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Caterpillar. Las máquinarias sin operador, ya son una realidad

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© Форпост Северо-Запад

En el 2017, la corporación estadounidense Caterpillar introdujo una tecnología para el control remoto de máquinas de minería y canteras. El operador controlaba el movimiento de una excavadora de 50 toneladas a una distancia de 4800 km. Primero, decenas y luego cientos de drones comenzaron a trabajar en Australia, Canadá y Estados Unidos en los depósitos de mineral de cobre, polimetales y uranio.

Después de un tiempo, la empresa bielorrusa BELAZ también anunció la creación de camiones robóticos para minería. Fueron enviados a la mina de carbón de Chernogorsk en la República de Khakassia, donde opera la compañía SUEK.

Sin embargo, en Rusia estos ejemplos siguen siendo una excepción, están en un nivel de uso experimental. Si bien las empresas mineras ya están utilizando plataformas de perforación no tripuladas, la introducción de los pesos pesados ​​"inteligentes" de la industria (excavadoras y camiones mineros) se ha retrasado un poco. Las tecnologías están disponibles, no es un problema comprar máquinas para las principales empresas de materias primas, las finanzas lo permiten. Entonces, ¿cuál es el problema?

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© cat.com/ Демонстрация работы беспилотной техники

“No estamos hablando de empresas de investigación científica, sino de empresas comerciales. El negocio está vinculado a los indicadores clave de rendimiento, por lo que, en primer lugar, el interés está en el retorno de las inversiones. Al menos puede volver a equipar todo el sitio, pero las preguntas seguirán siendo: ¿cuándo y en qué volumen se amortizará la inversión? ¿está la empresa lista para comprar equipo pesado no tripulado y cambiarlo? Para una implementación exitosa, es necesaria la integración en el sistema existente: tanto regulatorio como legal, organizacional y estructural. Se requiere un trabajo serio y sistemático sobre el marco legislativo en esta dirección. Si se va de prisa, resultará como con el acceso masivo a Internet: primero lo hicieron, y luego pensaron en la seguridad de la información, ética y ciberdelito. Quien sea el primero en implementar un proyecto de este tipo a un nivel serio, se convertirá en una locomotora y desafiará a los competidores. Todos entienden perfectamente que si se quedan por detrás en este tema, pueden perder seriamente su posición en el mercado”, dice Mikhail Brychkov, Director Regional del Departamento de Construcción de Carreteras para el Distrito Federal Central de Zeppelin Rusland.

El distribuidor oficial de equipos especiales de Caterpillar en Rusia, suministra productos a casi todas las empresas mineras en la parte europea del país: Variousmaz en Arkhangelsk, Kovdorsky GOK, Karelsky Okatysh, Stoilensky y Mikhailovsky GOKs, la mina Yakovlevsky, Apatit y otros.

Por un lado, la automatización y la digitalización están diseñadas para agilizar y facilitar el proceso de producción, por otro lado, para liberar el potencial de los equipos avanzados, para poder operar y mantener es imposible sin la formación del personal técnico.

Según Mikhail Brychkov, un operador puede dominar las habilidades de trabajo con las máquinas Caterpillar en el centro de capacitación Zeppelin Rusland, donde las organizaciones envían a sus operadores a tomar cursos. La segunda opción es que los capacitadores vayan directamente a la compañía, leen la teoría y explican claramente la técnica de cómo operar la maquinaria de manera segura y efectiva. Las grandes empresas mineras incluso pueden pagar su propia clase. Y tales ejemplos están en el mercado ruso.

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© Форпост Северо-Запад

Una de las formas más efectivas de capacitar ingenieros que tengan la habilidad de controlar y monitorear el funcionamiento de los equipos es introducir conferencias y clases prácticas en el programa educativo de las universidades. Hasta la fecha, el complejo de entrenamiento y de simuladores de Caterpillar está abierto solo en la Universidad de Minería de San Petersburgo. La clase está equipada con tres simuladores: simuladores de maquinaria pesada, que simulan completamente los trabajos de los operadores de un camión, una excavadora y una máquina de carga y entrega, que dan una idea del trabajo en la producción.

“La clase educativa complementó la rica base científica y de laboratorio de la Universidad. Soy un graduado de la Universidad de Minería, entonces conozco de primera mano el nivel de educación. ¡Creo que fue la universidad la que me dio un comienzo en la vida! En mi tercer año, gané una beca del Presidente de la Federación de Rusia para estudiar en el extranjero y durante un año estudié minería subterránea y software especializado en la Academia de Minería de Freiberg. Además, como parte de mis estudios, realicé una pasantía de dos meses en Sudáfrica en De Beers Corporation, que se dedica a la extracción, procesamiento y venta de diamantes naturales. Cuando llegué allí, ¡experimenté un verdadero shock!” recuerda Mikhail Brychkov.

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© De Beers в ЮАР

El nivel de automatización estaba fuera de escala: en el 2006, el equipo de transporte se movía sin operadores, con sensores y cámaras instalados. Las máquinas eran controladas automáticamente desde la sala de control. El monitoreo era realizado por solo un operador en la superficie. Todos los procesos geomecánicos eran controlados de forma remota.

“Hace 15 años, la brecha entre las tecnologías utilizadas por nuestros países era enorme. Desde entonces, todo ha cambiado drásticamente. Lo que parecía una trama fantástica de las obras de los hermanos Strugatsky se ha convertido en nuestra realidad hoy. Por lo que puedo decir, el sector de equipos de minería y canteras se está desarrollando aproximadamente al mismo nivel en todos los países. Esto se refiere a los requisitos de eficiencia de costos y seguridad del personal, por lo que nadie quiere quedarse fuera de la línea de progreso. Rusia está haciendo enormes inversiones en la modernización. La línea y el equipamiento de la maquinaria no difieren significativamente de los de Australia o Canadá. Pero hay dos puntos importantes. Primero, hay una diferencia en los requisitos ambientales. En los países occidentales, todo el mundo está preocupado por reducir el volumen de emisiones de sustancias nocivas, por lo que los motores deben cumplir con la clase Tier 4 Final y superior. En nuestro país, tenemos estos indicadores en un orden de magnitud más bajo. En segundo lugar, podríamos prestar un poco más de atención a la comodidad y conveniencia de los operadores”, señala el director regional oficial de Caterpillar del Departamento de equipos de construcción.

Una vez en Alemania, presenció una situación en la que el jefe de una cantera de piedra triturada se negó a aceptar un camión por el valor de unos 800 mil euros por falta de un escalón de goma adicional en la entrada de la cabina. Resulta que el auto fue comprado especialmente para el conductor, quien por causas ajenas a su voluntad, se volcó mientras descargaba y resultó herido. El sindicato ordenó a la dirección que le comprara un camión con un asiento especial de "autobús" y el mismo escalón.

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© Из личного архива

Mikhail Brychkov está trabajando en la oficina rusa de Zeppelin por once años. Fue contratado como especialista en ventas de equipos de cantera. Inicialmente, el comercio no atrajo al joven, pero los detalles de la empresa jugaron un papel importante. Zeppelin Rusland tiene varias direcciones: equipos de construcción de carreteras, plantas de energía, equipos de minería y canteras, sistemas de control automatizados para la construcción de carreteras. Teniendo en cuenta el desarrollo de la industria de perfiles en nuestra economía, el departamento de minería en Zeppelin Rusland se divide en una unidad separada, cuyo jefe da preferencia deliberadamente a los ingenieros de minas al contratar nuevos empleados.

“Siempre hubo muchos representantes de mi alma mater entre el personal. Los especialistas del departamento realizan estudios de viabilidad y comparaciones, cálculos de la flota requerida, pruebas de campo, pruebas de muestras de equipos de preproducción en empresas. Al entregar equipos, los clientes, ingenieros jefes y gerentes de empresas, quieren ver frente a ellos no solo al vendedor, sino sobre todo a un socio. Un especialista que comprenda bien las tareas, problemas y condiciones de uso de los equipos y ayuda al seleccionar las máquinas. Al elegir entre competidores, el cliente compara no solo los parámetros técnicos básicos. Esta es una batalla de tecnologías que debe entenderse”, explica Mikhail Brychkov.

En dos años, creció hasta ser el jefe de proyectos mineros y se hizo responsable del trabajo con las compañías occidentales clave que tienen empresas en Rusia: LaFarge, Holcim, Sibelco, Knauf, Heidelbergcement. Luego pasó al departamento de equipos de construcción de carreteras en la Región Central y en 2019 asumió el cargo de Director Regional. El cargo está relacionado con el suministro de máquinas y su soporte técnico a empresas constructoras de carreteras, así como a empresas dedicadas a la extracción y comercialización de materiales de construcción inertes.

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© Михаил Брычков (справа) с генеральными директорами «Цеппелин Русланд» и «Катерпиллар Евразия» на открытии филиала

“La automatización en la industria de las carreteras está progresando a pasos agigantados. Hay muchos ejemplos. Los proyectos de construcción federales ya son impensables sin los sistemas de nivelación 3D. Los parámetros de creación de perfiles ya no se configuran manualmente, sino que se cargan electrónicamente en el equipo. Luego, el topógrafo controla de forma remota el proceso y el operador (conductor) supervisa que el equipo funcione de acuerdo con un plan determinado. Esto es hoy, y mañana es la ausencia de una persona en la cabina”, dice Mikhail Brychkov.

Minimizar el factor humano es la base básica de todas las nuevas tecnologías. Sin embargo, la introducción de las últimas tecnologías se está produciendo de forma más intensa en el espacio subterráneo montañoso. Las tecnologías permitirán lograr no solo ahorros en la masa salarial, sino también reducir la cantidad de personal que trabaja en condiciones perjudiciales y difíciles. Se puede predecir que la transición a la automatización total y el control remoto en las minas ocurrirá de 5 a 10 años más rápido que en las canteras y en la industria de la construcción de carreteras.

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© cat.com