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El hombre que inspiró a George Lucas a crear Darth Vader

Ефремов
© Общественное достояние

¿Qué podrían tener en común el científico soviético, que fundó toda la ciencia paleontológica de la tafonomía, y el legendario director George Lucas? ¿Por qué algunos críticos acusan al estadounidense de plagio?

Geólogo y uno de los más grandes escritores de ciencia ficción del siglo XX, Iván Efremov nació en 1907 en el pueblo de Vyritsa, región de Leningrado. Su padre, un comerciante Antip Kharitonovich, era inquilino de un aserradero local y era considerado un empresario muy rico. Proveniente de una familia de campesinos, trató de irrumpir en la gente: cambió su nombre común entre la gente “Antipas” por un moderno “Anton”, donó iglesias y construyó escuelas rurales. También tenía una biblioteca impresionante en su propia casa, cuyo único lector era el joven hijo del comerciante de madera, Iván. Ya a los 6 años leía las novelas de aventuras de Julio Verne. Fue la pasión por aprender nuevos mundos y aquellos que se fueron al pasado, adquiridos bajo la influencia del fundador de la ciencia ficción, lo que se convirtió en la guía principal en la vida de Efremov. Una brújula que determinó su ruta posterior.

En 1914, la familia se mudó a Berdyansk, donde Iván ingresó a la escuela. Un par de años después, los padres se divorciaron y la madre y los niños se fueron a Kherson. Allí la madre conoció un “nuevo amor”: un comandante rojo, dejó a los niños con sus familiares y se fue con él. Entonces, Efremov quedó huérfano con padres vivos. En ese momento, estalló la Guerra Civil en Crimea, acompañada de conflictos armados entre varios grupos políticos y étnicos. En Kherson, se ubicaba la compañía automotriz del Ejército Rojo, junto con el cual, como “hijo del regimiento”, Iván llegó a Perekop, participó en la liberación de la península de la Guardia Blanca. En 1921 recibió un impacto de bala y fue desmovilizado. El joven solo tenía 13 años ...

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El joven comprendió que sin conocimiento sus perspectivas se reducirían significativamente. Por lo tanto, llega a Petrogrado y entra en una escuela secundaria, donde realiza un curso de cinco años en dos años y medio. Paralelamente a sus estudios, trabaja como cargador, sierra de leña, ayudante de chófer, luego chófer en el turno de noche.

En 1923, Efremov lee un artículo del famoso zoólogo Pyotr Sushkin sobre reptiles extintos en la revista Nature. El persistente joven conoce al académico y se convierte en su asistente de laboratorio en el Museo Geológico de la Academia de Ciencias de la URSS. Allí recibe formación paleontológica básica, por ejemplo, aprende a extraer restos de animales fosilizados de la roca. En busca de información, recurre a la Sociedad Paleontológica Rusa. El presidente, el profesor Yakovlev, no puede resistir la presión de Iván y personalmente le da permiso para usar la biblioteca del Instituto de Minería, el principal centro para el desarrollo de la geología rusa.

Sin embargo, los artículos académicos resultaron ser mucho más difíciles de entender que las novelas de la biblioteca de su padre. El joven frustrado toma una decisión desesperada: aprueba el examen de oficial de navegación costera en los cursos náuticos de Petrogrado y se marcha al Lejano Oriente. Pasó todo el año 1924 como marinero de un barco a motor de vela frente a la costa de Sakhalin y en el Mar de Okhotsk. Un año después, regresó a Petrogrado y entró en la facultad de biología de la Universidad de Leningrado. Es cierto que rápidamente se da cuenta de que se confundió con la especialización, es transferido a la facultad de geología y pronto abandona sus estudios por completo. Una nueva era de innumerables expediciones y descubrimientos científicos comienza en la vida de Efremov. Primero como estudiante, luego como empleado del Museo Geológico, Iván visita Azerbaiyán, la región del Volga, los Urales, Asia Central, el Lejano Oriente. Los hallazgos que hizo le sirven de material para sus primeros artículos científicos. Por ejemplo, descubre los restos de un Wetlugasaurus, convirtiéndose en la segunda persona del mundo en hacerlo.

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© Общественное достояние, Экспедиция, 1926 год

En 1932-1935, Iván estudió como externo en el Instituto de Minería de Leningrado. En agosto de 1935, se le otorgó el título de Candidato de Ciencias Geológicas y Mineralógicas por un conjunto de trabajos científicos; en ese momento era autor de 35 artículos publicados. La paradoja fue que recibió un diploma de graduación “con honores” recién en 1937. Al mismo tiempo, en 1940 ya se doctoró en ciencias.

En el curso del análisis de sus observaciones de campo, el científico nota patrones obvios en la distribución de fósiles en las rocas y llega a la comprensión de que las ubicaciones de los animales extintos no se formaron por casualidad; su ubicación tiene justificaciones lógicas. Sobre la base de estas conclusiones, Iván formula una nueva ciencia paleontológica: la tafonomía. El trabajo científico que describe sus principales disposiciones teóricas se completó en 1943, pero la Academia de Ciencias prohibió su publicación.

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© Общественное достояние, Нижнеамурская геологическая экспедиция, 1931 год

Solo después de que el geólogo trajo el material más rico de Mongolia, los académicos dieron el visto bueno. Varios vagones de tren con huesos de dinosaurios y el hecho de que la expedición estadounidense, que había trabajado allí unos meses antes, regresara con las manos vacías, prueban la validez de la nueva doctrina. En 1950 se publicó el manuscrito “Tafonomía y Crónica Geológica”, y en 1952 se le otorgó el Premio Estatal de la URSS. La ciencia recibe reconocimiento internacional solo en la década de 1970, pero ¿qué es? En muchos libros de texto y libros de referencia estadounidenses, Efremov es llamado el “padre” de la paleontología moderna, que combinó datos geológicos y paleontológicos en una sola disciplina.

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© Форпост Северо-Запад / Палеонтологический зал Горного музея

Otro trabajo es la monografía “Bentosuchus sushkini Efr. - un laberinto de los eotrias del río Sharzhenga”, dedicado a la osteología y anatomía de los laberintodontos, aporta al científico un diploma honorífico de la Linnean Society. Tiene su sede en Londres y es una sociedad científica mundial para el estudio de todos los aspectos de la biología.

Hay que decir que el científico no escribe sus artículos en un árido lenguaje clerical. Muchos novelistas ni siquiera son capaces de acercarse a la intensidad de las emociones con las que Efremov describió la vida de animales extintos hace mucho tiempo.

“Olas gigantes caminaron sobre una gran área, elevando de inmediato el nivel del agua en lagunas costeras, lagos y pantanos en varios metros, arrastrando todo lo que no estaba adherido al fondo, por la fuerza de su presión. Por tanto, los antiguos habitantes cuadrúpedos de las zonas costeras solo podían vivir en bosques inundados o en la costa protegida por barreras de arrecifes ... ”.

Sin embargo, no fue un ansia de creatividad lo que impulsó al geólogo a escribir las primeras obras de arte, sino una grave enfermedad. Al comienzo de la guerra, fue evacuado a Alma-Ata, y de allí a la capital de Kirguistán, Frunze (hoy Bishkek). Allí, el paleontólogo sufre una forma severa de fiebre tifoidea, que lo confinó a la cama durante muchos meses.

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Estando en una posición desesperada de descanso forzado, Iván recurre a la actividad literaria. Algunos episodios de su vida expedicionaria, diluidos con sus propias impresiones y ficción literaria, traslada al papel. Durante dos años, han aparecido más de 10 historias, incluidas “Starships”, “Cutty Sark”, “Loach Podlunny”. Todos ellos están en el cruce de la ciencia ficción y la aventura, amados por Efremov desde la infancia. Incluso llama a su hijo Allan en honor a Allan Quartermain, el héroe de una serie de libros de Henry Ryder Haggard.

De una manera sorprendente, en sus obras, predice dos eventos importantes: el descubrimiento de depósitos de diamantes en Yakutia (“Diamond Pipe”) y la holografía (“Shadow of the Past”).

La idea de la “tubería de diamante” le nació al autor en un auditorio del Instituto de Minería luego de una conferencia de un profesor cuya moda era el método de las analogías geológicas. Les contó a los estudiantes sobre la similitud entre las capas de Sudáfrica, donde se extrajeron las piedras, y las rocas de Yakutia occidental, y los convenció de que debe haber diamantes en Siberia. Diez años después, en la región de Udachninsky de Yakutia predicha por Efremov, la geóloga de Leningrado Larisa Popugaeva encontró la primera tubería de diamantes en la URSS.

Según la trama del cuento “La sombra del pasado”, un grupo de científicos durante la expedición encuentran una capa de resina fosilizada, en la que ven el espejismo de un Tyrannosaurus rex. Descubrieron un efecto fotoeléctrico poco común: una impresión clara sin el proceso de bromuro de plata. Como resultado, el protagonista construye una cámara óptica capaz de ver fotografías naturales. El creador de la holografía práctica, Yuri Denisyuk, señaló en una entrevista que fue gracias a esta historia que se inspiró en la idea de la holografía.

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A pesar de que el científico siguió trabajando como paleontólogo, cada vez dedica más tiempo a la literatura. Las obras más famosas de esa época – “Al borde del Oycumene”, “Camino de los vientos”, “Nebulosa de Andrómeda”.

En 1959, por razones de salud, Efremov renunció al Instituto Paleontológico de la Academia de Ciencias de la URSS, donde trabajó durante casi 30 años. En los años siguientes, escribió “La hora del toro”, “El filo de la navaja”, “Tailandeses de Atenas”.

Dicen que en la década de 1930 el joven geólogo quiso unirse al partido, pero no fue aceptado por su origen social “equivocado”. Después del lanzamiento de La nebulosa de Andrómeda, que está ganando una popularidad increíble, se traduce a 36 idiomas y se convierte en un hito para el género de la ciencia ficción en todo el mundo, se le ofrece unirse a las filas de los miembros del grupo. Iván se niega con las palabras: “El origen social no ha cambiado”.

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En 1967 se filmó la novela. Esta es una nueva dirección en el cine: una historia sobre el futuro cósmico, sobre el “Gran Anillo” de los mundos del Universo y el planeta convertido por sus habitantes en un jardín floreciente. La Nebulosa de Andrómeda se publica en los Estados Unidos y se convierte en un éxito de ventas. Los estadounidenses también se están familiarizando con la adaptación cinematográfica. Sin pensarlo dos veces, deciden utilizar la trama de la comunidad galáctica de civilizaciones en su realización cinematográfica.

El autor de “Star Wars” George Lucas ha dicho repetidamente que la creación de la saga espacial estuvo fuertemente influenciada por la ciencia ficción soviética. Según los rumores, durante su llegada a la perestroika de Moscú, quiso reunirse con Pavel Klushantsev, quien filmó en 1962 la película “El planeta de las tormentas” basada en la historia de Alexander Kazantsev. Efremov en ese momento ya no estaba vivo: murió en 1972 de insuficiencia cardíaca. Pero lo más probable es que el estadounidense hubiera incluido su nombre en la lista de rusos con los que le gustaría reunirse. Los críticos benévolos llaman a Klushantsev y Efremov los “padrinos” de Star Wars, mientras que los críticos más categóricos acusan a Lucas de plagio. Ambas obras son una alusión a la Unión Soviética, solo que en la versión soviética es el mundo utópico del futuro, y en la versión estadounidense es el “imperio del mal”. Pero la queja principal fue la similitud de los personajes: El regalo del viento de “Efremov” en Hollywood se convirtió en Darth Vader, y el androide con un cortador láser de la Nebulosa de Andrómeda se asemeja persistentemente al robot C-3PO.

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© Обложка DVD-версии оригинальной трилогии «Star Wars». Художники: Тим и Грег Хильдебрандты

Lucas, y luego el holding de medios de Disney, al que vendió la productora y transfirió la propiedad de la franquicia de la película, sacaron el máximo partido a la trama. Las películas han recaudado decenas de miles de millones de dólares. Pero la continuación de nuestra saga espacial, que Iván concibió como una trilogía, esperaba un destino opuesto: los libros fueron retirados de las bibliotecas y prohibidos para su publicación. La razón es que en la civilización descrita en la novela, que ha llegado a un callejón sin salida, los funcionarios del partido reconocieron la futura sociedad del socialismo desarrollado.