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Los rumores sobre la “Inminente Muerte” del carbón fueron excesivos

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Los precios del carbón en Europa superaron los 120 dólares por tonelada y en Asia los 130 dólares. Los precios tan altos en las bolsas no se han registrado durante unos diez años, y los expertos advierten: este no es el límite. La demanda del recurso seguirá aumentando, y si las empresas especializadas no aumentan el nivel de producción, las cotizaciones estarán condenadas a seguir subiendo. Forpost decidió averiguar cómo se corresponde la coyuntura actual con la lucha por el medio ambiente y si levantará la cabeza de la industria que estaba pronosticada para terminar pronto.

Las razones del fuerte aumento de la demanda de oro negro son obvias. En primer lugar, en muchas regiones del mundo hay calor, lo que provoca un aumento en el consumo de electricidad debido al funcionamiento constante de los acondicionadores de aire. En segundo lugar, las cotizaciones del Gas Natural Licuado, por así decirlo, “voló al espacio” y el gas natural simplemente dejó de estar disponible para muchos. En tercer lugar, las reservas de combustibles fósiles, que siguen siendo la base del complejo mundial de combustibles y energía, disminuyeron significativamente el invierno pasado y el ritmo de su recuperación sigue siendo insuficiente. Bueno, y finalmente, en cuarto lugar, los sistemas energéticos de casi todos los países asiáticos, incluidos China e India, funcionan en su mayor parte precisamente debido a la combustión de carbón en las centrales térmicas. Es simplemente imposible cambiar la situación ahora o en el futuro previsible, dado el constante crecimiento del consumo de energía en estos estados.

Los exportadores, que tuvieron que reducir las tasas de producción durante la pandemia debido a que sus productos tenían mucha menos demanda que antes, están comenzando a aumentar gradualmente sus niveles de producción. Sin embargo, es evidente que no están a la altura de las demandas del mercado. Entonces, en los primeros cuatro meses, se extrajeron 142 millones de toneladas de carbón del subsuelo ruso, que es 10 millones de toneladas más que un año antes. Sin embargo, los registros aún están lejos. Para el mismo período de 2019, por ejemplo, nuestro país produjo 144 millones de toneladas, por lo que aún no se han agotado las oportunidades de crecimiento.

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El viceministro de Energía de la Federación de Rusia, Anatoly Yanovsky, no tiene dudas sobre el brillante futuro de la industria. Considera que el coronavirus solo ha frenado su progresivo desarrollo, pero ahora, a pesar de los postulados del acuerdo climático de París, el consumo de materias primas empezará a crecer de nuevo. Si no en porcentaje, entonces en términos cuantitativos. Esto es inevitable, porque la población de la Tierra aumenta constantemente y la mayor parte del aumento se localiza precisamente en aquellas regiones donde los residentes y propietarios de empresas industriales no están dispuestos a pagar demasiado por la electricidad. El carbón en este caso es la opción ideal para asegurar el crecimiento socioeconómico en condiciones de pobreza energética.

“Rusia es considerada legítimamente una de las mayores potencias mineras del mundo y ocupa el tercer lugar entre los exportadores de carbón. La participación de nuestro país en el comercio mundial de este recurso se ha cuadriplicado desde 1997, pasando del 4% al 16%. Y este no es el límite. Confiamos en que el carbón tendrá demanda en el mercado mundial a largo plazo”, dice Anatoly Yanovsky.

Pero, ¿qué se debe hacer entonces con la observancia de los postulados del Acuerdo Climático de París? Según el rector de la Universidad de Minería de San Petersburgo, Vladimir Litvinenko, este es el documento más importante, que habla del deseo de toda la humanidad “de reducir significativamente el impacto negativo en la naturaleza”. Al mismo tiempo, la elección de herramientas para hacer esto debería ser mucho más variada de lo que se cree en Occidente. De hecho, ya es obvio hoy que una disminución de la inversión en combustibles fósiles no conduce a un aumento en el volumen de construcción de plantas de energía solar o parques eólicos, sino solo a una escasez de hidrocarburos y un aumento de sus precios.

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“En las circunstancias actuales, muchos países en desarrollo que importan recursos energéticos se ven obligados a negarse a comprar GNL, ya que sus cotizaciones en las bolsas de valores se han vuelto excesivamente altas. Esta situación provoca inflación y pobreza en estos países, además de generar un aumento de las emisiones contaminantes. De hecho, como sustituto del gas natural, no utilizan en absoluto fuentes de energía renovables, sino mucho más “sucias”, pero carbón más barato. Es imposible reducir el nivel de impacto antropogénico en la naturaleza solo mediante el desarrollo de fuentes de energía renovables. También necesitamos crear y mejorar tecnologías que minimicen las emisiones de contaminantes al medio ambiente e implementarlas en las instalaciones energéticas tradicionales, incluidas las centrales térmicas de carbón”, dijo el rector de la Universidad de Minería.

Fue ante los científicos de la universidad técnica más antigua de Rusia que se planteó la tarea de realizar un “estudio de cadenas prometedoras de interacción externa necesarias para una transformación digital exitosa de la industria del carbón”. Suena complicado, por lo que conviene aclararlo: estamos hablando de un análisis de las plataformas de TI que existen en industrias afines. Por ejemplo, en la exploración geológica, en los ferrocarriles, bolsas de trabajo y otros segmentos del mercado, de cuyas actividades depende directamente la eficiencia de las empresas mineras.

No es ningún secreto que hoy en día muchos de ellos participan activamente en la introducción de tecnologías modernas en la producción. Por ejemplo, SUEK ha estado operando con éxito camiones volquete para minería no tripulados durante varios años. Y Vostochnaya Mining Company se ha convertido recientemente en la plataforma analítica ZIIoT de Tsifra. Recopila y transmite datos de todas las instalaciones de producción, construye escenarios predictivos sobre su base y desarrolla recomendaciones que permiten, por ejemplo, aumentar la eficiencia de la logística u optimizar el tiempo entre reparaciones de máquinas mineras.

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Estos, por supuesto, están lejos de ser los únicos ejemplos de digitalización, pero todos de hecho son historias dispares. Al mismo tiempo, el Ministerio de Energía de la Federación de Rusia confía en que para que la industria nacional del carbón siga siendo competitiva y pueda satisfacer las necesidades del mercado nacional y los ingresos de exportación al presupuesto en el futuro, tales soluciones deben implementarse en una única plataforma de TI. Además, deberían integrarse bases de datos de subcontratistas. Esto aumentará la velocidad y precisión de la toma de decisiones, la productividad, la seguridad laboral y reducirá el impacto negativo en los ecosistemas.

Es decir, idealmente, el operador de un solo centro de computación dependiente del ministerio, con un clic del mouse, debería recibir información sobre la cantidad de materias primas producidas en esta o aquella empresa, cuántos automóviles se suministraron para cargar y cuáles son, las expectativas de los consumidores en un momento determinado. Dicho sistema asegurará un equilibrio de oferta y demanda, minimizará los riesgos de escasez de recursos energéticos, así como un aumento excesivo o por el contrario una caída de sus precios.

“Nuestra investigación ha demostrado que la integración de plataformas digitales creará 5-6 nuevos mercados en el futuro. Por ejemplo, el mercado de datos tecnológicos en equipos en serie. Permitirá a los usuarios comprender mejor cuándo puede fallar el equipo, quién puede proporcionar reparaciones de alta calidad y económicas, o entregar modelos similares en el menor tiempo posible y al mejor precio. Otro ejemplo: la integración con las bolsas de trabajo. Digamos que ha construido una planta de enriquecimiento y necesita mano de obra. La aplicación selecciona automáticamente para usted especialistas del nivel de habilidad apropiado, incluidos aquellos que trabajan en otras industrias similares. Y luego tú mismo decides qué hacer: o bien negociar con su gerencia, o mejorar las competencias de tus propios empleados, o ingresar al mercado, si hay una propuesta correspondiente allí”, explicó Yuri Zhukovsky, director del Centro de Tecnologías Digitales de la Universidad de Minería de San Petersburgo, que es miembro del grupo de trabajo sobre digitalización de la industria del carbón dependiente del Ministerio de Energía de la Federación de Rusia.

Está encabezado por el viceministro Anatoly Yanovsky, quien valoró mucho el nivel de investigación de los científicos de la Universidad de Minería. También señaló que este trabajo se convertirá en la base para la creación de una plataforma de TI global que aumentará la eficiencia de las empresas del carbón y de la industria en su conjunto.м.

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© Форпост Северо-Запад / На фото: заседание рабочей группы по цифровизации угольной промышленности. Второй слева - директор Центра цифровых технологий Санкт-Петербургского горного университета Юрий Жуковский, третий слева - заместитель министра энергетики РФ Анатолий Яновский

“El sector nacional de minerales y materias primas de la economía se está desarrollando activamente, la demanda de nuevas tecnologías, soluciones de producción y gestión están creciendo. En la actualidad, las empresas de carbón rusas están aumentando con éxito su eficiencia mediante el uso de tecnologías avanzadas y equipos de alto rendimiento. En los últimos años, han recorrido un largo camino, pero por supuesto, todavía tenemos mucho por hacer en la dirección del desarrollo tecnológico y el aumento de la eficiencia de la industria”, enfatizó Anatoly Yanovsky.

También aseguró que la cooperación entre el Ministerio de Energía y la Universidad de Minería definitivamente continuará. Está previsto involucrar a expertos del grupo de trabajo sobre digitalización industrial del Foro Ruso-Alemán de Materias Primas, el Grupo de Empresas Tsifra, SUEK y varias otras empresas.

Cabe señalar que en el curso del análisis del nivel actual de digitalización de la industria del carbón, los científicos de la Universidad de Minería de San Petersburgo encontraron que las tecnologías de información avanzadas se utilizan principalmente en la gestión de documentos electrónicos (73% de los encuestados), ahorro de energía (48%) y automatización de procesos comerciales individuales (38%). Pero los elementos de inteligencia artificial se implementaron solo en el 14% de los encuestados. La situación es peor solo con el uso de realidad aumentada o virtual en la producción real (10%).