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La piedra más cara del siglo XX

турмалин
© kaufmanndesuisse.ca

Esta piedra fue la principal sensación del siglo pasado. El mineral, conocido por la humanidad desde hace quinientos años, logró causar una verdadera sensación en el mercado mundial de la joyería de la noche a la mañana, eclipsando incluso a los diamantes.

Con el tiempo, el precio del mineral sigue creciendo. Sin embargo, es casi imposible adquirirlo, y no es solo el alto costo. La piedra que figura en el Libro Guinness de los Récords y que recibió el Premio Nobel de Física se llama turmalina.

En Europa, empezaron a hablar de este mineral en el siglo XVIII, cuando se llevaron por primera vez piedras arcoíris a los puertos de Ámsterdam desde las costas de la isla de Ceilán. Una vez, los niños que jugaban con guijarros que brillaban bajo el sol notaron que atraían polvo y pequeñas partículas. Por eso, los holandeses la llamaron “piedra recolectora de polvo”.

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© Форпост Северо-Запад / Горный музей

En Rusia, a diferencia de Europa, la turmalina ha logrado ganar una gran popularidad. Las piedras que provenían de la lejana India se utilizaron para decorar túnicas reales, utensilios de iglesia e íconos. Catalina II, que era una conocedora de las piedras preciosas, recibió una vez un manojo de turmalina como regalo del rey sueco como señal de amistad entre los países. En ese momento, la piedra carmesí rosada ya contenía muchos misterios. Después de todo, una de las piedras preciosas más antiguas del mundo se había ganado los corazones de más de un gobernante poderoso y un joyero destacado. Entonces, según la leyenda, Cleopatra le presentó este mineral a César. Ella creía que la gema tenía la capacidad de ver a través de las paredes, ayudaba a reconocer las mentiras y traía la gloria y buena fortuna al propietario. Sin embargo, la piedra no pudo salvar al emperador de la muerte. Después de eso, la turmalina acabó en manos de Carlomagno, luego en la orden templaria, durante algún tiempo fue propiedad de los reyes franceses, pasó como trofeo de guerra a los suecos y finalmente acabó en Rusia, donde se encuentra actualmente.

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© Общественное достояние

El nombre turmalina se traduce como “piedra multicolor”. Y esto no es casualidad. Es difícil encontrar un mineral en la naturaleza cuyo color sea tan diverso.

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© Форпост Северо-Запад / Горный музей

Desde hace mucho tiempo, la humanidad conoce las turmalinas rojas, verdes, negras y amarillas. Pero hace apenas cuarenta años, se hizo un descubrimiento en Brasil que revolucionó el mercado mundial de la joyería. En el estado de Paraíba, uno de los vecinos logró encontrar una variedad de turmalina azul previamente desconocida. En la primera presentación, el mineral encontrado impresionó a todos con su extraordinaria belleza, por lo que durante la subasta su precio por quilate en cuestión de horas se disparó de varios cientos a decenas de miles de dólares.

El hecho es que la característica principal del sensacional hallazgo, además del color profundo que se asemeja a la superficie del mar, fue también la capacidad de brillar desde el interior. En este sentido, la turmalina, que más tarde recibió el sobrenombre de “Paraíba”, es el único mineral precioso del planeta que no proyecta sombra cuando se expone a la luz solar. Mucha gente compara su apariencia con una bombilla de luz de neón que brilla intensamente.

Además, la gema brasileña es muy rara. De hecho, por quince mil diamantes solo hay una turmalina Paraíba, cuyo tamaño es de más de un quilate.

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© pixabay.com

Hoy en día, la turmalina, encontrada en los años 80 del siglo pasado, sigue gozando de una popularidad sin precedentes. Y, a pesar del hecho de que con el tiempo se descubrieron depósitos de turmalinas azul verdosas en África, las piedras brasileñas siguen siendo el estándar de calidad. Es casi imposible encontrar joyas con tales piedras en las joyerías. Primero, se vuelve más difícil encontrar el mineral con el tiempo. El mundialmente famoso Tiffany & Co. inmediatamente después de su apertura, celebró un contrato de varios años con empresas brasileñas para la compra de todos los minerales extraídos de más de tres quilates. Este acuerdo sigue siendo válido. Al mismo tiempo, el precio de un anillo de turmalina Paraíba puede ascender a varios millones de dólares estadounidenses.

El cristal de Paraíba más grande jamás encontrado pesaba casi 192 quilates. Posteriormente, incluso se incluyó en el Libro de los Récords Guinness y se usó como un inserto en un collar.

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© ru.wikipedia.org/Paweł Maliszczak

Naturalmente, otras variedades de turmalina son más comunes y fáciles de conseguir. Y el campo de uso del mineral no se limita solo a la joyería. Está científicamente comprobado que alrededor de la turmalina surge un campo eléctrico cuando se calienta, por fricción o presión. Como resultado, se liberan iones negativos, que a su vez tienen un efecto positivo en el cuerpo humano. La turmalina se usa en equipos médicos, lo que ayuda a normalizar el equilibrio de sales en la sangre, aumentar la inmunidad y mejorar el estado del sistema nervioso. Por primera vez, las propiedades piezoeléctricas de la turmalina fueron descubiertas por el físico de fama mundial Pierre Curie, quien más tarde recibió el Premio Nobel por su investigación.

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© Форпост Северо-Запад / Горный музей