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¿Cómo los científicos de Leningrado proporcionaron municiones al frente de guerra?

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© Общественное достояние

Durante los años del bloqueo de Leningrado, según diversas estimaciones, murieron de 600 mil a un millón y medio de personas. Más que en los ataques nucleares en Hiroshima y Nagasaki combinados. ¿Cómo lograron los demacrados habitantes de las fábricas proporcionar municiones no solo a los defensores de su ciudad, sino también a las tropas que defendían la capital?

En diciembre de 1941, el comandante del Frente Occidental, General del Ejército Georgy Zhukov, telegrafió a la ciudad sitiada:

"Gracias a los ciudadanos de Leningrado por ayudar a los moscovitas en la lucha contra los sanguinarios nazis".

Entonces reaccionó al suministro de productos militares, en particular, armas, ametralladoras y minas, por vía aérea al ejército que defendía Moscú. Por un lado, no hay nada de sorprendente en este telegrama, como en el evento en sí: por decisión del Comité de Defensa del Estado, se suponía que la mitad de las armas disparadas en la ciudad del Neva iban a otros sectores del frente. Por otro lado, es bastante difícil imaginar cómo las personas hambrientas, debilitadas y heladas lograron triplicar las tasas de producción e incluso crear líneas de producción completamente nuevas, inusuales para tiempos de paz.

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Trabajaron los siete días de la semana, de 12 a 14 horas al día. A menudo dormían bien en los talleres para no perder el tiempo en el camino a casa, que no podían dominar por el cansancio. Trabajamos bajo el lema:

"El frente lo necesita - lo haremos".

Como resultado, en la segunda mitad de 1941, las empresas de la ciudad produjeron o repararon 713 tanques, 480 vehículos blindados, 58 trenes blindados, más de 5 mil cañones de regimiento y antitanques, alrededor de 10 mil morteros, más de 3 millones de proyectiles y minas, más de 80 mil cohetes y bombas.

Las últimas cifras son especialmente impresionantes, porque no se producían explosivos en Leningrado antes de la guerra. Y la implementación de la decisión de iniciar la producción masiva de minas, proyectiles y granadas, adoptada a fines de julio de 1941, estuvo al borde del fracaso debido al problema de la falta de materias primas (luego de que los nazis cerraran el anillo de bloqueo, se volvería catastrófico).

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Fue posible salir de la situación gracias a la invención del profesor del Instituto de Minería (ahora la Universidad de Minería de San Petersburgo) Alexander Kuznetsov. Junto a un grupo de coautores, propuso a los militares un nuevo explosivo "Sinal" (Si N Al), creado a partir de una mezcla de aluminio y silicio. Se utilizó arcilla cámbrica como aditivo activo, que abundaba en la ciudad y en sus alrededores.

Inicialmente, el científico desarrolló el "Sinal" para acelerar el hundimiento de los paramentos, ya que su uso redujo significativamente el tiempo requerido para ventilar la mina luego de la explosión y hacer las operaciones de voladura lo más seguras posible. El caso es que esta sustancia, a diferencia del TNT, no detonó ni por golpes fuertes ni por ignición hasta que la temperatura superó los 500 grados.

Los expertos militares concluyeron que la innovación de Kuznetsov podría usarse para cargar granadas de mano, minas antitanque y antipersonal, y bombas de fragmentación. La sencillez de la tecnología permitió organizar la producción masiva de explosivos en varias universidades y fábricas de la ciudad en agosto.

El Instituto de Minería tenía dos talleres que producían más de dos toneladas de Sinal por día. La mayoría de las mujeres trabajaban allí, a pesar de que las condiciones laborales eran muy difíciles y peligrosas para la salud.

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"Era una pequeña sala (el primer taller - ed.), En la que había varios mecanismos de pequeño tamaño para moler salitre en dos o tres filas. A la izquierda de la entrada había un armario de secado, en el que se secó preliminarmente en grandes bandejas de madera para hornear. El salitre seco se vertió en cajas pequeñas, se llevó a las trituradoras y se vertió en ellas con cucharadas. En la esquina opuesta a la puerta principal había un pequeño molino de bolas ... Todos estos mecanismos eran accionados por un motor eléctrico. No siempre había electricidad disponible y el armario de secado recibía calor de la sala de calderas" escribió Alisa Goppe, una ex alumna de la facultad metalúrgica después de la guerra.

Maria Oshurkova, que estudia para ser geóloga, recordó que el trabajo iba acompañado de un esfuerzo físico colosal. Al final del turno, que duraba solo 6 horas por la nocividad de la producción, se volvían prácticamente insoportables por el hambre.

"Me dolían los ojos por el salitre. Fue físicamente difícil levantar este salitre por una escalerilla temblorosa y llenar el molino con él. Fue difícil arrastrar los explosivos prefabricados en barriles de madera contrachapada por todo el patio del instituto hasta el sótano, de donde luego fueron retirados para la preparación de proyectiles. Luego vivimos en el edificio del instituto en las instalaciones del departamento militar. Éramos unos veinte en la habitación. Se instaló un reloj para calentar continuamente la única estufa holandesa. Se hizo cada vez más difícil estar de servicio: el hambre nos quitó las fuerzas. Y una de las noches en nuestro siguiente deber, Olya se quedó dormida para siempre" dijo Maria Oshurkova.

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En la foto: un diagrama del impacto de bombas y proyectiles explotados (marcados en negro) y sin explotar (grises) en el territorio del Instituto de Minería.

Debido al hecho de que una de cada diez granadas para el frente de Leningrado fue disparada contra el Instituto de Minería, se convirtió en uno de los objetivos de los ataques aéreos y los bombardeos. A mediados de la guerra, en un grado u otro, todos los edificios fueron destruidos aquí. Y el 24 de febrero de 1942, el primer taller de producción especial fue destruido por un impacto directo de una mina terrestre, la misma que se describió anteriormente. Al final de la guerra, la universidad perdió más de tres mil metros cuadrados de sus instalaciones, el resto requirió reparaciones importantes.