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¿A cuánto ascienden nuestros recursos naturales? ¿Rusia puede explotarlos?

железная руда
© metalloinvest.com

Según el Ministerio de Recursos Naturales de la Federación de Rusia, el costo de los minerales en el subsuelo ruso es de 93,4 billones de rublos. Nuestra riqueza más cara, por supuesto, es el petróleo, a pesar de todas sus reservas probadas a los precios actuales, puede obtener 74,5 billones. Los depósitos de oro "atraen" por una cantidad mucho más modesta - 610 mil millones, y el mineral de hierro - por 1,24 billones. "Forpost" decidió comprender si es realista sacar todos estos recursos del suelo y venderlos en el mercado. Y al mismo tiempo recordé uno de los casos más difíciles para su monetización, relacionado con el desarrollo de la anomalía magnética de Kursk.

La dificultad de extraer materias primas aumenta cada década. Los minerales se están empobreciendo y el petróleo no ha brotado del suelo durante mucho tiempo, ya que se encuentra a profundidades cada vez mayores. Sin embargo, incluso a mediados del siglo XX, cuando el grado de accesibilidad de los recursos naturales era mucho mayor, la gente a menudo se enfrentaba a problemas colosales al intentar dominarlos.

Яковлевский рудник
© Форпост Северо-Запад

Por ejemplo, uno de los depósitos más grandes de la anomalía magnética de Kursk, el campo Yakovlevskoye, cuyas reservas superan los 9 mil millones de toneladas, comenzó a desarrollarse en 1959, pero el trabajo tuvo que detenerse una y otra vez. El caso es que un mineral único con un alto contenido de hierro (hasta un 69%) yacía bajo acuíferos de alta presión y estaba demasiado suelto para empezar.

“La anomalía magnética de Kursk es la cuenca de mineral de hierro más grande de la Tierra. Y Yakovlevskoye es uno de los depósitos más grandes ubicados dentro de sus límites. Además, más del 70% de los minerales en su composición química cumplen con los requisitos de la tecnología de reducción directa de hierro, prácticamente no contienen impurezas nocivas y por lo tanto, son adecuados para fundir metales de alta calidad. Naturalmente, era extremadamente importante para la industria metalúrgica nacional involucrar este mineral en la producción” dice Vladimir Trushko, jefe del Departamento de Mecánica de la Universidad de Minería.

Formó parte de un grupo de científicos de la universidad de San Petersburgo, ante quienes en los noventa se puso la tarea de solucionar este problema. Es decir, crear una tecnología combinada segura y rentable necesaria para el desarrollo de depósitos. Los profesores no solo lograron generar una idea atípica, que posteriormente se implementó, sino también convertir el factor negativo de la inestabilidad del mineral en una de las herramientas que permitieron asegurar la mayor productividad laboral posible en condiciones subterráneas.

Яковлевский рудник
© Форпост Северо-Запад

En la foto: mineral extraído en el depósito Yakovlevskoye antes del transporte a la planta.

“La esencia de este desarrollo es la siguiente. El piso de trabajo se divide en dos subpisos. El superior se extrae a lo largo del rumbo del depósito con algún avance del inferior, donde se concentran las principales reservas. Y crean un techo artificial sobre ellos debido a la colocación de mezclas de endurecimiento, que es una masa sólida de hormigón. Por lo tanto, se encontró una forma de proteger el mineral de los acuíferos no drenados a alta presión. Y fundamentar científicamente el uso de sistemas de alto rendimiento para el desarrollo de minerales de hierro inestables de alto grado” recuerda Vladimir Trushko.

Además, los científicos han propuesto una tecnología para la eliminación ecológica del agua de la mina, una forma segura de extraer el soporte del marco de metal para su reutilización y una serie de otras soluciones. También demostraron a partir de los resultados de la investigación que una orden de recuperación de arriba hacia abajo debe usarse inicialmente, ya que de abajo hacia arriba no es aceptable.

“El principal mérito del equipo de autores es que hemos desarrollado e implementado un conjunto de tecnologías respetuosas con el medio ambiente, que proporciona todos los matices necesarios para la puesta en servicio del depósito único de Yakovlevskoye de ricos minerales de hierro. Y su posterior funcionamiento a lo largo de todo el ciclo productivo. Además, hemos creado una gama de tecnologías para mejorar el procesamiento del mineral. En particular, la fabricación de briquetas para la reducción directa de hierro y la producción de pigmentos naturales de óxido de hierro de alta calidad. Es decir, recomendaron toda la gama de soluciones técnicas para el desarrollo subterráneo eficiente y seguro del depósito” dijo el rector de la Universidad de Minería Vladimir Litvinenko, quien encabezó el grupo de investigación.

Яковлевский рудник
© Форпост Северо-Запад

El primer mineral del depósito Yakovlevskoye se extrajo el 23 de marzo de 1997. La conducción experimental ha demostrado que la investigación de los científicos de San Petersburgo se puede aplicar eficazmente en la práctica. Esto significó que pudieron resolver uno de los problemas más urgentes del complejo de recursos minerales. Por este trabajo en 2008, cinco representantes de la universidad técnica más antigua de Rusia recibieron el Premio del Gobierno de la Federación de Rusia en el campo de la ciencia y la tecnología.

El 12 de julio de 2019, el personal del Yakovlevskoye GOK recaudó la 10 millonésima tonelada de mineral de hierro. Según el director de la empresa, Yegor Renev, la productividad en la mina crece constantemente. Entonces, en 2018, la empresa lo incrementó en un 41% y produjo 1 239 millones de toneladas. Este año está previsto llevar esta cifra a 2 millones y, en cuatro años, a cinco. Sin embargo, incluso un ritmo de trabajo así permitirá teóricamente que el campo se explote durante más de mil años.

“Por supuesto, la humanidad no puede extraer de las entrañas de todas las reservas de minerales exploradas, incluso a pesar del desarrollo de tecnologías especializadas, que hoy en día a menudo son comparables a las tecnologías espaciales. Pero la tarea de monetizar cada tonelada de materias primas no vale la pena. Nos enfrentamos a otra tarea: presentar las mejores prácticas mundiales utilizadas en la industria y los resultados de las mejores investigaciones científicas de científicos nacionales. Por ejemplo, el factor de recuperación de petróleo en varios campos noruegos alcanza el 70%, mientras que en nuestro país es inaceptablemente bajo, alrededor del 30%. Un aumento en el factor de recuperación de petróleo en el país en promedio al menos un 1% permitirá recibir hasta $ 20 mil millones de ingresos adicionales anualmente. La introducción de innovaciones a escala industrial que permitirán lograr tal resultado no será menos importante para el país que la puesta en servicio de la mina Yakovlevskoye única. Lo principal es que el pensamiento científico debe ser demandado por la producción, y la dirección de las grandes empresas mineras debe prestar más atención a las perspectivas de su aplicación en la práctica” resumió Vladimir Litvinenko.