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Científicos de Krasnoyarsk propusieron purificar las aguas residuales con una mezcladora gigante

промышленные стоки
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La tecnología permite extraer partículas de metales pesados de las aguas residuales sin el uso de reactivos.

El martes 23 de marzo se supo que investigadores de la Universidad Federal de Siberia, junto con colegas de China, desarrollaron una tecnología para el tratamiento de efluentes industriales mediante un método de cavitación, es decir, micro mezcla de agua. Permite precipitar impurezas mecánicas nocivas, en particular partículas de metales pesados, informó el servicio de prensa de la universidad.

“Desde 2017, hemos estado colaborando con científicos de la Academia de Ciencias de China para crear un nuevo método sin reactivos para purificar aguas residuales industriales que contienen metales pesados. China expresa un interés particular en el proyecto, ya que una parte importante del complejo industrial mundial se concentra en su territorio. Rusia, a su vez, tiene una importante instalación transfronteriza con China: el río Amur, y queremos preservar su equilibrio ecológico, que puede sufrir debido a la contaminación industrial”, señaló Olga Dubrovskaya, coautora del estudio, profesora asociada del Departamento de Ingeniería de Sistemas de Edificios y Estructuras de la Universidad Federal de Siberia.

El proceso de cavitación, también llamado ebullición en frío, libera oxígeno y peróxido de hidrógeno del agua. Los metales pesados reaccionan químicamente con estos poderosos oxidantes. El resultado es la formación de óxidos e hidróxidos como un sedimento fácilmente removible.

“Es como una mezcladora gigante funcionando a su máxima potencia. En nuestra universidad, la cavitación se utiliza, por ejemplo, para desalar el agua. La nueva aplicación de cavitación para el tratamiento de aguas residuales también es muy eficaz, aunque tiene su propio "talón de Aquiles": se gasta una gran cantidad de electricidad en el proceso”, explicó Dubrovskaya.

Los costos de electricidad para la “mezcladora” son el gasto principal en el precio de coste de limpieza. Además, la compra de equipos requerirá importantes gastos únicos. Sin embargo, teniendo en cuenta la posible reutilización de metales (cobre, hierro, níquel) extraídos de los lodos, la nueva tecnología podría ser comparable en términos de costos a los métodos reactivos de tratamiento de agua.

La tecnología ya se ha probado en un entorno industrial, en pequeñas empresas en el territorio de Krasnoyarsk antes de las pruebas en China, en las empresas de Harbin. Además, los científicos planean probar el funcionamiento de la "mezcladora" en una fábrica textil de Krasnoyarsk y el mayor productor de aluminio, la planta RUSAL.

Los científicos también han probado con éxito la tecnología de combinar la cavitación con el uso de sorbentes. La alta eficiencia de este método (98%) se consigue, por ejemplo, en la purificación de efluentes petrolíferos. La ebullición en frío ayuda a eliminar los metales y el absorbente elimina los polímeros de organosilicio.

Recordamos que los científicos de la Universidad Estatal de Minería de los Urales están trabajando para obtener un sorbente eficaz para el tratamiento de aguas residuales. Recientemente han presentado un absorbente de suelo para la recuperación de canteros.