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¿Cómo convertirse en Director de un Instituto de Minería?

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© Общественное достояние

Debajo de la herrería de las fábricas de armas Motovilikhinsky hay un lingote de hierro fundido de dimensiones verdaderamente gigantescas. Hace siglo y medio, un yunque de 650 toneladas, que formaba parte del Martillo del Zar, fue reconocido como Patrimonio mundial en la Exposición Industrial de Viena. ¿Qué esfuerzos tomó esta fundición única en la historia de la metalurgia, y por qué el invento está enterrado profundamente en la actualidad?

La segunda mitad del siglo XIX tuvo lugar bajo los auspicios de la Revolución Industrial. Las grandes empresas se construyeron masivamente, donde el trabajo manual estaba reemplazando rápidamente al trabajo mecánico. La competencia entre países se había intensificado, especialmente en industrias como la metalurgia y la ingeniería mecánica. El deseo de ser más rápidos, más poderosos y más eficientes empujó a los industriales a tomar decisiones atrevidas: construir el barco más grande, la locomotora de vapor más rápida o una máquina de vapor eficiente. A veces, los campeones se guiaban solo por su propia auto admiración, pero más a menudo por la producción o la necesidad militar.

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© Уильям Белл Скотт, «Железо и уголь», 1856—1860 годы

Cuando los medios internacionales difundieron la noticia en todo el mundo de que los británicos comenzaron a “revestir” sus barcos con placas de blindaje de 4,5 pulgadas, los alemanes estaban estampando cañones de acero de 14 pulgadas y los franceses estaban diseñando un martillo con una pieza de caída de 100 toneladas para fabricar troncos de artillería, por su parte los rusos percibieron esta información como un desafío y una amenaza inmediata para la seguridad del estado.

La decisión se tomó de inmediato: construir una planta de cañones de acero avanzada en Perm. El organizador y posterior gerente de producción fue nombrado un joven especialista Nikolai Vorontsov, un recién graduado del Instituto del Cuerpo de Ingenieros de Minas de San Petersburgo. ¿Cuál fue el motivo de la elección de las autoridades? ¿Por qué no se incluyó a un industrial experimentado para cumplir con una orden estatal estratégicamente importante?

El joven encajaba perfectamente. Nació en 1833 en el pueblo de la planta metalúrgica Kushvinsky de la provincia de Perm en la familia de un capitán de artillería, por lo que desde pequeño fue un fanático de las armas y los temas militares. Su abuelo, el famoso propietario de la mina Andrei Grigorievich Iossa, quien sirvió durante más de 20 años en las Plantas Teológicas, ayudó a sus nietos a recibir una buena educación en ingeniería y envió a Nikolai y a su hermano a estudiar en su propia alma mater. Fuertes profesores nacionales y europeos en metalurgia, minería, geología, química enseñaron en la universidad técnica más antigua del país, por lo que los graduados del Instituto se convirtieron en gerentes de minas y fábricas.

горный университет
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Después de graduarse y trabajar durante varios años en la fábrica de armas de Zlatoust, Nikolai Vorontsov realizó un viaje de negocios de tres años al extranjero: estudió negocios de fábricas en Inglaterra, Bélgica, Alemania y Francia.

La última parte de la receta del ingeniero ideal, además de una buena educación, experiencia industrial y extranjera, fue el trabajo bajo la dirección de un destacado especialista. Al regresar a su tierra natal en 1861, Vorontsov trabajó como mecánico en todas las fábricas de Zlatoust, gerente de la fábrica de armas y asistente de Pavel Obukhov en la fábrica de acero. En ese momento, Pavel Obukhov ya había logrado hacer una revolución en la historia de la artillería rusa: inventó un método de producción en masa de acero de crisol de alta calidad y supervisó la fabricación de armas en Rusia que eran superiores a los mejores modelos alemanes. La participación del joven investigador en la obra del reconocido maestro influyó en el éxito que logró posteriormente.

Dos años más tarde, en 1863, fue Nikolai Vorontsov quien fue nombrado jefe de construcción de la planta de cañones de acero de Perm. Durante 140 años, el cobre se extrajo y procesó en las orillas del río Bolshaya Molotovikha, pero a mediados del siglo XIX, las minas se agotaron y se comenzó a construir una armería en el sitio de la antigua fundición de cobre. Un año después, comenzó a comercializar la primera pistola de acero. Vorontsov permaneció en la región de Perm para administrar la nueva planta, porque la tarea principal, la fabricación de armas de gran calibre, aún no se había resuelto.

пермские заводы
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En ese momento, se estaban produciendo pistolas de 7 pulgadas en Rusia. En el contexto de las pulgadas italianas 13, las pulgadas alemanas 14 e inglesas 16, nuestros éxitos parecían ser muy modestos. El ingeniero de minas pasó los siguientes años probando y mejorando tecnologías. Como resultado, la producción en masa de cañones de 8 pulgadas se lanzó en 1868. Dado el equipo disponible, este era el límite. Para superarlo, se necesitaba una fundición y un martillo más masivos para la forja.

Nikolai Vorontsov comenzó a diseñar un martillo sin precedentes en ese momento, lo que permitiría lograr un avance cualitativo en el negocio de las armas. En 1869, los cálculos estaban listos y el jefe de la planta de Perm asumió la implementación del plan. Los primeros estudios hidrogeológicos de un lugar adecuado para su ubicación mostraron que, dadas las aguas subterráneas altas del río Kama y el suelo arenoso, el yunque tendría que ubicarse profundamente en el suelo. Será necesario no solo cavar un pozo, sino construir literalmente una base capaz de soportar tanto la masa de la llamada “silla” (yunque) como el impacto de la parte que cae.

царь-молот
© Схематический вид "Царь-молота"

En ese momento, se estaban produciendo pistolas de 7 pulgadas en Rusia. En el contexto de las pulgadas italianas 13, las pulgadas alemanas 14 e inglesas 16, nuestros éxitos parecían ser muy modestos. El ingeniero de minas pasó los siguientes años probando y mejorando tecnologías. Como resultado, la producción en masa de cañones de 8 pulgadas se lanzó en 1868. Dado el equipo disponible, este era el límite. Para superarlo, se necesitaba una fundición y un martillo más masivos para la forja.

Nikolai Vorontsov comenzó a diseñar un martillo sin precedentes en ese momento, lo que permitiría lograr un avance cualitativo en el negocio de las armas. En 1869, los cálculos estaban listos y el jefe de la planta de Perm asumió la implementación del plan. Los primeros estudios hidrogeológicos de un lugar adecuado para su ubicación mostraron que, dadas las aguas subterráneas altas del río Kama y el suelo arenoso, el yunque tendría que ubicarse profundamente en el suelo. Será necesario no solo cavar un pozo, sino construir literalmente una base capaz de soportar tanto la masa de la llamada “silla” (yunque) como el impacto de la parte que cae.

царь-молот
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En 1871, se completó las bases. Ha comenzado la etapa más crucial. Se construyó un taller metalúrgico completo con catorce cámaras de cúpula para fundición y se invitó a 700 trabajadores. Se necesitaron 4 fundiciones y 27 horas de operación continua para que cientos de toneladas de hierro fundido llenaran el molde. El lingote resultó ser tan grande que incluso después de un mes su temperatura era de 700 grados, en otro mes, más de 300 grados. El molde se pudo desmontar solo después de 4 meses, luego se dio la vuelta a la "silla" y se instaló un martillo de 50 toneladas. La fuerza de impacto de su delantero fue de 160 toneladas. Según el proyecto de Vorontsov, la principal diferencia entre la estructura rusa era el uso de la presión del vapor no solo para levantar, sino también para acelerar su caída.

Se convirtió en el martillo de vapor de doble efecto más grande del mundo, o como también se le llamaba “con vapor superior”. En la Exposición Industrial de Viena celebrada en 1873, se exhibió un modelo funcional del “milagro ruso” (1/6 de su tamaño natural). Nikolai Vorontsov recibió la Medalla de Cooperación, un premio otorgado a los inventores cuya contribución a la ciencia y la tecnología fue reconocida como patrimonio mundial. La construcción de la grandiosa estructura con un peso total de 1442 toneladas se completó en 1875.

En ese momento, Nikolai Vorontsov ya era el jefe minero de las fábricas de cañones de Perm: fábricas de cañones de acero y hierro fundido. No se limitó a trabajar en un proyecto, sino que también desarrolló activamente las empresas que creó. Entonces, en 1876, fue aquí donde se lanzó el primer horno de hogar abierto en los Urales.

воронцов
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En el mismo año, por orden del emperador, Vorontsov se mudó a San Petersburgo. Su potencial se necesitaba en la capital. Se convirtió en miembro del Consejo de Minería y del Comité Científico de Minería, en 1877-1883, director de la planta de laminación de acero y rieles Putilov en San Petersburgo, desde enero de 1885 hasta el final de su vida, director del Instituto de Minería.

¿Y las principales creaciones del maestro?

El martillo ha funcionado durante más de 30 años. En el siglo XX fue reemplazada por prensas hidráulicas, que lograron la misma calidad en el procesamiento de metales a un menor costo de construcción. La era del "martillo zar" se ha ido, pero fue gracias a él que Rusia comenzó a producir de forma independiente artillería de gran calibre.

Las fábricas de Perm, el segundo “hijo” de Vorontsov, producían vapores, máquinas de vapor y calderas, trenes de laminación y otros mecanismos. Pero su principal especialización fueron y son las armas. El sello de estas fábricas estaba en una de cada tres armas en la Rusia prerrevolucionaria. En la Primera Guerra Mundial, Motovilikhinskiye Zavody suministró al ejército ruso una quinta parte de sus armas de artillería, y en la Segunda Guerra Mundial, fabricaron una cuarta parte de todos los sistemas de artillería del Ejército Rojo. Los cañones laterales del crucero Aurora se fabricaron en Perm. Su trabajo no se detiene hasta el día de hoy.

пушка
© Пермские пушечные заводы. 11-дюймовая чугунная пушка на лафете