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El hombre que se convirtió en el primer explorador de dinosaurios en Rusia

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© Форпост Северо-Запад

En 1912, un hallazgo inesperado fue entregado al paleontólogo Anatoly Ryabinin: un hueso fósil que supuestamente pertenecía a un dinosaurio. Esto provocó una amplia resonancia, porque en el territorio de Rusia hasta el siglo XX, no se pudieron encontrar los restos de vertebrados de la era Mesozoica.

Se habían llevado hallazgos similares a científicos rusos para su estudio, pero después de la investigación resultaron ser fragmentos de huesos de cocodrilo o anfibios. “Los dinosaurios de Rusia, como las serpientes de Irlanda, son conocidos solo por el hecho de que están ausentes”, dijo sarcásticamente el famoso paleontólogo estadounidense Othniel Charles Marsh a finales del siglo XIX. Para sorpresa de la comunidad científica mundial, no se encontraron rastros de ellos en el territorio del país más grande del planeta. Al mismo tiempo, paleontólogos, geólogos e incluso agricultores comunes y corrientes encontraban regularmente huesos fósiles, esqueletos fósiles e incluso “cementerios de dinosaurios” completos en los Estados Unidos, China y Canadá.

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© Daderot, Википедия

Por supuesto, esto de ninguna manera se explica por las calificaciones de los especialistas nacionales, sino por la peculiaridad del área. En los períodos Jurásico y Cretácico, más de la mitad del territorio de Rusia estaba ocupado por mares poco profundos, respectivamente, en los depósitos geológicos de esa época solo era posible encontrar invertebrados marinos, anfibios y reptiles. En algún lugar del interior del continente, hay grandes lagartos. Pero sus huesos fueron completamente destruidos en eras posteriores: glaciares, y luego las aguas glaciares derretidas se rompieron y los convirtieron en polvo.

Además, la mayoría de los hallazgos paleontológicos de Estados Unidos se han realizado en tierras baldías. Este es un tipo de relieve típico de América del Norte: las rocas sedimentarias blandas, debido a la influencia de los vientos y las lluvias, forman laderas escarpadas, cañones y desfiladeros. Después de lavar la siguiente capa de suelo, los huesos fósiles aparecieron en la superficie del suelo. En Rusia, se encuentran a gran profundidad en las estepas y campos; se pueden encontrar durante la excavación de minas o en las orillas de los ríos.

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© Фото из фондов Центрального научно-исследовательского геологоразведочного музея имени академика Чернышева

La equivocación de la declaración del Sr. Marsh acaba de ser probada por el profesor del Instituto de Minería Anatoly Ryabinin, quien en 1912 examinó el hueso entregado y determinó que era parte de la extremidad trasera de un dinosaurio carnívoro. Este fue el primer “hallazgo confiable de un reptil de creta terrestre en los depósitos continentales de nuestro país”.

Anatoly Ryabinin realizó trabajos de prospección y exploración de minerales de plomo y plata en el Cáucaso, fue empleado de la principal Institución Geológica de nuestro país (Comité Geológico) y miembro de la Sociedad Mineralógica Imperial de San Petersburgo. Pero ganó especial importancia y alta autoridad en los círculos científicos precisamente como especialista en una amplia gama de fósiles de vertebrados. Desde 1908, se concentró en el tema de los reptiles terrestres del Mesozoico tardío y sentó las bases para su estudio sistemático en Rusia. Por lo tanto, los restos le fueron enviados a Petrogrado.

Cabe señalar que si Ryabinin es bien conocido entre los paleontólogos rusos, se olvidó el nombre de la persona que durante la expedición a las minas de Tarbagatai, exploró los depósitos de lignito de Transbaikal y descubrió ese mismo hueso. Este es Konstantin Egorov. El descubridor de los dinosaurios en el territorio de nuestro país se graduó de dos institutos de San Petersburgo: Minería y Arqueología. Realizó investigaciones en los Urales medios y meridionales, colaboró ​​activamente con el Museo de la Academia Imperial de Ciencias de San Petersburgo y participó en la formación de colecciones sobre mineralogía y paleontología.

A partir de ese momento, inspirados por el primer éxito, los geólogos rusos comenzaron a buscar a propósito “dinosaurios rusos” y enviar sus “tesoros” a Ryabinin. Algunos de ellos resultaron ser ejemplares importantes.

Entonces, un par de años después, el geólogo adjunto de Geolkom, Afrikan Krishtofovich, le llevó a Ryabinin un hueso descubierto en la orilla derecha del río Amur. El científico descubrió que era la tibia de un dinosaurio. Hasta ese momento, nada de eso se había visto en Rusia o en el territorio adyacente de China.

Otras excavaciones en el río Amur arrojaron material significativo: en 1916-1917, se recuperaron varias decenas de restos de huesos de dinosaurios, lo que permitió a Anatoly Ryabinin “plantear la cuestión de la conveniencia de montarlos en el Museo Geolkom”.

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© Charles R. Knight, Википедия

El mayor número de hallazgos perteneció al grupo Praedentata (dinosaurios ornitisquios): vértebras, partes de las mandíbulas superior e inferior y huesos de la cintura anterior y posterior de las extremidades. Con el tiempo se pudo concretar la pertenencia de las lagartijas a la familia Trachodontidae (dinosaurios gigantes con pico de pato del tipo norteamericano). La especie, una vez habitada en nuestro continente, recibió su propio nombre Mandschurosaurus amurensis.

El científico se propuso la tarea de hacer un esqueleto de dinosaurio completo a partir de partes dispersas. Tardaron años. Para estudiar animales extintos, Ryabinin realizó varios viajes de negocios a Alemania, Bélgica e Inglaterra, donde se familiarizó con materiales almacenados en museos extranjeros. Fue solo en 1925 que el paleontólogo comenzó a reconstruir el esqueleto del ornitorrinco, complementando los fragmentos perdidos con yeso de París. Era tan grande que no se podía guardar en el Museo de la Minería y se colocó en el museo del Instituto Geológico de Investigación Karpinsky.

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© vsegei.ru

A lo largo de los años de su investigación, el paleontólogo ha descrito muchos dinosaurios, tortugas y pterosaurios de Kazajstán, Transbaikalia y la cuenca del río Amur. Al mismo tiempo, el científico continuó trabajando en la predicción y exploración de depósitos minerales: en Turkestán, Altai, los Estados bálticos, Crimea, Kazajstán, la península de Absheron y los Urales. Buscaba petróleo y minerales de plata y plomo en el Cáucaso, minerales de hierro en la provincia de Vladimir, depósitos de cobre y plomo en Kirguistán.

En 1921, Anatoly Ryabinin fue ascendido a profesor de paleontología en el Instituto de Minería y al mismo tiempo dirigió el Comité Geológico, dentro del cual dirigió el estudio de la estructura geológica del país y el estudio de los recursos minerales de sus entrañas.

Pocos de los estudiantes y colegas de Ryabinin sabían que en su juventud participó activamente en actividades revolucionarias: estuvo en el centro de gobierno del Sindicato de Trabajadores de Kokhomsky y en el consejo editorial de Pravda, junto con Nadezhda Krupskaya trabajó en Obukhov, un colegio, los domingos por la noche. Fue arrestado dos veces y enviado al exilio a Tiflis, luego a Nolinsk, provincia de Vyatka, y un poco más tarde a la propia Vyatka. Durante su exilio, se dedicó a la creación literaria. En el libro de poemas originales de Anatoly Ryabinin, que salió bajo el título “Después de la tormenta”, aparecen las siguientes líneas:

¿Has oído? Todos los montañeses creen

Que los gnomos viven en cuevas,

Que están llenos de diferentes tesoros

¡Sus mansiones subterráneas!

- ¡Mi amiga! Escucha estas tonterías

¿Cuándo vas a parar?

Aquí no solo hay tesoros,

¡Ni siquiera hay mineral de hierro!

- ¡Tira tonterías! - tú dices ...

¡Cuánta sobriedad hay en el consejo!

¡No mi querido! Muy aburrido

¡Comenzó a vivir en este mundo!

Durante muchos años, los restos de dinosaurios en su conjunto se “escondieron” de los científicos rusos, lo que provocó solo sarcasmo y regodeo entre los paleontólogos de América y Asia. Los hallazgos fueron solo fragmentos aislados de huesos y dientes. Solo en 1999, en el sureste de la región de Amur, se encontró un esqueleto casi completo de un hadrosaurio de 12 metros del género Olorotitan (traducción literal: cisne de titanio). Fue el primer dinosaurio articulado naturalmente encontrado en Rusia. Hoy, como ejemplo único de paleozoología, se exhibe en el museo del Real Instituto de Ciencias Naturales de Bélgica.

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© Общественное достояние, Скелет Амурозавра в Брюсселе