Saint-PetersburgParcialmente nublado+5°C
$ЦБ:71,24ЦБ:82,73OPEC:83,54

La piedra “espuma de lobo” que detiene a los terroristas

вольфрамит
© Форпост Северо-Запад / Горный музей

En honor a este mineral, se nombró al metal, que tiene el punto de fusión más alto del planeta.

Por primera vez, se prestó atención a la wolframita a mediados del siglo XVI. En ese momento, el estaño se fundía a partir de los minerales que incluían esta piedra. Debido a las impurezas de la wolframita, se formó una gran cantidad de espuma contaminante que interfirió con el proceso de fundición del metal. Se cree que es por esta razón que el mineral recibió el nombre wolf rahm, que se traduce del alemán como "espuma de lobo". El mineral se ha comparado con un animal depredador que devoraba el estaño como un lobo a una oveja.

вольфрамит
© Форпост Северо-Запад / Горный музей

Solo dos siglos después, los químicos españoles lograron aislar un nuevo metal de la wolframita. El mineral en el siglo XXI es la principal fuente del valioso elemento químico wolframio.

El metal de wolframio tiene una gran demanda en la industria debido a sus propiedades. Su característica principal es su alto punto de fusión y resistencia al desgaste. El material prácticamente no se destruye. Debido a estas cualidades, el wolframio se utiliza a menudo en la fabricación de elementos calefactores capaces de funcionar a temperaturas de hasta 3000°C. Valores tan altos son típicos, por ejemplo, para la industria metalúrgica, donde se utilizan calentadores para fundir metales.

Otra característica importante del wolframio es su alta densidad. El metal es el componente más importante de los equipos de rayos X. Es en la placa de wolframio donde se forma la radiación gamma que, a su vez, tiene una alta capacidad de penetración y le permite crear una imagen de los objetos expuestos a la radiación. Las placas fabricadas con este metal son indispensables para los grandes sistemas de escaneo que se instalan en las fronteras estatales y son utilizados por los servicios de aduanas para inspeccionar grandes cargas para el transporte de mercancías prohibidas.

вольфрамит
© Форпост Северо-Запад / Горный музей

El wolframio también es capaz de proteger contra radiaciones peligrosas. Los contenedores para almacenar materiales radiactivos incluyen este metal en su composición.

La densidad del wolframio es prácticamente indistinguible del oro. Los falsificadores descubrieron esto hace mucho tiempo, por lo que hasta el día de hoy, a menudo intentan hacer pasar las barras de wolframio chapadas en oro como oro puro.

El wolframio también se utiliza en las industrias aeronáutica, espacial, militar y química. Debido a la alta demanda de este metal, los depósitos del mineral wolframita, como una de sus principales fuentes, tienen una gran demanda. Los mayores desarrollos se encuentran en China, Australia, Rusia y Estados Unidos.

вольфрамит
© Форпост Северо-Запад / Горный музей

La extracción de wolframita y su procesamiento posterior está plagada de riesgos. Las personas que entran en contacto con el wolframio en el trabajo pueden sufrir una intoxicación crónica. Los órganos respiratorios están sujetos a efectos tóxicos.