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¿Por qué Mongolia está ganando la batalla por el mercado del carbón de China?

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© Из личного архива

A fines del año pasado, China impuso una prohibición a la exportación de carbón de Australia. En medio de conversaciones sobre la reducción de su huella de carbono, Canadá, Estados Unidos, Rusia e Indonesia querían reemplazar su participación de mercado. Sin embargo, Mongolia se convirtió en el líder de la carrera. El vicepresidente de una de las empresas mineras más grandes del país, MAK, habló sobre hacia dónde irán las ganancias de la venta de carbón.

Las relaciones entre el Imperio Celeste y Australia eran tensas incluso antes de la pandemia: el gobierno del quinto continente criticó abiertamente las políticas internas de las autoridades chinas, por ejemplo, hacia los uigures y el periodista australiano Cheng Lei, que fue detenido hace un año en China. Pero después de que Canberra, siguiendo a Washington, exigiera una investigación “independiente” sobre el origen del coronavirus, China consideró este paso como una interferencia inaceptable en sus asuntos e introdujo una prohibición a la exportación de carbón y cobre.

La semana pasada, el conflicto continuó estallando con renovado vigor: el gobierno australiano retiró varios acuerdos previamente concluidos en el marco del mega proyecto de infraestructura chino One Belt One Road.

“No somos una vaca que primero se ordeña y luego se sacrifica”, dijo Wang Xining, embajador adjunto de China en Canberra.

Hasta la fecha, las pérdidas de Australia se estiman en $ 20 mil millones. Según los expertos, en el futuro, puede perder hasta $ 80 mil millones en ganancias por año. Para este estado, China fue el segundo mayor consumidor de carbón después de Japón, y Australia para China fue el mayor proveedor, proporcionándole anualmente 70 millones de toneladas de carbón. En comparación, Rusia entregó menos de 40 millones de toneladas en 2020. En total, China importó 304 millones de toneladas de materias primas el año pasado.

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© Крупнейшая угольная электростанция в мире - Тогто в Китае

La consecuencia de este enfrentamiento fue un enroque global.

Tomemos, por ejemplo, el carbón coquizable, indispensable para la industria del acero. En el primer trimestre de 2021, los envíos desde Canadá y Estados Unidos alcanzaron sus volúmenes más altos desde 2013. En marzo, el volumen de exportaciones de Canadá se duplicaron en comparación con el año pasado y alcanzaron 1,3 millones de toneladas, mientras que América aumentó la oferta casi cinco veces, hasta 663 mil toneladas. En enero-marzo, las empresas rusas enviaron 1,4 millones de toneladas de carbón coquizable a China, aumentando los suministros en un 8,3%.

Mongolia reaccionó más rápido que todos, convirtiéndose en el principal competidor por el lugar del principal exportador. Transportó 2,17 millones de toneladas en marzo y 6,08 millones de toneladas en el primer trimestre, aumentando las exportaciones en un 123% interanual. Pero aquí no hay ninguna sorpresa.

Таван-Толгой
© Месторождение Таван-Толгой

“La República Popular China representa más del 50% del consumo mundial de carbón y nuestro país es el vecino más cercano a este enorme mercado energético. Uno de los depósitos de carbón más grandes del mundo, Tavan Tolgoi, se encuentra a 250 km de la frontera con China, con reservas estimadas en 6 500 millones de toneladas. El carbón coquizable de alto contenido calórico representa aproximadamente el 40% de este volumen. Hoy, el crecimiento de las exportaciones de este útil material desde Mongolia se debe al aumento del número de volquetes. Cuando vimos el brote de la pandemia de COVID-19 en la primavera, los conductores de camiones que transportaban materias primas fueron los primeros en recibir las vacunas contra el coronavirus. Sin embargo, esta opción no permitirá un aumento de la oferta a gran escala.

El principal factor limitante para el pleno desarrollo del depósito es la incapacidad del sistema de transporte de Mongolia para entregar una cantidad fundamentalmente mayor de carbón a la frontera con China de lo que está sucediendo hoy. El único ferrocarril con un flujo de mercancías en un solo sentido, en el que pueden moverse un máximo de 8 trenes simultáneamente, claramente no es suficiente para aumentar el volumen de exportaciones. Por lo tanto, la máxima prioridad para el gobierno era la construcción de una nueva línea ferroviaria con una longitud de unos 400 km y una planta de energía”, dijo Gantulga Ganbayar, vicepresidente de la empresa minera Mongolyn ALT MAK.

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© Общественное достояние

En la actualidad, se está construyendo activamente el ferrocarril de la ruta Tavan-Tolgoi - Zuunbayan. Se espera que la obra esté terminada en 2022. Además, las autoridades buscan la posibilidad de alquilar zonas portuarias en Rusia.

“Cuando se fundó MAK en 1993, su actividad principal era la minería y la prospección de oro. Sin embargo, a principios de 2000, la dirección tomó una decisión estratégica para diversificar el negocio y centrarse en el carbón. Incluso entonces, estaba claro que los recursos energéticos se convertirían en el tema más urgente. Existen varias universidades técnicas mineras en el país, pero se necesitaban especialistas calificados de amplio perfil. Todavía tenemos un alto valor de la educación rusa, por lo que la compañía anunció un concurso, cuyos ganadores tuvieron la oportunidad de estudiar en la Universidad de Minería de San Petersburgo. La elección de la universidad no fue accidental: el director de Mongolyn ALT MAK, Byambaagiin Nyamtayshir, y el primer presidente de Mongolia, Ochirbat Punsalmaagiin, se graduaron de ella”, dice Gantulga Ganbayar.

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© mak.mn

Según él, su tío también estudió en la Universidad de Minería, quien recomendó que el joven participe en la selección. Según los resultados de las pruebas, el joven logró ingresar al departamento de prospección minera.

“Recibí una educación que me permitió no solo dominar mi especialidad directa, sino también adquirir conocimientos en el campo de la economía, la exploración geológica, el desarrollo de campos y varias otras áreas. En el proceso de formación práctica, me formé en la empresa minera de oro Boroo Gold (Grupo OZD) y en la fábrica minera más grande de Mongolia, Erdenet. Los estudiantes de mi universidad reciben una excelente formación técnica y construyen rápidamente una carrera exitosa: se convierten en gerentes eficaces o son solicitados por especialistas limitados. “MAK” envía anualmente a escolares talentosos para una capacitación específica en la Universidad de Minería. En mi puesto, a menudo me comunico con socios extranjeros y participo en varias conferencias internacionales, y siempre siento que mi nivel profesional cumple plenamente con los altos estándares mundiales”, dijo Gantulga Ganbayar, vicepresidente de la empresa minera Mongolyn ALT MAK.

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© Монгольский экономический форум

Después de graduarse, el joven regresó a su tierra natal y consiguió trabajo como topógrafo en el departamento técnico y de producción de la empresa MAK. Sus responsabilidades incluían la realización de trabajos especializados en todos los depósitos minerales de la empresa. Después de 2 años, las minas de carbón se convirtieron en la dirección principal de Gantulga Ganbayar. Fue ingeniero de minas (150 subordinados), ingeniero jefe (600 subordinados), subdirector y director del departamento de producción y técnico.

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© Из личного архива

“La industria minera es una de las líderes en nuestro país. El carbón representa alrededor del 40% de todas las exportaciones junto con el cobre y molibdeno. Además, el 90% del consumo total de energía nacional de Mongolia proviene del carbón, y el 10% restante de las turbinas eólicas y la energía solar. Por lo tanto, todas las especialidades mineras siguen siendo muy prestigiosas, a pesar de las diversas tendencias y disputas en el ámbito internacional. En la Cumbre del Clima patrocinada por Estados Unidos en abril, decenas de países y organizaciones debatieron sobre la energía verde y la reducción de emisiones. Incluso China se ha comprometido a frenar el consumo de carbón: las emisiones máximas de carbono para 2030 y el balance de carbono para 2060. Entendemos que todo avanza en esta dirección, pero estamos seguros de que todavía quedan décadas de consumo de combustibles fósiles por delante. En la actualidad, nuestra empresa está modernizando las instalaciones de carbón y desarrollando otros activos. Con fondos de la venta de carbón ”, dice un graduado de la Universidad de Minería de San Petersburgo.

Hace dos años, Gantulga Ganbayar recibió instrucciones de desarrollar una nueva dirección. Se convirtió en vicepresidente de la MAK para la venta de productos de construcción: hormigón, cemento, hormigón celular y otros. La principal materia prima para su producción es la piedra caliza, que la propia empresa extrae. Además de esta roca, se dedica a carbón marrón, bituminoso y coquizable, así como minerales de cobre-molibdeno y piedra caliza. Paralelamente, continúa realizando exploraciones geológicas en busca de oro.

Цементный завод
© mak.mn/ Цементный завод

Hoy, se está construyendo una nueva planta de enriquecimiento de carbón en el país asiático, cuya finalización se anunció a fines de 2021. Las tecnologías modernas que se utilizarán en la empresa reducirán el contenido de azufre en el carbón al 0,85% y el contenido de cenizas al 18%. Lo que ayudará a reducir el nivel general de contaminación del aire.