Saint-PetersburgParcialmente nublado+8°C
$ЦБ:72,88ЦБ:85,49OPEC:73,68

Genios desconocidos de la Industria Petrolera

дубинины
© Общественное достояние

En 1847, el emperador Nicolás I otorgó a un siervo una medalla de plata con una significativa inscripción “para útiles”. Así, el soberano animó a Vasily Dubinin para la invención, que formó la base de una de las ramas tecnológicamente más avanzadas de la industria petrolera.

Oficialmente, la producción de petróleo en Rusia comenzó en 1745 en la región del río Ukhta en la República de Komi, pero no se puede llamar a gran escala. Durante el siglo XVIII, el desarrollo del campo no fue rentable debido a la aplicación práctica extremadamente limitada del producto.

En 1813, durante la expansión del Imperio Ruso hacia el sur, la provincia de Bakú pasó a formar parte de ella. El Cáucaso se convirtió en la principal región petrolera de Rusia. Azerbaiyán fue el primero en ser explorado. Los industriales locales, así como los europeos, los hermanos Nobel y los Rothschild, asumieron activamente el desarrollo de los depósitos. Luego llegó el turno de Chechenia. En términos de reservas, era inferior a Bakú, pero esto no le impidió seguir siendo un actor económicamente importante en la industria.

баку
© Общественное достояние

Fue en la región sur donde se perforó el primer pozo de petróleo, se construyó la primera refinería de petróleo y se colocó el primer oleoducto. Las soluciones innovadoras fueron creadas por ingenieros talentosos. Sin embargo, mucho antes de la aparición de sus desarrollos, el impulso en el desarrollo de la industria fundamental para la economía del país lo dieron personas de una simple familia campesina. Inventivo, pero no muy educado, con visión para los negocios, desprovisto de todo tipo de contactos útiles.

Vasily (1788 -?), Gerasim (1794 -?) y Makar (1805 - 1847) los Dubinin eran campesinos de la condesa Sophia Panina. Un aristócrata influyente recibió un regalo de tierras en la línea Mozdok y reasentó a los hermanos de la aldea de Nizhny Landekh en la provincia de Vladimir hasta el norte del Cáucaso. En ese momento, la migración de personas de las provincias interiores hacia Grozni y Bakú era bastante común. La nueva tierra petrolera atrajo a entusiastas y a quienes deseaban enriquecerse a través de la extracción del “oro negro”.

Los condes Panins tenían vastas propiedades en cinco provincias de Rusia Zalesskaya y decenas de miles de almas de siervos. La familia Dubinin, que se dedicaba al alquitrán, se destacó de la masa total. Un comercio popular entre los habitantes de la parte central de Rusia fue la extracción de resina de las coníferas. Cuando se destila en seco, produce aceites líquidos, que en ese momento se consideraban un producto de exportación muy solicitado. Los barriles de resina salían al extranjero para las necesidades de las flotas de madera del Viejo Mundo. Además, se obtuvieron drogas, alquitrán y mucho más.

дубинины
© Общественное достояние

Los hermanos, bajo la guía de su padre, no solo fumaban alquitrán, sino que lo destilaban según su propio método en colofonia y trementina. La artesanía de los Dubinin llevó a la condesa a enviarlos a sus nuevas posesiones. Quizás las personas autodidactas inventivas podrán descubrir cómo desarrollar territorios y utilizar los recursos locales en beneficio de la anfitriona.

Pero, habiendo cambiado de ubicación, descubrieron que las coníferas en la Ciscaucasia, donde predominan los paisajes esteparios, no están muy extendidas. Surgió la pregunta sobre qué hacer con los trabajadores profesionales de la resina. La situación se vio agravada por el hecho de que fueron liberados de forma inmediata, es decir, para trabajar en el costado con la condición de que Sofya Vladimirovna pagara impuestos.

El asunto fue sugerido por las propias entrañas. Mucho antes del inicio del desarrollo industrial de los campos petroleros en las laderas de las crestas de Terskiy y Sunzhenskiy, no lejos de la fortaleza de Groznaya, los habitantes de las aldeas cercanas descubrieron afloramientos de materia resinosa negra en la superficie de la tierra. Durante mucho tiempo lo recolectaron, lo usaron para las necesidades del hogar y con el tiempo comenzaron a comercializarlo en ferias.

дубинины
© Кустарная добыча нефти в Российской империи

Intentaron utilizar petróleo crudo para la iluminación, pero el método resultó ineficaz y requirió mejoras. El costo de los materiales de iluminación fue significativamente más alto que el costo del petróleo. Esto sirvió como un factor de motivación para la familia campesina, que quería no solo deshacerse de su existencia medio muerta de hambre, sino también pagar a los que se habían marchado.

Naturalmente, no tenían conocimientos en el campo del procesamiento de hidrocarburos, pero el principio de purificación del alquitrán y petróleo era similar. Fue necesario modernizar el dispositivo de destilación utilizado anteriormente por los hermanos, para que el “aceite blanco”, es decir, el queroseno, se obtuviera a partir del “aceite negro” durante la destilación.

дубинины
© Общественное достояние

El mayor de los Dubinin elaboró ​​un borrador de dibujo. El principio de funcionamiento de la instalación se basó en la diferencia de puntos de ebullición de hidrocarburos con diferentes pesos moleculares. En un horno especial, los artesanos instalaron un cubo de hierro de 40 cubos cerrado con una tapa de cobre, donde calentaron el petróleo crudo a una temperatura de 200 grados. Los destilados ligeros fueron los primeros en hervir. Los vapores se movían a lo largo de un serpentín que pasaba por un barril de agua fría y se enfriaba. Ya se estaba vertiendo queroseno puro en el cubo. Una carga completa del cubo dio 16 cubos de “aceite blanco”, es decir, casi el 40% del volumen original. Durante un ciclo de trabajo, que duró 20 horas, se destilaron 410-420 kg de aceite, de los cuales se obtuvieron unos 190 litros de queroseno.

En la instalación quedó fuel oil sin hervir, que en ese momento aún no sabían cómo utilizarlo, por lo que simplemente se vertió en una zanja.

Se puede suponer que el problema más grave para los inventores fue la creación de una caldera de hierro, que se suponía que tenía una capacidad relativamente grande (unos 500 litros), un grosor de pared de al menos 10-12 mm y un peso de unos 250 kg.

Hoy en día, el dispositivo, construido por los Dubinin en 1823 en la ciudad de Mozdok, es reconocido como la primera refinería de petróleo del mundo. Como puede que no suene sorprendente, el comienzo de la industria nacional lo establecieron campesinos rusos comunes y más aún: campesinos autodidactas.

Varios investigadores intentaron neutralizar la importancia del logro de los hermanos, reduciéndolo a una transferencia mecánica de experiencia del proceso de fabricación de alquitrán al aceite. Sin embargo, esto no es del todo cierto. Los Dubinin se enfrentaron a una materia prima fundamentalmente nueva e inexplorada y la idea misma de destilarla se consideró una revolución técnica del siglo XIX, incluso 20-30 años después, cuando científicos y empresarios comenzaron a construir refinerías en Europa Occidental, América y la región de Bakú de Rusia.

дубинины
© Общественное достояние

La empresa esperaba el éxito: cada año, el dispositivo producía varios miles de metros cúbicos de queroseno, que se vendían a Moscú y Nizhny Novgorod, abastecían al ejército caucásico y a la cercana fortaleza de Grozny. Sin embargo, con el tiempo, los depósitos ubicados cerca de la superficie se agotaron.

En marzo de 1844, los Dubinin apelaron al gobernador general del territorio de Novorossiysk, príncipe Mikhail Vorontsov, con una solicitud para asignarles áreas petroleras que pertenecían al ejército cosaco lineal.

“Durante más de 20 años hemos estado luchando continuamente por la extracción de petróleo en las montañas, en medio de los incesantes peligros de los ataques enemigos de los pueblos de las montañas. Damos una explicación en la que esbozamos brevemente el comienzo de los trabajos para mejorar el método de refinación del petróleo natural negro en blanco, para enseñar ese oficio y otros pueblos rusos, para difundir lo aprendido aquí en el Cáucaso y en la exportación de este material para 20 años por muchos miles de barriles en el interior de Rusia, que la importación extranjera de esta necesidad se vio obstaculizada por la humillación del precio, que de 120 rublos se convirtió en billetes de 40 rublos por barril”.

Sin embargo, ni los impresionantes resultados en la sustitución de importaciones, ni la formación de personal, ni las perspectivas de futuro impresionaron al gobernante del Cáucaso. Las parcelas se alquilaron a los comerciantes a precios exorbitantemente altos y no quería romper el esquema habitual, que había sido rentable durante años.

“La actividad de hacer nuestros propios trabajos domésticos constituye la riqueza nacional y la riqueza nacional es el poder del estado” escribió Vasily Dubinin, quien, a pesar de su origen campesino, resultó ser más sabio y perspicaz que los funcionarios en el poder.

дубинины
© Общественное достояние

El asunto llamó la atención del emperador Nicolás I, pero él, como ayuda a las importantes actividades de los hermanos para el país, ordenó solo otorgar al mayor de ellos una medalla de plata. Un año después, en 1848, se cerró la empresa familiar.

En 1855, se inventó la lámpara de queroseno, que aumentó enormemente la demanda de queroseno y se convirtió en el principal medio de iluminación durante las próximas décadas. Un dispositivo barato y fácil de usar apareció en palacios, calles y fábricas y luego en pequeñas oficinas y hogares de gente común. Los emprendedores ingeniosos comenzaron a abrir refinerías. A diferencia de los Dubinin, que buscaban difundir su método de obtención de queroseno en todas partes, mantuvieron los métodos de procesamiento de materias primas en gran secreto.

Sin embargo, la industria en crecimiento ya no podía detenerse. La extracción del “oro negro” en la región de Grozny creció exponencialmente. En 1885, allí se extrajeron 77 mil barriles de petróleo y en 1892, 450 mil. Si al principio los residentes locales participaron en el desarrollo de depósitos, luego se unieron los científicos más grandes del país. El propio Dmitry Mendeleev llegó a Grozny.

En 1893, se colocó la primera plataforma petrolífera en Grozny y se perforó el primer pozo, que produjo un poderoso chorro de agua, arrojando 50-80 mil barriles de petróleo ligero diariamente.

Pero todo esto fue precedido por los éxitos de los hermanos Dubinin, cuya prioridad en el campo del refino de petróleo es reconocida en todo el mundo. En 1908, se publicó en Berlín el “Manual de historia de las ciencias naturales y la tecnología”, que se convirtió en una especie de enciclopedia de los principales acontecimientos y hechos de la ingeniería. En 1823 estaba escrito: “Los hermanos Dubinin construyeron la primera unidad de destilación de aceite en Mozdok. En Estados Unidos, los primeros intentos en esta área fueron hechos por los Sullimans en 1833”.

дубинины
© Общественное достояние

En el siglo XX, los diseñadores autodidactas empezaron a ser olvidados paulatinamente. Y hoy solo las calles de Grozny y Mozdok los recuerdan.