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Estados Unidos nombró a los países que dominarán el mercado mundial del gas natural licuado en 10 años

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© qp.com.qa

Rusia, según los medios estadounidenses, puede mover a Australia del segundo lugar en la lista de los mayores exportadores de gas natural licuado (GNL) del mundo. Esto será contribuido por un precio de equilibrio relativamente bajo durante su producción en el Ártico, así como por la presencia de una cola real de grandes inversores dispuestos a financiar el desarrollo de prometedores yacimientos polares. Sin embargo, Qatar seguirá siendo el líder de la industria.

Según las previsiones, a finales de esta década, la demanda de gas licuado puede acercarse a los 600 millones de toneladas anuales (actualmente 363 millones), es decir, aumentar en más de un 50%. La oportunidad de competir por tal bocado del pastel se dará a aquellos estados que no se sintieron desmotivados por la pandemia y, a pesar de la coyuntura muy desfavorable del 2020, continuaron invirtiendo en la creación de nuevas empresas.

Entre ellos, por supuesto, Qatar, que tomó la decisión final de inversión en la construcción de una nueva mega-planta con una capacidad de 33 millones de toneladas por año. Las materias primas para ello se extraerán en la parte este de North Field East (NFE). Si Qatar implementa otro ambicioso proyecto (NFS), entonces en 2027 suministrará anualmente 126 millones de toneladas de gas natural licuado al mercado, es decir, 49 millones de toneladas más que en la actualidad.

“El costo total del primer proyecto será de $ 28,7 mil millones. Nadie ha realizado inversiones tan grandes en la industria durante varios años. Además, nunca antes ningún país del mundo había construido industrias especializadas tan grandes. Pero esto no significa que después de la implementación de los planes anunciados, vayamos a detenernos allí y dormirnos en los laureles, disfrutando de nuestro papel dominante. Por supuesto, estamos considerando la posibilidad de incrementar aún más los indicadores, más allá de 126 millones de toneladas por año”, el portal Oilprice.com cita las palabras del Ministro de Energía de Qatar, Saad Al-Kaabi.

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© qatargas.com

No hay razón para dudar de que Doha está muy decidida. Otra prueba de sus intenciones es la firma de acuerdos con tres empresas constructoras navales surcoreanas, según las cuales Qatargas recibirá próximamente cerca de un centenar de nuevos buques tanque de GNL. Todos ellos dejarán una huella de carbono menor que los tanques de gas que surcan los océanos en la actualidad. Esto significa que obtendrán una ventaja competitiva sobre estos últimos en caso de endurecimiento de las normas medioambientales por parte de los consumidores. Por ejemplo, las potencias europeas, que, como se sabe, van a introducir a partir de 2023 un impuesto adicional sobre los productos importados, cuya producción esté acompañada por una gran cantidad de emisiones de CO2.

Se puede tratar a esta iniciativa como se quiera: considerarla una contribución oportuna y vital a la lucha contra la contaminación ambiental, o simplemente un intento de los políticos del Viejo Mundo, con un pretexto plausible, de obtener un porcentaje de la facturación de los productos que mercado, pero, aparentemente, su idea pronto se implementará en la vida. Y el hecho de que Qatar lo haya tenido en cuenta en su estrategia a medio plazo, dando pasos concretos durante la pandemia para reducir su huella de carbono, habla de su ardiente deseo de mantener el liderazgo en un segmento muy prometedor de la economía.

Lo más probable es que Qatar tenga éxito. Además, el costo de su gas es el más bajo del mundo entre todos los productores de GNL. Qatar Petroleum obtendrá ganancias incluso si las cotizaciones caen a $ 160 por mil metros cúbicos, y ahora son casi el doble. Además, tanto en Europa como en Asia. Pero la lucha por el segundo lugar promete ser muy testaruda. Después de todo, Australia, que en 2019 casi alcanzó a Qatar en términos de volúmenes de exportación (75 millones de toneladas), y según algunos informes incluso lo superó (78 millones), enfrentó una gran cantidad de problemas durante la pandemia.

El caso es que el precio de equilibrio de las fábricas australianas es mucho más alto que el de las fábricas no solo de Qatar, sino también de las rusas y estadounidenses. Por lo tanto, la crisis los golpeó mucho más fuerte que sus competidores. Pero los problemas, como saben, no vienen solos: la restauración acaba de comenzar, ya que la próxima ronda de la guerra comercial con China llegó en un momento inoportuno. Beijing, como informó Bloomberg, ha prohibido a varios importadores de gas natural licuado del Reino Medio comprar nuevos envíos a representantes del Continente Verde.

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En esta situación, las nuevas empresas, cuya construcción en Australia se ha retrasado debido al COVID-19, no se descongelarán pronto. Los inversores potenciales, por supuesto, preferirán buscar proyectos más rentables y fiables en otras partes del mundo. Por ejemplo, en el Ártico ruso. Además, es probable que esta región experimente un fuerte aumento en la producción de hidrocarburos en los próximos 10 a 15 años. Y la Ruta del Mar del Norte se convertirá en una ruta de transporte en toda regla que permitirá monetizar los recursos extraídos de las entrañas en los mercados mundiales de petróleo y gas. Por lo tanto, en el Ártico, según los medios estadounidenses, habrá más de una planta como Yamal LNG, que ahora produce 16,5 millones de toneladas de gas al año.

“Cualquiera que sea la cantidad que se requiera para la implementación exitosa de los proyectos de NOVATEK, se encontrará, ya que la explotación eficiente de los recursos de petróleo y gas en el Extremo Norte es uno de los principales objetivos políticos de Vladímir Putin”, dijo Simon Watkins de Oilprice.com .

Arctic LNG-2 en la península de Gydan, cuyos socios son French Total, Chinese CNPC y CNOOC, así como los japoneses Mitsui y Jogmec, está listo en un 40%. Este año recibirá inversiones adicionales de al menos US $ 6 mil millones, un 50% más que el año pasado. Por lo tanto, los planes para lanzar la primera de tres líneas de producción con una capacidad de 6,6 millones de toneladas en 2023 parecen bastante realistas. Sin embargo, como escribe la prensa occidental, esto es solo una parte de nuestros planes de expansión en el mercado mundial de GNL.

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“El director financiero de Novatek, Mark Jetway, ha declarado repetidamente que Rusia podrá producir al menos 100 millones de toneladas de GNL por año en 10 años, garantizando al mismo tiempo su costo relativamente bajo. En particular, señaló que el precio de equilibrio para las entregas a los mercados del noreste de Asia de forma continua será "poco más" de $3 USD por millón de unidades térmicas británicas ($ 107 por mil metros cúbicos). Todo esto encaja claramente en los planes del Kremlin para la producción de GNL en una cantidad de 80-140 millones de toneladas anuales para 2035. Sin duda, en este momento Rusia puede superar los indicadores de Australia”, dijo Simon Watkins.

También llama la atención de los lectores que nuestro país alcanzó el cuarto lugar en el mundo entre los mayores exportadores de GNL, a pesar de las sanciones impuestas por Estados Unidos en 2014. Es decir, los estadounidenses no lograron hacerse un hueco en el mercado mundial del gas licuado, ni siquiera recurriendo a métodos de competencia tan duros. Esto arroja dudas sobre sus planes para lograr, junto con Qatar, el dominio en el segmento de GNL. Es muy posible que esto lo logre no Estados Unidos, sino Rusia.