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El primer hombre en el mundo quien propuso la extracción de petróleo en el mar

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Фото © Пресс-служба компании Total

Según los expertos, hasta el 35% del volumen total de petróleo se extrae en el mar. Y aunque el primer proyecto para la construcción de plataformas petrolíferas fue propuesto por un colega de Robert Nobel en 1896, durante más de 50 años el documento simplemente estuvo archivado.

Al polaco Witold Leon Julian Zglenitsky a menudo se le llama el geólogo polaco-ruso, a veces Víctor y también Leonid Konstantinovich. El hecho es que sus actividades están relacionadas al desarrollo de la ciencia y la industria en Polonia, Rusia y Azerbaiyán (que en el siglo XIX estaba bajo el dominio del Imperio Ruso). De hecho, Zglenitsky influyó en el éxito de la extracción mundial de hidrocarburos en el fondo del mar.

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Nació en 1850 en una familia noble en el pueblo de Staraya Vargava, ubicado en el centro de Polonia. La posición y las conexiones de los padres le permitieron al niño ingresar a la institución educativa del gobernador en la ciudad de Plock. La institución educativa se inauguró en 1180 y fue considerada la más prestigiosa de la región. Después de graduarse brillantemente, en 1866 Witold ingresó en la Facultad de Física y Matemáticas de la Escuela Principal de Varsovia (hoy Universidad de Varsovia). Después de 5 años, el joven ya siendo un especialista certificado, decidió consolidar su educación en el extranjero. De todas las opciones posibles, eligió el Instituto de Minería de San Petersburgo.

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La universidad tenía una buena reputación fuera del Imperio Ruso, atrayendo no solo a estudiantes prometedores, sino también a profesores. Profesores de Europa Occidental, en su mayoría de Alemania, dieron conferencias aquí. Pero sobre todo, los extranjeros llegaban por el pensamiento científico de los representantes rusos. Entonces, después de evaluar las habilidades que Witold Zglenitsky mostró durante sus estudios en el Instituto de Minería, Dmitry Mendeleev le ofreció al joven un lugar como asistente en su laboratorio.

Después de graduarse con honores de la Universidad Técnica más antigua de Rusia, el ingeniero de minas recién nombrado comenzó a trabajar. Regresó a su tierra natal y pronto se convirtió en el jefe de una planta metalúrgica en la ciudad de Mrochków en el río Kamienna. Diez años más tarde se mudó a Riga y consiguió un lugar en el Consejo de Mineros. En 1891 le ofrecieron el tentador puesto de ingeniero principal en Donetsk. Luego llegó otra invitación, a Bakú, como especialista en una oficina de análisis. Zglenitsky eligió Azerbaiyán, donde la industria petrolera se estaba desarrollando rápidamente en ese momento.

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La región atraía a más y más personas cada año, incluidos grandes empresarios como los hermanos Alfred, Robert y Ludwig Nobel y Alphonse Rothschild. En 1901, los campos petrolíferos de Bakú proporcionaban el 50% de la producción mundial y el 95% de la producción de petróleo rusa. Pero el centro de la producción mundial de hidrocarburos fue percibido por muchos como un lugar de referencia: desde el punto de vista de la vida cotidiana, la ciudad estaba lejos de ser cómoda. Debido a la falta de agua corriente y sistemas de alcantarillado, regularmente estallaban epidemias de difteria, tifoidea y cólera. Fue Witold Zglenitsky quien inició la construcción de una tubería de agua municipal en Bakú.

Durante varios años, el geólogo polaco se convirtió en el jefe de la oficina de ensayos, pero dedicó todo su tiempo libre a la investigación geológica y la innovación de dispositivos que permitirían extraer eficazmente recursos naturales. En el territorio de Azerbaiyán, descubrió depósitos de mineral de hierro, pirita, molibdeno, cobalto, barita, carbón, manganeso, cobre, sal de piedra, oro, plata y arsénico. La atención de los especialistas también se prestó al aparato diseñado por él para medir la curvatura y las desviaciones de los pozos. Evitó la aparición de explosiones e incendios forestales, que ocurrían con alta frecuencia en las cercanías de Bakú, y permitió aumentar la velocidad de las operaciones de perforación debido a la detección temprana de la curvatura de los pozos.

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Sin embargo, el negocio de su vida fue la extracción de petróleo en alta mar. De 1893 a 1896, el ingeniero de minas exploró el fondo del mar Caspio cerca de la península de Absherón y estableció áreas petrolíferas prometedoras para su desarrollo. En particular, se trataba de la bahía de Bibi-Heybat. Por primera vez en la práctica mundial, se descubrieron reservas de petróleo en alta mar. Witold envió su investigación a su alma mater y adjuntó un proyecto revolucionario: un método de perforación. La idea era construir una plataforma de impermeabilización especial a 12 pies (hasta 4 m) sobre el nivel del mar. Se propuso instalar el sitio sobre pilotes de madera clavados en el fondo. Al momento de la extracción, el chorro de petróleo se almacenaría en una barcaza de hierro amarrada a la plataforma con una capacidad de más de 3000 toneladas de petróleo, y luego se transportaría a la orilla en ella. Solo faltaba conseguir parcelas para la construcción de las plataformas experimentales y perforación de pozos exploratorios. Y fue con esta pregunta que surgió el problema.

Primero, con su propuesta, el geólogo se dirigió a la Administración de la Propiedad Estatal de la provincia de Bakú y la región de Daguestán. La solicitud fue rechazada porque los fondos marinos no eran de su competencia. Entonces Witold se dirigió al Ministerio de Agricultura y Propiedad Estatal.

Hay que decir que el graduado del Instituto de Minería de San Petersburgo no fue el primero que intentó obtener permiso de las autoridades locales para explorar las profundidades del mar. Veinte años antes, Robert Nobel, cuya familia había amasado una enorme fortuna en los campos petrolíferos de Bakú, ya se había dirigido a la Administración encargada de la minería con una solicitud similar. Su deseo provocó una tormenta de indignación entre los propietarios de petróleo locales. Los propietarios de los sitios a orillas de la bahía de Bibi-Heybat convencieron al gobernador de Bakú de que los pozos interferirían a sus barcos al llevar los materiales necesarios para la extracción de oro negro a los muelles.

La historia se repitió. Zglenitsky recibió otro rechazo a su solicitud. Entre los argumentos está el alto costo de la producción en alta mar en comparación con la producción en tierra. Además, el Ministerio creía que la organización de la producción de petróleo en el Caspio dañaría la pesca y se convertiría en un obstáculo para la navegación.

También hubo buenas noticias: la Autoridad Minera de Bakú reconoció que el fondo marino cerca de la península de Absherón contenía petróleo, y el proyecto de la plataforma era interesante, sin embargo, una decisión demasiado audaz y prematura.

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Фото © Общественное достояние, Засыпка Биби-Эйбатской бухты

En 1900, por orden de los petroleros industriales de Bakú, Witold identificó 165 áreas prometedoras en términos de producción en la península de Absherón. El proyecto fue publicado en la revista especializada "Oil Business" y las autoridades lo aceptaron para su implementación como plan de trabajo. En 1901, el gobierno acordó extraer el petróleo encontrado por el ingeniero minero en el fondo del mar, pero para llevar a cabo esta tarea se decidió primero cubrir parte de la costa con tierra.

Zglenitsky fue ascendido al rango de coronel por su profesionalismo, arduo trabajo y descubrimientos realizados y se le otorgó el derecho de comprar dos áreas petroleras en tierra y en agua con sus propios medios. Parecería que la tan esperada implementación de ideas innovadoras estaba tan cerca, pero a los 51 años descubrió que padecía diabetes mellitus terminal. Luego, siguiendo el ejemplo de su amigo Alfred Nobel, a quien conoció en Bakú, el geólogo redactó un testamento. La mayor parte de su sólida fortuna se transfirió a la Fundación Jozef Mianski (la Fundación más antigua de apoyo a la ciencia polaca) para pagar premios a los mejores trabajos en ciencia, arte y cultura. Hoy en día, por este acto, un ingeniero minero se llama el "Nobel polaco".

En 1904 murió en Bakú. Está enterrado en el pueblo de Wola-Kelpinska (ahora Serock) en Polonia.

La comunidad geológica reconoció a Witold Zglenitsky como el creador en el campo de la extracción de petróleo del fondo del mar. Todas las plataformas de perforación en el mar de hoy se originan precisamente a partir de su invención.

Los primeros pozos de exploración en tierra en la bahía de Bibi-Heybat se perforaron solo en 1922. Al año siguiente, una fuente de petróleo del fondo del mar Caspio golpeó desde una profundidad de 460 metros.

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En 1946, una expedición de la Academia de Ciencias de Azerbaiyán realizó un estudio del fondo del Mar Caspio a una distancia de 40 km de la costa, lo que condujo al descubrimiento de enormes reservas de oro negro. Todos los descubrimientos realizados por el geólogo polaco han sido confirmados. Después del final de la Segunda Guerra Mundial, Rusia tenía una gran necesidad de petróleo y finalmente llegó el momento adecuado para el desarrollo de los campos marinos. En 1949, se perforó el primer pozo con un caudal diario de 100 toneladas a 42 km de la costa y comenzó el desarrollo activo del yacimiento. A lo largo de los años, se construyó una ciudad sobre pilotes de rocas petroleras, incluidas en el Libro Guinness de los récords como la plataforma petrolera marina más antigua.