El mineral símbolo de la Primera Guerra Mundial

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© Форпост Северо-Запад / Горный музей

Este mineral fue de importancia estratégica durante la Primera Guerra Mundial. Pronto comenzó a usarse con fines pacíficos, por lo que ahora ni una sola fiesta importante puede prescindir de este mineral.

El nombre celestina se traduce del latín como "celestial". Recibió este nombre por el color azul pálido. Como resultó más tarde, el mineral puede ser incolor, blanco, gris azulado, rojizo, verdoso e incluso marrón amarillento.

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Los cristales de celestina a menudo alcanzan tamaños impresionantes. En 1897, en Ohio, el propietario de una bodega privada, Gustav Heinemann, mientras cavaba un pozo, descubrió una cueva a diez metros de profundidad. Las paredes del hallazgo subterráneo estaban cubiertas con grandes cristales de celestina. El empresario decidió vender minerales, pero el negocio no estaba muy desarrollado. Entonces la cueva fue simplemente olvidada, pero no por mucho tiempo. Cuando se introdujo la Prohibición en los Estados Unidos y se prohibió a los enólogos realizar sus actividades, Heinemann convirtió la cueva celestina en una atracción turística. Esta idea le permitió superar tiempos difíciles para los negocios. A partir de 2016, puede visitar una de las formaciones celestinas subterráneas más grandes del mundo y ver cristales de más de medio metro de largo como parte de los grupos de excursiones.

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El enólogo estadounidense también vendió celestina para necesidades pirotécnicas. Al investigar el mineral, los científicos notaron que cuando se introduce en una llama, adquiere un tinte rojizo. Esta característica del mineral resultó útil cuando se hizo necesario crear cohetes de señales con fines militares. Durante la Primera Guerra Mundial, estos medios de comunicación confiables, capaces de indicar una ubicación, señalar un ataque, retirarse o indicar la dirección correcta, se volvieron extremadamente populares. A lo largo de los siglos, la celestina se sigue utilizando para colorear los fuegos artificiales en rojo brillante.

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El mineral se valora principalmente por su metal estroncio. Es gracias a este elemento que la celestina se convirtió en un material muy popular en la industria alimentaria del siglo XIX. La piedra se utilizó para separar fácilmente el azúcar del almíbar al procesar remolacha azucarera. Pronto, el mineral fue reemplazado por calcio, que se consideraba un producto más barato y lo que es más importante, seguro. El estroncio se considera radiactivo, pero de hecho solo uno de sus isótopos con un número atómico de 90, que no está contenido en la celestina, es peligroso para los humanos.

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El estroncio no se encuentra en la naturaleza en su forma pura, por lo tanto, la celestina es una materia prima valiosa para la producción de metales y sus compuestos. Se utiliza en muchas industrias como la energía nuclear, pinturas, caucho, baterías eléctricas, cerámica, vidrio especial que bloquea los rayos X y muchas otras.

La celestina pertenece a las piedras coleccionables. Debido a su baja dureza y alta fragilidad, el mineral facetado es extremadamente raro. Los hermosos cristales azul cielo de la isla de Madagascar, los coleccionables transparentes de Austria y las muestras de joyería de España son muy apreciados.

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La celestina es capaz de decolorarse cuando se expone a la luz solar y presenta fluorescencia a la luz ultravioleta. Esto se explica por el hecho de que la piedra puede contener impurezas de otros minerales: bario o calcio.