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¿Cuándo los productos derivados del petróleo dejarán de ser fuentes de contaminación ambiental?

Норильск
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La sesión del Tribunal de Arbitraje de Krasnoyarsk sobre el caso del derrame de combustible en Norilsk se pospuso una vez más. Ahora debe ser el 24 de diciembre. Aún no está claro cuál será el veredicto de los ministros y cuándo exactamente se anunciarán, pero, según Rospotrebnadzor, el daño al medio ambiente como resultado de este incidente asciende a 148 mil millones de rublos.

Sin embargo, independientemente de la cantidad que finalmente tenga que pagar a la empresa propietaria del malogrado CHP-3, de donde se derramaron alrededor de 15 o 20 miles de toneladas de combustible diesel, no compensará completamente el daño ambiental causado al Ártico. Parte de la contaminación permanecerá exactamente en el agua y el Suelo, parte se evaporará y luego caerá en forma de precipitación.

Lo más triste es que este caso, aunque sin precedentes en su escala, está lejos de ser aislado. En Rusia, cada año se registran miles de derrames de productos derivados del petróleo, pero no son percibidos por la sociedad como algo más allá de lo permitido. Están acostumbrados. Se producen durante la extracción de petróleo, su transporte o almacenamiento, procesamiento, reabastecimiento de combustible en automóviles, inyección de combustible en tanques en estaciones de servicio. Las manchas de aceite negro en el suelo o en los cuerpos de agua al lado de muchas empresas nacionales son comunes. Simplemente no les prestan atención.

En los países europeos, por ejemplo, en Alemania y los Países Bajos, se utilizan tres indicadores para evaluar la limpieza del suelo. Por lo tanto, el contenido de 50 miligramos de productos derivados del petróleo por kilogramo de tierra se considera el nivel base, es un buen indicador. El siguiente indicador es de 1000 mg/kg, en el caso de que se registre tal porcentaje, las autoridades organizan el monitoreo, están obligadas a identificar y eliminar las causas de un estado de cosas tan disfuncional. Un factor cinco veces mayor 5000 mg/kg ya es una violación grave que requiere recuperación.

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¿Y nosotros, qué tenemos? no se han desarrollado normas uniformes sobre el contenido bruto máximo permitido en el Suelo de productos derivados del petróleo. Solo existen en forma de recomendaciones, y la decisión final se entrega a las autoridades de cada región. En la región Autónoma de Nenets, por ejemplo, el contenido residual permitido de hidrocarburos de petróleo y sus productos alcanza un valor de 30 000 mg/kg, dependiendo del tipo de suelo y categoría de la tierra. Es decir, los resultados de las mediciones, que en la Unión Europea, Estados Unidos y muchos otros países se consideran signos claros de un desastre ambiental, no plantean ninguna pregunta allí.

Esto significa que la fijación de la contaminación, así como la toma de decisiones sobre su eliminación, no depende de factores objetivos en nuestro país, sino de la voluntad y la educación de cada líder en particular. Pero es bastante difícil creer que para todos los gobernadores, alcaldes y administradores de plantas rusas, el problema de la conservación de la naturaleza está en primer plano. Este ciertamente no es el caso.

Es muy ingenuo esperar que mañana, o al menos pasado mañana, llegue la era de los coches eléctricos y nadie necesite petróleo. Incluso según las previsiones más optimistas para los ecologistas, el pico del consumo no llegará hasta 2028. Pero, de hecho, lo analizaremos mucho más tarde, en algún momento a mediados de siglo.

El hecho es que los vehículos hoy en día proporcionan menos de la mitad de la demanda mundial de oro negro. E incluso si los automóviles con motor de combustión se vuelven menos populares en una década, las plantas petroquímicas que producen plásticos, textiles, polietileno, neumáticos para automóviles, detergentes y otros productos populares ocuparán su lugar en la cola de los combustibles fósiles.

Entonces el problema no desaparecerá por sí solo. Para reducir significativamente el volumen de contaminación ambiental por el petróleo y los productos de su procesamiento, es urgente tomar medidas efectivas. En primer lugar, endurecer la legislación federal que regula los estándares de concentraciones máximas permisibles de productos derivados del petróleo en el suelo y el agua, así como los términos de las sanciones administrativas y penales por su violación. Y, por supuesto, trabajar más activamente para mejorar tecnologías que permitan incrementar la eficiencia del proceso de contención y eliminación de la contaminación.

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Фото © Форпост Северо-Запад /

"El proceso de limpieza de suelos a menudo se realiza mediante la quema a alta temperatura, lo que afecta negativamente su calidad. Por lo tanto, en algunos casos sería útil utilizar tecnologías de desorción térmica con baja temperatura de procesamiento. Después de todo, algunos tipos de productos derivados del petróleo se pueden eliminar con valores más pequeños, por ejemplo, a 150 grados. Ahora estoy trabajando para determinar la concentración máxima de fracciones ligeras de hidrocarburos en tierras perturbadas, en la que es posible lograr una restauración completa de su productividad a través de este método", dice Marina Bykova, estudiante de posgrado de la Universidad de Minería de San Petersburgo.

Su trabajo científico no se trata de accidentes a gran escala, sino de la contaminación, a la que muchas veces nadie presta atención por su insignificancia. La gasolina y el diesel derramados en el suelo, a diferencia del petróleo o el fuel oil, se absorben bastante bien y, por lo tanto, a menudo es bastante difícil determinar visualmente dónde se ha producido la fuga. Pero hay un gran peligro en esto: la consecuencia de la alta penetración del combustible a menudo se convierte en la entrada en aguas subterráneas y, por lo tanto, en nuestro sistema de suministro de agua.

Para su investigación, la representante del Departamento de Geoecología utilizó muestras de suelo de un campo conservado en la tundra, un complejo de transbordo de productos petrolíferos y un estacionamiento de una empresa minera. Los resultados de las pruebas de laboratorio en los tres casos resultaron positivos: se eliminó el impacto antropogénico en el suelo.

Hoy, Marina Bykova comienza a modelar un prototipo de instalación térmica, determina la forma más óptima de alimentar suelos en este dispositivo y mezclarlos. En el futuro, estos equipos permitirán realizar la recuperación en el mismo lugar. Es decir, permitirá a las empresas ahorrar importantes fondos, que ahora se gastan en la remoción de suelo superficial contaminado y la compra de nuevos. Por lo tanto, aumentará el interés en el proceso de eliminación de los daños ambientales acumulados.

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“La situación de la contaminación del suelo en Rusia está lejos de ser la más favorable.Pero últimamente, la gestión del petróleo y el gas y, en menor medida, las empresas mineras comenzaron a prestarle atención.También hay un interés directo en mi investigación.Espero que sus resultados en el futuro contribuyan a un aumento en el volumen de tierras recuperadas y una mejora en la situación ecológica de nuestro país”, señaló el estudiante de posgrado.

La investigación del representante de la Universidad de Minería se destacó a nivel internacional. En concreto, la revista científica de primer cuartil "Environmental Geochemistry and Health", que publica Springer Science, publicó su artículo en inglés "Evaluación del nivel de contaminación con productos derivados del petróleo en suelos de diferentes suelos y zonas climáticas y un método para limpiarlos". Se dedica específicamente a la restauración de la productividad de terrenos que han sido contaminados con fracciones ligeras de hidrocarburos por efectos térmicos.