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El Padre de GAZPROM

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© Общественное достояние

Según los resultados de la negociación en la Bolsa de Moscú, Gazprom se convirtió en la empresa más valiosa de Rusia. Su capitalización de mercado esta semana fue de 6,917 billones de rublos. Así, el holding ha superado a Sberbank, que ocupó la posición de liderazgo durante un año. Pero como dijo el filósofo chino Lao Tse allá por el siglo V a. C., “el camino de mil li comienza con el primer paso”. El puesto de avanzada decidió contar sobre la persona con la que comenzó la historia de la creación del gigante energético.

El surgimiento de la industria rusa del gas no se origina ni en Urengoy ni en Krasnoyarsk, donde se encuentran los mayores depósitos de combustible azul, sino en San Petersburgo. A principios del siglo XIX, el sistema de alumbrado público de la capital requirió una seria modernización. El rápido desarrollo de la producción y el crecimiento de la ciudad exigieron imperativamente el reemplazo de las lámparas de aceite y alcohol por análogos más potentes. En Francia, el ingeniero Philippe Le Bon también luchó por resolver este problema y creó una instalación para la obtención de gas de iluminación mediante destilación en seco de madera. Cuando el Ministerio de Comercio del Imperio Ruso intentó adquirir una patente para su uso en nuestro país, las negociaciones terminaron en fracaso. Sin embargo, un funcionario que trabajaba en el departamento de traducciones de la documentación técnica de un invento prometedor estaba tan imbuido de la idea que concibió desarrollar su propia versión de la instalación. Su nombre era Piotr Sobolevsky.

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Nació en 1741 en la familia del famoso cirujano y médico jefe de la Guardia Imperial Rusa Grigory Sobolevsky. El padre del niño, además de su profesión principal, era muy aficionado a la botánica y la entomología e incluso era director del Jardín Botánico de Petersburgo. Su hijo Piotr Sobolevsky también recibió una buena educación: hablaba francés y alemán con fluidez, estaba interesado en la física y la química, se graduó del Cuerpo de Nobleza de la Tierra de San Petersburgo y sirvió en el Regimiento de Granaderos de Guardias de Vida durante 6 años.

A los 23 años, Sobolevsky ingresó al servicio civil, ingresando al Ministerio de Comercio y al mismo tiempo fue invitado a la Comisión para la Redacción de Leyes, creada por el famoso reformador Mikhail Speransky.

Después de haber decidido comenzar a crear el primer aparato ruso para la producción de gas artificial: una lámpara térmica, Piotr Sobolevsky no recibió el apoyo de sus superiores, por lo que usó una pequeña herencia después de la muerte de su padre para organizar un taller en su hogar.

Hace doscientos diez años, en 1811 el inventor logró no solo reproducir el prototipo francés del dispositivo, sino también superar a sus colegas extranjeros al realizar cambios fundamentales en el mismo.

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© Схема термолампа конструкции Петра Соболевского

“Un cilindro de hierro fundido se colocó en una estufa y se llenó de leña. Bajo la influencia de altas temperaturas sin acceso de aire, la madera se quemó. Durante el proceso de coquización, se formaron ácido y alquitrán, y con la posterior intensificación del fuego, se formaron ácido carbónico y gas. Luego entraron al frigorífico y se enfriaron. El ácido y el alquitrán, convirtiéndose en gotas, fluyeron hacia el recipiente receptor. El gas pasó a través del agua, se limpió de impurezas dañinas, ingresó al almacenamiento y desde allí se dirigió a la fuente de luz: la linterna. Además de la iluminación, podría usarse para calefacción” Dmitry Mardashov, profesor asociado del Departamento de Desarrollo y Operación de Campos de Petróleo y Gas de la Universidad de Minería de San Petersburgo, describe el esquema de operación del dispositivo.

En cuanto a las diferencias entre la versión rusa, Sobolevsky resolvió con éxito una serie de complejos problemas de ingeniería a la vez. Antes de eso, en todos los experimentos llevados a cabo por científicos europeos, el gas artificial ardía con una débil llama azul, prácticamente sin producir luz y daba a luz un fuerte olor nocivo para los humanos. Piotr Sobolevsky recibió una radiación de llama de alta calidad en fuerza y color y eliminó el efecto venenoso. El diseño tenía dos hornos y dos cilindros que actuaban alternativamente, lo que reducía a la mitad la posibilidad de un accidente. También encontró una manera de suministrar gas de iluminación de manera confiable a una distancia suficientemente remota de la “lámpara térmica” a las lámparas del interior y exterior, utilizando tubos de madera subterráneos. De hecho, fue el primer gasoducto del país, construido más de 60 años antes que el oleoducto del ingeniero Vladimir Shukhov.

En diciembre de 1811, el periódico “Northern Bee” publicó un artículo sobre la invención. Y hoy, es a partir de esta fecha que comienza la historia de la industria nacional del gas.

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© Форпост Северо-Запад

“Los beneficios de esta invención y los beneficios que proporciona son tan vastos y variados que incluso con la investigación más precisa parecen casi increíbles y por lo tanto, la invención en sí puede considerarse uno de los descubrimientos más importantes” decía la publicación

La instalación fue muy elogiada por el gobierno. En 1812, Sobolevsky recibió la Orden de San Vladimir. Una orden similar fue otorgada, por ejemplo, al comandante Mikhail Barclay de Tolly por sus éxitos en la guerra ruso-turca y al arquitecto Auguste Montferand por la construcción de la Columna de Alejandro.

Sobolevsky desarrolló una vigorosa actividad con respecto al posible uso de su innovación. En 1812 preparó un proyecto para la iluminación del bulevar Admiralteisky. Se suponía que debía instalar 100 linternas, y la instalación en sí debía colocarse en la antigua casa del Conde Samoilov (hoy Museo de la Policía Política de Rusia). La idea fue aprobada por el emperador Alejandro I.

El proyecto en el mismo centro de la capital ha atraído una atención notable. Tenía que conducir al triunfo del desarrollo o poner fin a su implementación.

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Cuando finalizó la instalación de los faroles, se conformó un grupo de expertos, que incluía a dos químicos y un docente del Instituto Pedagógico. En ese momento, no había especialistas del sector gasífero en el país.

Buscando la excelencia, el científico pospuso la reunión con la comisión.

Escribió: “Es muy probable que la mayoría de los juicios, sobre todo al principio, puedan resultar infructuosos: y luego esta circunstancia no servirá para difundir, sino para declamar y desacreditar un invento útil”

Los historiadores señalan que los expertos se inclinaron negativamente hacia el proyecto y apresuraron a su autor. En el siglo XIX, la industria del gas era innovadora, por lo que la investigación científica a menudo estaba separada de la implementación por una gran distancia. Superar las dificultades técnicas que surgieron en el camino de la teoría a la práctica requirió tiempo y personal calificado, demanda de los clientes e inversiones importantes.

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En mayo de 1812, los habitantes de San Petersburgo pudieron ver por primera vez la iluminación de gas de la calle: las linternas brillaron con una luz azul, que después de un par de minutos comenzó a arder con una llama blanca uniforme. Sin embargo, de 100 linternas solo 50 estaban conectadas, 33 de ellas encendidas, y eso no sucedió al mismo tiempo ...

La comisión no pudo emitir un veredicto inequívoco, por lo que se ofreció a esperar condiciones más favorables para la demostración: una noche ventosa y helada, insistió en instalar y encender linternas de aceite cerca para comparar. En total, los expertos se reunieron 14 veces más y siempre se encontraban “obstaculizados” por algo para llegar a una conclusión: o la noche no era lo suficientemente oscura o la temperatura no era lo suficientemente baja.

Al mismo tiempo, el sistema, cerrado en la lámpara térmica ¡funcionó! Finalmente, en marzo de 1814, la comisión reconoció que las linternas de gas eran mucho más brillantes que las de aceite y alcohol en términos de brillo. Pero cuestionó la economía de la instalación, diciendo que la producción de gas requiere demasiada leña ...

De hecho, en ese momento el recurso de la madera era limitado: se usaba ampliamente para fines domésticos e industriales, por lo tanto, a unos pocos cientos de kilómetros de San Petersburgo, el bosque fue talado. La cuestión de utilizar la madera como fuente fue dolorosa para el estado. El científico debería haber llevado a cabo más experimentos, perfeccionar el sistema de distribución de gas y habiendo demostrado su eficacia, adaptar la instalación para el carbón ... Pero los miembros de la comisión se refirieron al acercamiento de la primavera, el aumento de la jornada y se pospuso indefinidamente la cuestión que prometía beneficios estatales.

Continuando con su investigación, Piotr expresó su disposición a construir un horno que funcione según el principio de una lámpara térmica en la Casa de Moneda para la producción de coque y alquitrán a partir de leña. Los resultados de las pruebas de la primera planta industrial de gas en Rusia no satisfacieron a la dirección de la empresa: la productividad resultó ser menor de lo planeado.

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La burocracia y la comunicación con los departamentos gubernamentales frustraron las esperanzas de Sobolevsky de implementar y promover con éxito la invención. El ingeniero se retiró y se fue a Perm, donde aceptó la oferta del famoso empresario Vsevolod Vsevolozhsky, propietario de minas y fábricas en los Urales. De acuerdo con los dibujos y bajo el liderazgo de Sobolevsky, se introdujeron en el proceso motores de vapor y hornos para diversos fines, se crearon los primeros barcos de

vapor. Pero lo más importante, la idea clave del científico continuó: se construyó una poderosa instalación de gas para tres hornos y cuatro medidores de gas, gracias a la cual todas las tiendas se iluminaron con gas de iluminación.

El científico fue galardonado por el renombrado naturalista alemán y miembro honorario de la Academia de Ciencias de San Petersburgo, Alexander Humboldt, con la certificación de “uno de los primeros ingenieros de Europa”.

A pesar de los logros de Piotr Sobolevsky en el campo de la creación de dispositivos para producir gas artificial, no es menos conocido como un metalúrgico destacado. Después de Inglaterra, por primera vez en Europa, fue Sobolevsky quien comenzó a utilizar el encharcamiento (un método para convertir el hierro fundido en metal maleable) en la industria nacional. Los hornos reflectantes de llama diseñados por él aparecieron en las plantas de Nizhne-Tagil, Nizhne-Saldinsk y Kamsko-Votkinsk. Después de la cooperación con Vsevolozhsky, Piotr Sobolevsky dirigió la planta Kamsko-Votkinsky de “fabricación de hierro”.

En 1824 regresó a San Petersburgo, donde fue a trabajar en el Cuerpo de Cadetes Mineros. Uno de los períodos más fructíferos de la actividad científica comenzó en la vida de Sobolevsky.

горный университет
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Fue designado jefe del Laboratorio Conjunto del Departamento de Minería y Asuntos Salinos del Cuerpo de Cadetes Mineros. En términos de la importancia de la investigación realizada y la variedad de temas, fue el primer instituto ruso de investigación en metalurgia, procesamiento de minerales y halurgia. Se establecieron los siguientes objetivos para la institución: “realizar pruebas y descomposición de minerales, sales y todo tipo de minerales y realizar experimentos relacionados con el mejoramiento de la fusión y lavado de minerales, la ebullición de sal y otras operaciones metalúrgicas”.

El científico prestó mucha atención al estudio del platino e hizo varios descubrimientos importantes. Desarrolló un método para extraer platino crudo de minerales (método metal-cerámico) y convertirlo en metal maleable. El ingeniero presentó un nuevo método para obtener productos metálicos a partir del platino: se embutió platino esponjoso refinado en un molde, se exprimió con una prensa, se calentó a fuego blanco, se presionó nuevamente y se obtuvo un metal que se podía forjar. Durante 11 meses de experimentos, Sobolevsky recibió más de 800 kg de platino puro. El 21 de marzo de 1827, Piotr Sobolevsky presentó un informe con una demostración de artículos hechos de metales nobles. Esta fecha se considera el cumpleaños de la industria del platino y la pulvimetalurgia.

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El científico realizó una investigación científica en la primera universidad técnica del país hasta su muerte en 1841.

En Rusia, incluso durante la vida de Sobolevsky, sus seguidores comenzaron a aparecer en el negocio de la obtención de gas artificial. Un intento de introducir iluminación en Admiralteisky Boulevard se realizó simultáneamente con el inicio de un trabajo similar en Londres. Pero si en el Reino Unido, después de 5-7 años, la producción de gas se ha convertido con éxito en una industria independiente, en Rusia todavía se mantuvo al nivel de los intentos de crear la primera compañía de gas.

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© Газовые фонари на площади Александринского театра в Санкт-Петербурге , 1843 год

Por tanto, no es de extrañar que los extranjeros hayan tomado la iniciativa en la iluminación de la ciudad sobre el Neva. Los empresarios británicos William Griffith y John Rotton propusieron al gobernador general de la capital, Mikhail Miloradovich, el proyecto “Sobre la iluminación de San Petersburgo con gas como se produce en Londres” que implicó la instalación de 6 000 farolas y una inversión de 10 millones de rublos. El jefe de la ciudad evaluó la inversión propuesta y acordó implementar la idea. Como demostración de su tecnología, lo primero que hicieron los británicos fue instalar la iluminación en el edificio del Estado Mayor en la Plaza del Palacio.

Usaron carbón para la destilación. Aunque Rusia tenía sus propias reservas de materias primas, se transportaba por mar desde Inglaterra, donde se extraía en grandes cantidades y era barata. Se usaba en los barcos como lastre, por lo que el transporte no costaba nada. Además, los industriales extranjeros trajeron sus equipos, retortas y tuberías. Una situación similar, tanto entonces como hoy, sigue siendo una ocurrencia frecuente. Por ejemplo, la primera lámpara incandescente fue inventada por el famoso Alexander Lodygin. La Elektrotekhnik Partnership no pudo lograr la aprobación de su proyecto en la City Duma y Nevsky Prospect fue cubierta por la empresa del empresario alemán Karl Siemens & Halske.

Volvamos al gas. En 1825, debido a la muerte de Miloradovich, la compañía de Foggy Albion perdió un poderoso mecenas y pronto regresó a su tierra natal. Finalmente, 10 años después, se creó la primera compañía de gas rusa, la Sociedad de Iluminación de Gas de San Petersburgo, con cuyos fondos se construyó la primera planta de gas en el Canal de Obvodny. En 1858, surgió una segunda sociedad del gas (“Capital Lighting Society”) que construyó 2 fábricas más. Su actividad estaba relacionada precisamente con el gas artificial.

фонарь
© Общественное достояние

En 1965, el Ministerio de Industria del Gas establecido de la URSS comenzó a supervisar el trabajo de búsqueda, producción y uso de gas natural en el país. 25 años después, el departamento se transformó en la empresa Gazprom.

Los expertos todavía discuten sobre qué evento debe considerarse la fecha del nacimiento de la industria del gas: el momento de la primera recepción de gas, aunque artificial o el descubrimiento de los primeros campos. Pero, ¿quiénes son los trabajadores del gas? Se trata de especialistas que, además de realizar la producción, mantienen la red de transporte de gas, que apareció mucho antes de la perforación de los primeros pozos. El gas artificial sentó las bases para el desarrollo del transporte, almacenamiento y distribución de combustible azul, el desarrollo de medidas para garantizar la operación segura de los gasoductos. Todo esto se lo debemos a Piotr Sobolevsky, quien “domesticó” el gas a principios del siglo XIX.