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Un mineral venenoso: la base de la cosmética medieval

антимонит
© Форпост Северо-Запад / Горный музей

La apariencia depredadora de este venenoso mineral parece advertir del peligro que se esconde en su interior. Sin embargo, más de cien personas estaban destinadas a morir antes de que se revelara el secreto del mineral.

Exteriormente, el mineral se parece a un haz de flechas plateadas afiladas, pero dentro de ella hay un elemento tóxico y venenoso, si ingresa al cuerpo, es posible que el resultado sea letal.

антимонит
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En la antigüedad, la antimonita, o conocida también como estibnita, a menudo se confundía con la plata y se fundían platos y armas del mineral. En el antiguo Egipto, y luego en Europa y en los países del este, el mineral triturado en polvo, mezclado con aceite, se usaba activamente con fines cosméticos, con mayor frecuencia como delineador de ojos y cejas. Al mismo tiempo, el mineral realizaba no solo una función decorativa, sino también curativa. Según los egipcios, la antimonita fortalecía la visión y protegía la membrana mucosa de la irritación.

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Los alquimistas medievales aseguraban que la antimonita era capaz de beneficiar a la humanidad. Sin embargo, a lo largo de los años, sus experimentos no dieron ningún resultado, y el número de muertes por la interacción con el mineral solo aumentó. Por lo tanto, muy a menudo, la antimonita triturada se prescribió como un emético para destapar el estómago. De hecho, según la teoría de Hipócrates, que tenía muchos seguidores en aquellos días, para que el cuerpo se mantuviera sano, era necesario mantener el equilibrio de los fluidos básicos en él. Las enfermedades nacen de un desequilibrio entre sangre, bilis y moco. Por lo tanto, era posible que todo volviera a la normalidad si se provocaba vómitos, diarreas o sudoración.

Los farmacéuticos ni siquiera se dieron cuenta de que el mineral, al entrar en el cuerpo, causaba una intoxicación alimentaria grave, acompañada de irritación de las membranas mucosas y vómitos. Con un tratamiento a largo plazo, la antimonita, se acumulaba en la glándula tiroides y suprimía gradualmente sus funciones. Cuando se probaron las propiedades tóxicas de la antimonita, el parlamento de París prohibió oficialmente el uso de antimonio y sus compuestos en la medicina.

антимонит
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En la época victoriana, la antimonita siguió utilizándose en la cosmetología. Junto con el arsénico y el mercurio, el mineral triturado se convirtió en una parte integral del “neceser de cosméticos” de una mujer. Además, en ese momento se hizo popular en Inglaterra el uso del antimonio obtenido de la antimonita como veneno de acción lenta. El polvo y los vapores tóxicos provocaban hemorragias nasales y fiebre.

Entre los más de cien minerales que se encuentran en la naturaleza, que incluyen antimonio, el más abundante y de mayor importancia industrial es la antimonita. Es a quien el antimonio debe su nombre. Después de todo, originalmente este mineral hacía referencia al brillo del antimonio.

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En el siglo XXI, el antimonio derivado de la antimonita se incluía en algunos medicamentos. Hasta hace poco, el único medio para combatir la leishmaniosis, una infección transmitida por mosquitos hembras en África y el sur de Asia, era un medicamento con antimonio.

Las direcciones de uso del elemento derivado de la antimonita son múltiples. El antimonio se requiere en la producción de baterías eléctricas, teléfonos, cables eléctricos, semiconductores e incluso esmaltes para refrigeradores.

антимонит
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Entre los coleccionistas, las muestras inusuales del mineral son especialmente apreciadas. Por ejemplo, brotes de cristales en forma de aguja. Los expertos aconsejan tocar este mineral solo con guantes y con gran cuidado. Al mismo tiempo, al estar en un estante, la antimonita no representa un peligro para los humanos.

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