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¿Cuáles empresas se mantendrán a flote después de la pandemia?

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Las empresas mineras, a diferencia de las empresas de otras áreas de la economía, están afrontando con bastante éxito las consecuencias de la pandemia. Dichas conclusiones están contenidas en el informe de PwC, cuyos expertos estudiaron el impacto del coronavirus en la industria y concluyeron que las corporaciones especializadas "tienen una posición financiera estable". ¿Continuará esta situación en el futuro?

Mineros vs. petroleros

Como sabemos, la mejor forma de conocer la realidad es a través de la analogía. Por lo tanto, para evaluar adecuadamente la situación en la industria minera, es necesario observar los resultados de las compañías insignia que operan en el sector relacionado con el petróleo y el gas. Se sabe que la mayoría de ellos sufre pérdidas bastante significativas. Así, en el segundo trimestre, BP registró una pérdida de 16,8 mil millones, Eni de 4,9 mil millones y ExxonMobil de 1,1 mil millones de dólares estadounidenses. Pocos permanecen en positivo. Entre ellos, por ejemplo, Rosneft, Gazprom y Shell. Sin embargo, su beneficio neto en abril-junio en comparación con los resultados de 2019, naturalmente, cayó significativamente.

En este sentido, muchos gigantes occidentales ya han anunciado planes para recortar empleados en un 10-15%, así como revisar sus planes de inversión. Y en algunos casos estamos hablando de programas para los que se proporcionaron miles de millones de dólares. Por lo tanto, hoy podemos afirmar con confianza que la industria se enfrenta a la mayor crisis de todo el siglo XXI, y ningún participante del mercado podrá atravesarla sin choques.

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En la minería, las cosas son diferentes. Según el pronóstico de PwC para 2020, 40 de las compañías mineras más grandes del mundo experimentarán solo una ligera disminución en el EBITDA, que será de aproximadamente el 6% (entre los líderes mundiales hay 4 participaciones rusas: Norilsk Nickel, Polyus, ALROSA y Polymetal). Sin embargo, el monto de sus inversiones de capital disminuirá de manera más significativa, al menos en un 20%. Pero esto estará conectado, más bien, no con una escasez de liquidez, sino con una mayor incertidumbre, lo que obligará a los altos directivos a ser más críticos con cada proyecto específico. Como resultado, lo más probable es que los fondos liberados se utilicen para pagar dividendos a los accionistas.

Esta estrategia, según los analistas, está lejos de ser la más óptima. De hecho, en el futuro, puede conducir a una disminución en la tasa de extracción y procesamiento de minerales debido a la reposición insuficiente de la base de materias primas y al atraso tecnológico de las empresas de producción. Por el contrario, según PwC, "las 40 principales empresas deben aprovechar la estabilidad financiera actual", invertir en desarrollo y aumentar su potencial para poder "proporcionar recursos a la economía mundial después del final de la pandemia COVID-19".

¿Qué sugieren los científicos?

En la Universidad de Minería de San Petersburgo, estamos seguros de que la modernización de las cadenas de producción, y por lo tanto el aumento de la rentabilidad, puede no ser tan costoso como se cree. En algunos casos, por ejemplo, es suficiente ajustar el modo de operación del equipo de acuerdo con las propiedades reales, en lugar de teóricas, del mineral que se procesa en una planta de extracción y procesamiento en particular. Pero, ¿cómo definirlos?

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La investigación científica en esta dirección se ha llevado a cabo en la universidad técnica más antigua de Rusia durante mucho tiempo. Y en 2018, un grupo de jóvenes científicos de esta institución educativa recibió una beca del presidente de la Federación de Rusia para desarrollar un complejo de software y hardware para mejorar la tecnología de modelado numérico y determinar los parámetros de medios masivos. Hoy ya ha sido patentado y está listo para operar, además, tras los resultados del concurso de Rospatent, cuyos resultados fueron anunciados en junio, entró en la lista de los 100 mejores inventos en Rusia, lo que habla de sus grandes perspectivas.

“Nuestro dispositivo está diseñado para registrar parámetros estáticos y dinámicos de varios materiales a granel, en particular, la masa del mineral. Una mayor interpretación de estas lecturas permite desarrollar recomendaciones para los cambios de diseño que deben realizarse en los aparatos de minería y procesamiento para aumentar su productividad. Estamos hablando de trituradoras, cribas y otros equipos”, explicó Alexey Boykov, Director de proyectos científicos del Centro Científico y Educativo de Tecnologías Digitales de la Universidad de Minería (su grupo de investigación incluye a estudiantes de maestría del Departamento de Automatización de Procesos Tecnológicos y Producción, Vladimir Payor y Roman Saveliev).

En realidad, se ve así. Las muestras se vierten en un soporte especial, dentro del cual hay 6 estantes ubicados en diferentes ángulos. El proceso de mover la masa de mineral bajo la influencia de la gravedad es registrado por una cámara, que transmite información a una computadora en tiempo real. Un programa especial desarrollado por los autores analiza el video y calcula los parámetros de la materia prima.

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Anteriormente existían instalaciones similares, pero la precisión de sus medidas dejaba mucho que desear. Además, sus características de diseño, la presencia de hilos y cables o la necesidad de utilizar un campo electromagnético, requirieron pruebas de laboratorio y la presencia de un especialista experimentado. En este caso, el equipo puede integrarse directamente en el proceso tecnológico como un control de entrada. Al mismo tiempo, su operación no requiere habilidades especiales por parte del personal operativo.

Como señala Aleksey Boykov, uno de esos complejos cuesta alrededor de un millón y medio de rublos, y su período de recuperación es de solo dos meses. Por el momento, varias empresas mineras y organizaciones de diseño ya han mostrado interés en la innovación (los nombres de los clientes no se nombran de acuerdo con los acuerdos de confidencialidad).

¿Qué sigue?

Estas herramientas relativamente baratas, sin duda, serán particularmente populares durante el período de pandemia. Sin embargo, las corporaciones especializadas más grandes no deberían verlas como una panacea para aumentar la eficiencia de la producción y al mismo tiempo reducir los costos de capital con el fin de protegerse de los crecientes riesgos.

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Los expertos de PwC, por ejemplo, sugieren que los líderes de la industria consideren los recortes actuales en las inversiones únicamente como un aplazamiento de la implementación de los programas de inversión, y no como un abandono parcial de los mismos. De lo contrario, varias compañías de clase mundial ansiosas por abrirse paso a la liga superior de una vez se aprovecharán de la situación para presionar a sus colegas superiores. Esto es bastante probable, porque muchos contendientes, como las compañías insignia, no solo muestran una buena estabilidad, sino que también consideran la coyuntura actual como un trampolín para saltar a un nivel superior.

Todo lo anterior se aplica a las participaciones rusas, tres de las cuales han mejorado sus posiciones entre las 40 primeras este año. Así, Norilsk Nickel subió del sexto al quinto lugar. Polyus - del 21 al 16, y Polymetal - del 36 al 33. La capacidad de mantener o mejorar una posición en el ranking dependerá en gran medida de la adecuación de las estrategias elegidas.