ciencia como la mineralogía en nuestro país.

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Hace tres siglos, la crocoíta fue descrita por el científico y asesor de montaña alemán Johann Lehmann. El profesor descubrió inmediatamente que la crocoíta es fuente de un valioso metal, el plomo. Además, se obtuvo una pintura muy rica y brillante a partir del mineral triturado mezclado con aceite. El caso es que en aquellos tiempos, los pigmentos amarillos como el azafrán, el ocre o el cinabrio eran especialmente apreciados y caros. En este sentido, el hallazgo adquirió un significado aún más valioso. Mucho más tarde, en la crocoíta se encontró otro elemento, aún desconocido para la ciencia, el cromo. Es el compuesto de cromo con plomo, que en la naturaleza casi nunca ocurre juntos, y hace que el mineral sea especialmente raro.

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© Форпост Северо-Запад / Горный музей

Pronto la noticia del descubrimiento de un nuevo mineral se extendió por toda Rusia y la gente comenzó a atribuirle todo tipo de propiedades medicinales a la crocoita. Muchos curanderos de esos años creían en la capacidad del mineral para tratar la infertilidad femenina y afectar positivamente el sistema reproductivo. También existe una opinión contraria sobre las características de la crocoíta. Algunos científicos creen que usar joyas con una piedra naranja durante mucho tiempo es muy peligroso debido al contenido de metales pesados ​​en el mineral. Además, esta teoría aún no ha sido confirmada científicamente.

La crocoíta, al ser un mineral increíblemente atractivo, debido a su baja dureza y alta fragilidad, no podía competir con las piedras preciosas. Sin embargo, todo coleccionista quiere tener un trozo de crocoita en su colección. Especialmente si las muestras del mineral provienen de diferentes depósitos. Después de todo, tales exhibiciones difieren en tonos y tamaños. Entonces, la más cara es la crocoita de la isla de Tasmania. El tamaño de sus cristales puede alcanzar los cuarenta centímetros de longitud.

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© Форпост Северо-Запад / Горный музей

En Alemania, hasta finales del siglo XX, había una mina donde se extraían cristales de ocho centímetros. Pero debido a las fuentes subterráneas, todo el depósito finalmente se sumergió, inundando los depósitos de crocoíta. Oficialmente, la empresa dejó de funcionar. Sin embargo, todavía hay temerarios que, arriesgando sus vidas, intentan obtener muestras coleccionables del mineral de las minas sumergidas bajo el agua.

Muchos joyeros se niegan a trabajar con crocoíta debido a sus frágiles propiedades. Por tanto, la elección de productos con el mineral es muy escasa en el mercado. Por lo tanto, el precio excesivo de las joyas hechas con él. La crocoíta es uno de esos materiales cuya vida útil es muy corta. Un mineral de vida corta pierde rápidamente su apariencia original.

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Sorprendentemente, la piedra es realmente capaz de perder su espectacular apariencia. La crocoíta, como la heroína de los cuentos de hadas rusos Snegurochka, tiene estrictamente prohibido aparecer al sol para no desaparecer. Bajo la influencia de la luz solar, pierde su color y se vuelve pálida, y luego se convierte por completo en polvo. Por lo tanto, se recomienda almacenar las joyas con este mineral en un lugar oscuro y no usarlas a diario.