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Científicos de Moscú proponen catalizadores fundamentalmente nuevos para refinación y petroquímica

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© Форпост Северо-Запад / галлуазит

El uso de un mineral natural permitirá reemplazar los aluminosilicatos sintéticos costosos y difíciles de fabricar.

El jueves 15 de julio se supo que los científicos de la Universidad Estatal de Petróleo y Gas Gubkin de Rusia propuso un concepto para la producción de nuevos materiales funcionales y catalizadores para la refinación de petróleo y la petroquímica utilizando halloysita, un mineral aluminosilicato natural en forma de nanotubos. La investigación se llevó a cabo junto con colegas de la Universidad Estatal Lomonosov de Moscú y la Universidad Técnica Estatal de Samara.

Hoy en día, tales productos se producen, por regla general, a partir de materiales sintéticos y tienen un precio de costo alto y una tecnología de producción compleja, según el servicio de prensa de la Universidad Gubkin. Los depósitos de halloysita se encuentran en Estados Unidos, Australia, Nueva Zelanda, China y Rusia (en los Urales). Su precio es bastante bajo y el volumen de producción permite el aprovechamiento del mineral a escala industrial.

“La Halloysita es un aluminosilicato natural, que es, de hecho un material funcional fósil que nos dio la naturaleza y acabamos de descubrir cómo usar este regalo único” dijo Alexander Glotov, investigador líder de la Universidad de Gubkin.

Las propiedades de los catalizadores fabricados con este material natural son similares a las de los aluminosilicatos sintéticos. Además, la estructura de sus nanotubos aporta beneficios adicionales. Su superficie exterior consiste en óxido de silicio cargado negativamente. El interior está hecho de óxido de aluminio y tiene carga positiva. Esta característica de la halloysita permite modificarla variando las características de los nuevos catalizadores en función de las tareas de producción.

Recuerde que los científicos de la Universidad de Minería de San Petersburgo han desarrollado una tecnología eficaz para producir alúmina sinterizando minerales de caolín con piedra caliza con la adición de aditivos activadores que contienen carbono. Los investigadores lograron encontrar el contenido de aditivo óptimo en el que el aumento en la extracción de óxido de aluminio fue de más del 7%.