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¿Quién descubrió el único depósito de diamantes cósmicos del mundo?

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© Из личного архива

El mundo entero conoce bien el meteorito Tunguska que cayó en el este de Siberia a principios del siglo XX. Un episodio de "The X-Files", una canción de Metallica, numerosas novelas están dedicadas a él. Sin embargo, el lugar de la caída más grande del cuerpo celeste ha estado por décadas bajo el comité estatal del gobierno.

En el territorio de la superficie terrestre, se han descubierto más de 150 astroblemas, cráteres de impacto que aparecieron como resultado de la caída de meteoritos sobre el planeta. "Colisión" o "golpe" se presentó como una hipótesis absolutamente fantástica. Muy a menudo, el origen de las depresiones redondeadas se explica por procesos volcánicos.

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© Общественное достояние

En la década de 1960, varios científicos se volvieron más activos en la teoría del impacto de la formación de cráteres. En Rusia, Viktor Masaitis es legítimamente considerado el fundador de la geología, la petrología y la mineralogía de las estructuras de impacto.

Viktor Masaitis nació en 1927 en Leningrado. Sus padres se trasladaron a la ciudad del Neva desde Lituania en 1914, huyendo de la invasión alemana. El joven superó brillantemente los exámenes del Instituto de Minería y entró en la facultad de prospección geológica. Cuando todavía era estudiante, realizó expediciones a Altai y Kazajstán, y después de graduarse, en 1950, fue enviado a trabajar en un instituto de investigación líder en el campo del estudio geológico regional de los recursos minerales.

Fue en este momento que comenzó un estudio intensivo de la plataforma siberiana. Después de que se encontraron los primeros diamantes en Vilyue, comenzó el trabajo a gran escala para buscar piedras preciosas. A mediados del siglo pasado, aún no se sabía si se podían encontrar en alguna roca o sobre la presencia de pipas de kimberlita. Todos los que participaron en esas rutas de exploración fueron pioneros.

Masaitis trabajó en el este de Siberia desde 1950 hasta 1958; fue allí todos los años durante varios meses, comenzando a principios del verano. El joven especialista se dedicaba a las rocas ígneas, ya que suponía que podían ser fuentes de diamantes en los cauces de los ríos. Entonces los geólogos no tenían estaciones de radio, ni helicópteros, ni botes de goma. En el mapa de la millonésima escala de las zonas donde realizaba las búsquedas estaba escrito: "No explorado". Tuve que, refiriéndome a la brújula, trazar de forma independiente un contorno y dibujar las curvas de los ríos. Los "descubridores" flotaban en balsas con sus propias manos o en trineos con renos, recolectando muestras a lo largo de la ruta, describiendo afloramientos rocosos y lavando los concentrados.

геолог
© lebage.ucoz.ua

Viktor Masaitis y sus colegas elaboraron el primer mapa para pronosticar el contenido de diamantes de una región prometedora, en el que se indicaron las áreas más prometedoras para encontrar kimberlitas. Identificaron el área de la moderna Mirny, el área de Daldyno-Alakitsky y el campo Nakyn. El mapa se completó en 1954. Se entregó a los fondos geológicos en junio y en agosto Larisa Popugaeva abrió la primera tubería. Por supuesto, la joven no sostuvo el mapa en sí, pero en la dirección de la búsqueda, el pronóstico jugó un papel importante.

Paralelamente a su trabajo de campo, Masaitis defendió su tesis doctoral, estudió la actividad tectonomagmática del sudeste asiático y publicó en las principales revistas científicas. En 1958, el talentoso científico, que acababa de cumplir 31 años, fue invitado al cargo de geólogo jefe de la expedición soviético-coreana a la RPDC.

“Allí buscamos minerales, hicimos mapas geológicos. La expedición descubrió depósitos de uranio, a partir de los cuales Corea del Norte comenzó a crear armas nucleares”, recordó Viktor Masaitis.

Al regresar a su tierra natal en 1962, Masaitis nuevamente comenzó a estudiar rocas magmáticas en Siberia. Al analizar estructuras geológicas de origen desconocido, Masaitis llamó la atención sobre la estructura circular de Popigai en la frontera del Territorio de Krasnoyarsk y Yakutia. El objeto con un diámetro de 100 km y una profundidad máxima de 200 m hasta este momento se consideraba los restos de un volcán. Surgió una suposición en la cabeza del científico: si esta depresión se formó como resultado de la caída a la Tierra y la explosión de un asteroide gigante. El cráter se parecía mucho a uno lunar. En el verano de 1970, un geólogo realizó una expedición para probar una teoría audaz. Para hacer esto, tuve que recurrir a cierto truco. Un ministerio o instituto de investigación no proporcionaría fondos para la investigación, a la que se referían como ciencia ficción. Por eso, el joven científico escribió en sus trabajos que iba a elaborar un mapa geológico. ¡El truco ha valido la pena al 100%!

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© Попигайский кратер

Rocas metamórficas de impacto (impactitas), que solo podrían surgir durante la colisión a alta velocidad de pequeños cuerpos celestes con la Tierra, Viktor Masaitis descubrió con bastante rapidez y confirmó por completo la hipótesis cosmogénica. Se estableció que hace unos 36 millones de años, un meteorito con un diámetro de unos 7 km cayó en esta zona, provocando un aumento a corto plazo de la temperatura en 2000 grados y la presión hasta 1,5 millones de atmósferas.

Este descubrimiento sirvió como punto de partida para identificar otros astroblemas en el territorio de la URSS. En los años siguientes, Masaitis confirmó el origen cosmogénico de Kara, Kaluga, Kursk, Puchezh-Katunskaya y muchas otras estructuras, que marcaron el comienzo de una nueva dirección científica: la geología de los astroblemas. El científico trasladó los ejemplares más interesantes de impactitas a San Petersburgo al Museo de la Minería, donde hoy se presentan a la atención de los visitantes.

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© Форпост Северо-Запад / Импактит из коллекции Виктора Масайтиса в Горном музее

Lo más interesante estaba por delante. Al estudiar las muestras recolectadas en Popigay, Viktor Masaitis fue el primero en la práctica mundial en descubrir diamantes específicos. Aparecieron durante la transformación de choque (fusión) de las rocas iniciales que contenían grafito y carbón. Antes de los estudios geológicos en el cráter único, las tuberías de kimberlita se consideraban la única fuente primaria de diamantes. Fue una sensación mundial. Una sensación que lleva muchos años clasificada...

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© Общественное достояние

Найденные камни имели особый генезис. Твердость была не просто высокой, а фантастической – больше 10 по шкале Мооса.

Las piedras encontradas tenían una génesis especial. La dureza no solo era alta, sino fantástica: más de 10 en la escala de Mohs. Se han iniciado trabajos de prospección a gran escala en el cráter. Pronto, más de 400 personas estaban trabajando allí, se erigió todo un complejo minero y de procesamiento en el asentamiento más cercano, se construyeron laboratorios y un campamento base. El propio descubridor fue nombrado supervisor científico de la expedición de exploración polar creada. Durante 15 años, se han realizado investigaciones: se han identificado enormes recursos de diamantes de impacto en todo el cráter de 100 kilómetros y se han determinado los patrones de su distribución. El volumen total estimado de los dos depósitos de Popigay, Udarny y Skalny, registrados por la Comisión Estatal de Reservas, ascendió a 147 mil millones de quilates. Esto supera todas las reservas probadas de diamantes del mundo. Además, ambos objetos ocupan solo el 0,5% del área del cráter. A modo de comparación: las reservas de todo Yakutia equivalen a mil millones.

Sin embargo, varias circunstancias impidieron el desarrollo industrial del astroblema. En primer lugar, allí no se podían encontrar grandes cristales de joyería. Todos los minerales resultaron ser técnicos. Esto significa que no podrían utilizarse como producto de exportación con un costo unitario elevado.

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© Общественное достояние

En segundo lugar, en la URSS se estaba desarrollando una industria en toda regla para la producción de diamantes sintéticos. Para 1970, nuestro país satisfacía casi por completo sus propias necesidades de herramientas abrasivas e incluso exportó productos a Occidente. En tercer lugar, en 1980, se descubrió la tubería de kimberlita Pomorskaya y, en 1981, la tubería Lomonosovskaya en la región de Arkhangelsk. Al final, la ubicación del cráter Popigai, lejos de las carreteras de transporte y las grandes ciudades, también prometía dificultades.

Como resultado, una nueva región diamantífera con depósitos de un tipo genético especial, previamente desconocido en la práctica mundial, perdió el interés y la financiación del gobierno soviético a principios de la década de 1980.

Viktor Masaitis se convirtió en el jefe del departamento de petrología y luego en el investigador principal del instituto. Realizó investigaciones sobre casi todas las estructuras de impacto en Rusia, Ucrania y Kazajstán. Los resultados del trabajo se han reflejado en numerosos artículos y monografías traducidos a varios idiomas extranjeros. Sus trabajos sobre el estudio de rocas desarrolladas en astroblemas y sobre los problemas de formación de cráteres de meteoritos lo convirtieron en un experto extremadamente popular. El científico enseñó en las universidades de San Petersburgo, Moscú, Praga y Estocolmo, participó en investigaciones en Europa Occidental, América del Norte y Sudáfrica. Se encontraron diamantes de impacto bajo su supervisión directa en varios de los cráteres más grandes (Sudbury, Rhys, Lappajärvi).

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© Кратер Рис, в центре которого находится город Нёрдлинген

Sin embargo, solo Popigay quedó reconocido como un campo totalmente explorado, explorado, con reservas estimadas aprobadas por el gobierno del país.

A principios de la década de 1990, la información sobre su contenido de diamantes dejó de ser secreta. Además, en 1991, la comisión de la UNESCO clasificó el astroblema como un monumento natural de importancia planetaria de primera magnitud. Para entonces, Viktor Masaitis se había convertido en Doctor en Ciencias Geológicas y Mineralógicas, Científico de Honor de la Federación de Rusia, distinguido por numerosos premios y distintivos, incluido el Diploma de "Descubridor del campo" y la Medalla Barringer del Meteorito Internacional. Sociedad. Hasta los últimos años de su vida, se dedicó al trabajo científico y murió en 2019.

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© Общественное достояние

El destino del "campo espacial" sigue sin estar claro. Hace varios años, los académicos de la rama siberiana de la Academia de Ciencias de Rusia volvieron a plantear este tema y llamaron a los diamantes Popigai la sustancia más dura y resistente al desgaste conocida en la naturaleza. Argumentan que los indicadores de la resistencia a la abrasión de las impactitas son, en promedio, dos veces más altos que los de los análogos naturales y sintéticos. Según los expertos, una diferencia del 20% será suficiente para una revolución en la industria de herramientas y en la perforación. Los cristales se pueden usar para pulir pistas y espejos telescópicos, procesar turbinas de motores de cohetes de alta temperatura y hacer brocas. En la década de 1980, se hicieron dos taladros experimentales en Kiev con diamantes naturales y Popigai. Entonces, el taladro de impacto funcionó 15 veces más.

Obviamente, el desarrollo del cráter no comenzará hasta que haya confianza en que las materias primas costarán más que la minería. Su rentabilidad aumentará si se convierte en parte de un grupo de materias primas, por ejemplo, hace un par del depósito vecino de metales de tierras raras Tomtor. Hoy, está en marcha la construcción del Ferrocarril Latitudinal Norte, que atravesará todo el Okrug de Yamalo-Nenets y en el futuro se conectará con Norilsk. Terminarán hasta Popigai.

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