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El hombre que hizo de la seguridad de los mineros una ciencia

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Las exportaciones de carbón ruso a la región de Asia y el Pacífico se multiplicarán por 2,5: de 100 millones de toneladas en 2018 a 252 millones de toneladas en 2035. Tal pronóstico fue dado el otro día por el jefe del Ministerio de Energía, Alexander Novak. Sin embargo, el crecimiento de la producción es impensable sin un trabajo constante para mejorar el nivel de seguridad en canteras y minas.

Incluso Pedro el Grande, a quien durante la campaña de Azov se le mostró la combustibilidad del carbón, dijo: "Este mineral, si no es para nosotros, será muy útil para nuestros descendientes". Y de hecho, a finales del siglo XIX, cuando la industria metalúrgica, el transporte ferroviario y acuático comenzaron a desarrollarse en Rusia a pasos agigantados, la demanda aumentó enormemente. Esto provocó la apresurada construcción de minas en todo el país: en las cuencas de Donbass, Moscú y Kuznetsk, en los Urales y el Lejano Oriente.

угольная шахта
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El resultado no se hizo esperar. Los volúmenes de producción aumentaron rápidamente: de 121 mil toneladas en 1860 a 36 millones en 1910. Pero el desarrollo activo de las vetas de carbón llevó a un aumento de emergencias: colapsos, incendios y emisiones de gases. Los periódicos comenzaron a aparecer regularmente con noticias de víctimas humanas. Se estableció una tarea estratégica para los científicos: crear una escuela científica en el campo de la aerología de minas y disciplinas relacionadas con la seguridad de las operaciones mineras. El mayor especialista fue Alexander Skochinsky, cuyos trabajos científicos en el futuro podrían reducir significativamente los riesgos de la minería.

Nacido en la familia de un noble polaco exiliado a Siberia por participar en el levantamiento de la nobleza en 1863-1864, Alexander Skochinsky vivió en Yakutia hasta los seis años. El pueblo de Olekma, donde se estableció la familia, sirvió como lugar de exilio para muchos opositores a la autocracia. Por lo tanto, no es de extrañar que uno de los primeros maestros del niño fuera el famoso etnógrafo y arqueólogo Dmitry Klements, quien fue enviado al Lejano Oriente por sus activas actividades revolucionarias. Fue la comunicación con él lo que despertó en el futuro el interés científico por la física, la mineralogía y la minería.

Los Skochinsky se mudaron a Krasnoyarsk, donde el joven se graduó con una medalla de oro del liceo masculino clásico y luego ingresó en el Departamento de Física y Matemáticas de la Universidad de San Petersburgo. Dos años más tarde, se trasladó al Instituto de Minería, el departamento de minería y agrimensura de minas; el joven se sintió atraído por el conocimiento práctico y la oportunidad directa de introducir los resultados de su investigación en la producción. Además de las disciplinas especializadas, el instituto prestó mucha atención al estudio de idiomas extranjeros: en cinco años, Alexander dominó el inglés, el alemán y el francés. En los años siguientes, esto le permitió prescindir de un intérprete en numerosos viajes de negocios internacionales: al familiarizarse con el trabajo de las minas de carbón, mineral y sal y comunicarse con representantes de escuelas superiores en Europa y Estados Unidos.

Горный университет
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En 1900, Skochinsky se graduó con honores del instituto y su nombre como el mejor graduado del curso se colocó en el tablero de honor de oro. El joven especialista permaneció en la universidad para continuar con su labor científica y docente. La aerología minera se convirtió en el tema central de la investigación del ingeniero de minas. Fue él quien primero abordó el tema de la seguridad minera desde un punto de vista fundamental y fundó la escuela científica soviética en el campo de la atmósfera minera, la aerodinámica, la termodinámica, la lucha contra las proyecciones de gas en las minas, su polvoriento y los incendios de las minas.

Aleksandr Skochinsky se convirtió en profesor a la edad de 32 y nunca fue un teórico del "sillón": regularmente pasaba a la clandestinidad para estudiar de forma independiente las minas en detalle y evaluar la efectividad de las acciones tomadas.

Skochinsky creó la teoría del movimiento del aire y los gases en el funcionamiento de las minas, que aclaró la comprensión de la naturaleza física y mecánica del complejo proceso de ventilación de las minas. El científico descubrió que tanto la ventilación natural como la artificial, bajo ciertas condiciones, conduce a la formación de polvo en la corriente de aire y esto, a su vez, es peligroso debido a la probabilidad de ignición y explosiones del polvo.

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Como resultado de la investigación realizada por Skochinsky, se formuló por primera vez la teoría de los regímenes aerodinámicos antipolvo para minas. Al calcular sistemas de ventilación de cualquier complejidad para minas de profundidades muy diferentes, los ingenieros modernos se basan precisamente en posiciones teóricas y resultados experimentales obtenidos por Skochinsky y sus estudiantes.

El profesor no prestó menos atención a los problemas de la dinámica del gas de la mina. Estaba interesado en la porosidad diferencial de los carbones y su contenido de metano. Desarrolló métodos para estudiar estas propiedades y, durante las expediciones a las principales cuencas del país (Donetsk, Kuznetsk, Karaganda, Pechora, depósitos de los Urales y el Lejano Oriente), creó fórmulas de cálculo para determinar el contenido de gas de las vetas de carbón.

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Luego, estableció la dependencia del contenido de metano de las operaciones mineras de su ubicación y desarrolló un método estadístico para predecir el contenido de gas de las minas. Durante muchos años ha sido utilizado por ingenieros de minas en todo el mundo: gracias a la capacidad de saber de antemano cuánto gas se liberará durante la producción, fue posible evitar muchos errores en el diseño y construcción de minas, lo que significa ahorrar vidas.

Aleksandr Skochinsky vio la solución al problema controlando la liberación de gas con la ayuda de instalaciones especiales de vacío, que hicieron posible no solo extraer metano de los estratos, sino también usarlo en el futuro en la industria. El primer equipo de este tipo se utilizó en las empresas de Kuzbass y Donbass bajo el control de Skochinsky.

Para el profesor era importante seguir siendo un ingeniero en ejercicio, por lo que consultaba regularmente sobre operaciones mineras en empresas del Donbass y los Urales, desarrollaba proyectos para la reconstrucción de antiguas minas y la construcción de nuevas empresas mineras. Incluso logró contribuir a la construcción del Metro de Moscú.

En mayo de 1928 ocurrió un hecho que puso en peligro no solo la carrera de un destacado científico, sino también su vida. Skochinsky fue uno de los mineros arrestados en el caso Shakhty, que oficialmente se denominó “Caso de la contrarrevolución económica en Donbass”.

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© Доставка папок с документами по Шахтинскому делу на процесс (1928)

En el marco de un proceso político-judicial escenificado, un grupo de 53 líderes y especialistas de la industria del carbón de la URSS fue acusado de crear una organización contrarrevolucionaria. Al parecer, durante varios años estuvo involucrada en sabotajes en la industria minera. Los participantes en el caso, la mayoría de ellos representantes de la intelectualidad técnica prerrevolucionaria, fueron acusados ​​de tener conexiones con centros antisoviéticos extranjeros: emigrados rusos y capitalistas alemanes. No hubo evidencia de un crimen, por lo que los hechos de la más mínima negligencia "se convirtieron" en espionaje y sabotaje. Como resultado, 5 personas recibieron disparos, el resto recibió varias penas de prisión.

A Skochinsky, en vista de su competencia excepcional, se le ofreció, a cambio de su liberación, actuar como experto técnico en el juicio. Estuvo de acuerdo y en el juicio confirmó que, aparte de errores técnicos y errores de cálculo, no había encontrado ningún sabotaje. Además, en su conclusión señaló que la producción de carbón en Donbass estaba creciendo y la industria "se desarrolló de año en año".

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© Обвиняемые в Шахтинском деле: приговоренные к смертной казни

Este hecho de la biografía del científico no afectó su carrera. Recibió varios premios Stalin, se convirtió en Héroe del Trabajo Socialista y dirigió el Instituto de Minería de la Academia de Ciencias de la URSS durante más de 20 años.

A pesar de su intensa actividad científica e industrial, Skochinsky impartió y creó nuevos cursos en disciplinas que estuvieron directamente relacionadas con los temas de su investigación a lo largo de su vida: ventilación de minas, incendios subterráneos, rescate de minas, sujeción de minas, entrega y transporte. Durante 50 años de práctica docente, el profesor impartió clases en su alma mater, el Instituto Politécnico Don y el Instituto Minero de Moscú.

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En 1975, 15 años después de su muerte, se puso en marcha una nueva mina de carbón en Donetsk, que en el momento de su apertura fue reconocida como la más profunda del mundo. Lleva el nombre de Alexander. Irónicamente, a lo largo de los años, se ha vuelto bastante notoria. El área en la que se ubica la mina se caracteriza por condiciones geológicas que son únicas en su complejidad y peligrosidad: alta temperatura de la veta de carbón, alto contenido de metano y un grave riesgo de emisiones repentinas de cientos de toneladas de carbón y decenas de miles de metros cúbicos de gas. Esto ha provocado una serie de accidentes graves con víctimas mortales.