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La piedra preciosa más cara del Imperio Romano que hoy cuesta muy poco

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© Форпост Северо-Запад / Горный музей

Esta piedra preciosa es un símbolo de la aristocracia y gusto impecable. Por el bien de su presa, hace más de cien años, la gente arriesgó sus vidas y destruyó masivamente a los animales marinos.

En la historia de su existencia, las perlas tuvieron que pasar tanto por una gloria ensordecedora como por un olvido casi completo. Al principio, las perlas se consideraban la gema más preciosa y buscada del mundo. En el Imperio Romano, un par de perlas valía 53 toneladas de plata, o alrededor de 9 millones de dólares al tipo de cambio actual. En el Renacimiento, las joyas con perlas solo podían ser compradas por la realeza y la nobleza cercana a ellos. El rápido crecimiento de la popularidad de esta piedra preciosa se debió al hecho de que no requirió ningún procesamiento primario en forma de corte, esmerilado o refundición. Las perlas ya nacen con un aspecto espectacular.

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© pixabay.com

La situación cambió después del descubrimiento de América por Colón. Luego, las perlas se entregaron a Europa en decenas de kilogramos, y pronto pasaron de ser una piedra de élite a un mineral ordinario disponible para casi todos. El diamante pasó a primer plano, fue proclamado como la “piedra de los reyes”.

El interés por las perlas volvió a aumentar cuando resultó que debido a la destrucción masiva de ostras, su número ha disminuido drásticamente y algunas especies han desaparecido por completo. De hecho, a menudo por el bien de una gran perla de una forma ideal, los cazadores abrieron hasta diez mil ostras. La profesión de buceador de perlas siempre ha sido peligrosa y requería ciertas habilidades y experiencia. En Japón, este oficio fue practicado principalmente por mujeres - ama, que significa “mujer del mar”. Las mujeres entraban al mar solo en bañador y sin ningún equipo especial. Se creía que las mujeres aguantaban la respiración por más tiempo y tenían menos frío que los hombres. Tenían que hacer hasta cincuenta inmersiones por día. Al mismo tiempo, participaban en el trabajo tanto mujeres adultas como niñas muy jóvenes.

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© Форпост Северо-Запад / Горный музей

Fue en Japón a principios del siglo XX donde se produjo una verdadera revolución en el mercado de las perlas. El empresario local Kokichi Mikimoto ideó una forma de cultivar perlas de mar en ostras.

Según la leyenda, un joven que creció en una familia pobre y ni siquiera recibió educación escolar, una vez entró en una joyería para comprar joyas a su esposa. Le llamó la atención el alto costo del hilo de perlas, por lo que en la mente del japonés surgió la idea de comenzar a cultivarlas por sí mismo.

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La esencia del método inventado por él era introducir un irritante en el cuerpo del molusco que provoca que el animal marino libere nácar. Para estos fines, se utilizó una bola hecha de conchas de moluscos de agua dulce. A Kokichi le tomó cinco años en cultivar la primera perla, y luego otros 20 años de arduo trabajo y experimentación, antes de que le llegara el verdadero éxito y el reconocimiento mundial. Hoy su nombre está indisolublemente ligado a estas piedras preciosas. En la tierra del sol naciente existe incluso un eslogan de este tipo: “Japón es una perla. Las perlas son Mikimoto”. Así, se resolvió la tarea de preservar los recursos naturales y extracción simultánea de perlas. Estaba prohibido extraer perlas naturales. El mercado de la joyería ha capturado por completo las perlas cultivadas, o, en otras palabras, cultivado con la participación humana.

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La mayoría de las perlas extraídas se destinan a la creación de joyas. Sin embargo, esas piedras, cuya forma está lejos de ser ideal, también se utilizaron. Los minerales se muelen en polvo y se agregan a champús, lociones, cremas y máscaras. Las propiedades curativas de la piedra del mar se notaron por primera vez por Cleopatra. A la reina egipcia no solo le gustaba usar collares de perlas blancas, sino que también bebía diariamente una bebida de perlas disueltas en vinagre mezcladas con jugo de granada. Así fue como la gobernante mantuvo la juventud de su piel.

En cuanto a las perlas naturales, es imposible encontrarlas en joyerías. Se presenta principalmente en colecciones privadas o se subasta por cantidades fabulosas.

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© Форпост Северо-Запад / Горный музей

Al hacer joyas a partir de las perlas, surgen muchas dificultades, porque no es tan fácil encontrar dos perlas idénticas. Como regla general, cada una de ellas es única a su manera. Incluso hay una expresión entre los joyeros que dice que es tan difícil encontrar perlas del mismo color, forma y tamaño como encontrar huellas dactilares idénticas de diferentes personas.

Sorprendentemente, la presencia de perlas en un molusco es más una anomalía que una norma. La formación de una perla es esencialmente la reacción de un molusco sano a un cuerpo extraño que ingresa en él.