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La piedra que puede aliviar a África del hambre

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© Thomas Spann

Los enormes depósitos de esta piedra en Rusia no se conocieron hasta principios del siglo XX. Hoy, sin ella, la agricultura no existiría en más de un centenar de países de todo el mundo.

Es gracias a este mineral que la Península de Kola dejó de ser considerada un territorio desértico y sin vida.

Después del colapso del Imperio Ruso, surgió una aguda escasez de minerales en el país. Luego, las autoridades dirigieron su atención al Norte, que hasta ese momento no había sido estudiado en detalle. Se decidió enviar una expedición al territorio de la moderna región de Murmansk para descubrir su potencial. Los científicos que formaban parte del grupo recordaron el clima particularmente difícil y las condiciones de vida de las caminatas. Llovía casi a diario, la temperatura a menudo descendía por debajo de los diez grados centígrados, mientras que el grupo no tenía tiendas de campaña y tenían que vadear los ríos de la montaña. Los científicos lograron encontrar depósitos de apatita verde después de tres años de trabajo en condiciones extremas e investigación en los territorios.

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© Форпост Северо-Запад / Горный музей

Ocurrió casi por accidente, cuando el equipo tuvo que cambiar de ruta por escasez de alimentos. Luego, al pie de la cordillera más alta, el Khibiny, los científicos encontraron grandes rocas verdes. Diez años después, estos lugares se convirtieron en los territorios industriales más importantes de la URSS. Hoy en día, se está desarrollando aquí uno de los cuatro depósitos minerales más grandes del mundo y sus productos tienen demanda en más de cien países en cuatro continentes. Los mayores volúmenes de productos de apatita se exportan a África. Por lo tanto, los productores rusos de fertilizantes minerales apoyan el desarrollo del continente africano, incluso en la lucha contra el hambre y la degradación del suelo.

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© Форпост Северо-Запад / Горный музей

Exteriormente, la apatita se parece al topacio o aguamarina, sin embargo, su valor no está en absoluto en el brillo de los bordes y no en el color verde azulado, sino en la composición química. La apatita es esencialmente una sal de calcio y fósforo. Se sabe que el fósforo es un elemento vital requerido por todas las células de cualquier organismo vivo.

Es por eso que los agrónomos decidieron intentar fertilizar el suelo con sal de calcio y fósforo triturada. Los resultados experimentales superaron todas las expectativas. En las parcelas fertilizadas, las plantas produjeron cosechas más ricas. Se realizaron pruebas en cereales, árboles frutales e incluso hortalizas. En todos los casos, la fertilidad del suelo aumentó de forma múltiple debido a una pequeña mezcla de sal. Es por eso que la apatita, de la que se obtienen tales fertilizantes, también se llama “piedra de pan”.

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© Форпост Северо-Запад / Горный музей

La apatita tiene un efecto beneficioso no solo en las plantas, sino también en los organismos vivos. La gema consta de los mismos elementos que los huesos y dientes humanos. La apatita biológica, cuya composición química es ligeramente diferente a la natural, es la principal sustancia inorgánica que forma el esqueleto de todos los organismos vivos vertebrados. Los huesos humanos se forman a partir del mineral. Gracias a este mineral, adquieren fuerza y ​​alta resistencia al estrés. Al mismo tiempo, la composición del esmalte dental, que se considera el material más duro del cuerpo humano, se acerca a la composición de la apatita natural. Resultó que la apatita puede causar fenómenos tan desagradables como sarro, cálculos en la vejiga y placas ateroscleróticas de los vasos sanguíneos. A pesar de que la apatita contiene fósforo, es peligroso tomar el mineral internamente, puede causar enfermedades graves de los riñones y la vejiga.

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© Форпост Северо-Запад / Горный музей

Los joyeros no suelen utilizar apatita en su trabajo. El caso es que la piedra tiene una dureza baja y además, se rompe con mucha facilidad incluso con el menor esfuerzo mecánico. Por tanto, es muy raro encontrar una muestra de apatita que pese más de cinco quilates. Piedras tan pesadas se deshacen por su propio peso.

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© Parent Géry

Sin embargo, también existen variedades raras de apatita. Hace treinta años, un mineral de sorprendente color neón llegó al mercado mundial de la joyería procedente de Brasil. Inmediatamente ganó una popularidad increíble, porque parecía una de las piedras más caras del planeta, la turmalina de Paraiba y era cientos de veces más barata.