Nuestro James Bond soviético

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© Martin Wagner

Cualquier historia sobre esta persona provoca desconfianza. Fue el primer vulcanólogo soviético en descender al cráter de un volcán activo, descubrió el único depósito mundial de un metal muy raro y caro, el renio, fue incluido en la lista de cosmonautas para un vuelo a la luna y recibió la Principal Orden de Nicaragua.

"Nunca le sucedieron historias creíbles. E incluso aquel sobre el que 99 de cada 100 dirán que es una mentira, ha resultado repetidamente ser cierto ante mis ojos", escribió Andrei Bitov en su historia "Viaje a un amigo de la infancia".

Incluso en su juventud, circularon leyendas sobre el geólogo: saltó del Nido de Golondrina, luego se subió al equipo de respaldo de Zenit, luego levantó la chatarra pesada más de mil veces. En la memoria de sus contemporáneos, siguió siendo un Hércules real con una serie de hazañas increíbles. Y a lo largo de los años, la importancia de las acciones ha crecido rápidamente.

Debo decir que Steinberg tuvo suerte con los biógrafos. Conoció al mismo Bitov, Evgeny Rein, al actor Sergei Yursky y al oceanólogo Artur Chilingarov en el campo pionero de la Unión de Arquitectos. Conoció a Alexander Gorodnitsky, Gleb Gorbovsky, Alexander Kushner y otros poetas en la asociación literaria del Instituto de Minería, donde estudió en dos facultades a la vez: prospección geofísica y geológica. Un poco más tarde, el destino lo reunió con Joseph Brodsky, Bella Akhmadulina, Pyotr Fomenko. Habiéndose hecho famosos, dedicaron sus obras a un amigo que los inspiró con una vida de "Kipling" inusualmente significativa.

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© Из личного архива

Según los recuerdos de Steinberg, cuando era niño, leyó Plutonium de Obruchev y la enciclopedia Un siglo de descubrimientos. Siglo XVI-XVII. Sin embargo, ingresó al Instituto de Minería no solo por amor a la geología. A finales de los 40 y principios de los 50, el "quinto punto" fue el motivo de la negativa de admisión a muchas instituciones educativas. Por eso, el joven, en primer lugar, eligió una profesión que, según él, le daba libertad y la oportunidad de distanciarse de las grandes ciudades, jefes de partido y regulaciones estrictas y luego encontró una universidad donde el conocimiento del aspirante era más importante que etnia.

Como excelente alumno, Genrikh Steinberg estudió en un grupo privilegiado: "Búsqueda y exploración de metales radiactivos". No tenían prisa por admitir estudiantes en las minas de uranio. Hizo dos prácticas seguidas en Kamchatka y literalmente se enamoró de los volcanes. Cuando, después de escribir su tesis, le ofrecieron ser asignado a una mina en Kazajstán, el joven se negó a firmar un acuerdo de confidencialidad. Steinberg fue expulsado del grupo del uranio con "vergüenza" y enviado primero a Khabarovsk y luego en 1959 al Observatorio Geológico y Geofísico de Kamchatka.

Por cierto, en 1962, sobre la base del observatorio, se creó el Instituto de Vulcanología y Geodinámica de la Academia Rusa de Ciencias Naturales, cuyo director más tarde fue Genrikh Steinberg.

Volcanes

La vulcanología no es una ciencia común, no se crea en un laboratorio y requiere que el investigador esté preparado para riesgos altos y esté en buena forma física. Habrá un poco más de cien científicos en este campo en todo el mundo, casi lo mismo que los astronautas. Cuando el joven especialista comenzó a estudiar el tema de la estructura profunda de los volcanes activos, control de su estado y pronóstico de erupciones, resultó que las ideas sobre estos procesos y fenómenos son bastante superficiales.

En 1961, a la edad de 26 años, Steinberg hizo el primer descenso en la URSS al cráter del volcán Avachinsky y fue reconocido automáticamente como un héroe. Descendió 170 metros en el embudo y sin munición especial, solo con un tanque de oxígeno y un traje de extinción de incendios. En el fondo del cráter - rocas calientes y unos 800 grados. Después de medir la temperatura y tomar las muestras necesarias, regresó, con ropa y zapatos quemados, dispositivos fuera de servicio.

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© Игорь Шпиленок, вулкан Карымский

Al año siguiente, "Hércules" se embarcó en una expedición igualmente peligrosa: un ascenso al volcán en erupción Karymsky, donde ocurrieron explosiones a intervalos de un día. Esta hazaña casi se convirtió en la última para el científico: en el camino, una piedra voladora, la llamada bomba volcánica, lo derribó. Habiendo recibido una fractura de los huesos temporal occipital, parietal y temporal izquierdo, hemorragia intracraneal, el geólogo permaneció inconsciente durante una semana. Steinberg fue rescatado por todo el país: los pilotos militares lo sacaron del volcán Karymsky y los médicos que volaron al Lejano Oriente desde Moscú y Novosibirsk lo operaron.

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© Из личного архива

Durante su carrera, Steinberg se cayó cinco veces en aviones y helicópteros, según los recuerdos de amigos, regularmente se metía en situaciones críticas.

El jefe del escuadrón de vulcanólogos no tiene suerte. Por cuarta vez, los volcanes lo acostaron. Por primera vez fue hace varios años, cuando vino aquí como aprendiz: fracturas severas de brazos y piernas, conmoción cerebral.

"No más volcanes", dijo entonces mamá. - Ni un paso fuera de la casa.
"Tendrás suficiente de geología ordinaria", dijo papá. - Sin desprendimientos ni erupciones.
Y la geología corriente no le bastaba. Todavía se graduó de la segunda facultad: geofísica. Los volcanes no siempre prevalecerán, algún día su turno llegará a prevalecer, - líneas del libro de Andrey Bitov.

Genrikh Steinberg trabajó en muchas erupciones en el territorio de la Unión Soviética (Karymsky, 1961-62; Shiveluch, 1964, 1980; Klyuchevskoy 1966, 1980; Alaid, 1972; Tyatya, 1973; Grozny, 1989; Tolbachik, 1975-1976; Sarycheva, 1976 y otros). El experto también fue invitado al extranjero.

Así, en 1992, el científico encabezó un grupo de vulcanólogos enviados por el gobierno ruso a Nicaragua a pedido de la dirección de un pequeño estado de Centroamérica y siguiendo instrucciones de la Comisión de la ONU. Ni los expertos estadounidenses ni europeos que llegaron antes que él para la erupción del Sierro Negro fueron incapaces de hacer un pronóstico detallado. Solo Steinberg, que se elevó en un breve intervalo entre explosiones, pudo descender al cráter, recolectar muestras y según su análisis, proporcionar una imagen del curso posterior de los eventos.

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© Извержение вулкана Серро-Негро

Gracias a estos datos, se decidió frenar la evacuación de la población y cancelar el estado de emergencia. Luego, graduado de la Universidad de Minería, a pedido personal del presidente de la vecina Panamá, también realizó un trabajo científico y experto sobre los volcanes de su país. El trabajo recibió los mayores elogios de ambos gobiernos.

Según Steinberg, hoy en día es posible predecir con bastante seguridad la hora y el lugar de una erupción basándose en un conjunto completo de signos: cambios en el régimen sísmico del volcán, deformaciones de la corteza, variaciones en los campos eléctricos y magnéticos, composición, velocidad de flujo y temperatura de gases volcánicos. Recopilar información y reaccionar con prontitud permite no solo el descenso al embudo, sino también la instalación de sistemas que produzcan un seguimiento continuo.

Por ejemplo, en los cráteres de todos los volcanes activos en las islas de las Islas Kuriles del Sur, Steinberg estableció una red de estaciones y realizó observaciones regulares. En 1999, Genrikh Steinberg advirtió al gobernador de la región de Sakhalin sobre la próxima erupción del volcán Kudryavy. La información permitió tomar las medidas necesarias previstas para tales casos y salvar vidas humanas.

Renio

Entre sus propias investigaciones fundamentales, el vulcanólogo mismo consideró el descubrimiento del único depósito mundial de un metal muy raro y demandado, el renio, como el más importante. Esto sucedió en 1992 durante una expedición al volcán Kudryavy en la isla Iturup en la cordillera Kuril. A nivel mundial, la producción es inferior a 60 toneladas por año. En todas partes se obtiene a lo largo del camino con molibdeno, menos a menudo con cobre a un contenido de medio gramo por tonelada. En Kudryava, cristaliza a partir de gas volcánico. Los resultados de la investigación se incluyeron en el Libro Guinness de los Récords, la revista autorizada Nature escribió sobre ellos. Cuando Genrikh Steinberg llevó muestras al congreso en Alemania, simplemente no le creyeron: se creía que el renio no podía formar compuestos en absoluto. Y aquí es "alfabéticamente" simple: ReS2. En su mayor parte, elementos tan simples no se descubrieron ni siquiera en el siglo XIX, ¡sino en el siglo XVIII! Nadie esperaba que el volcán, como una gigantesca planta minera y de procesamiento, pudiera producir tal milagro.

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© Wikipedia

Para obtener un concentrado, no es necesario transportar y procesar millones de toneladas de mineral; el gas funciona por sí solo. Steinberg desarrolló y patentó métodos para producir metal, creó instalaciones piloto. Los cálculos preliminares permitieron predecir la producción de unas 30 toneladas anuales. Hoy en día, el costo del renio está creciendo exponencialmente: el acero aleado con él se utiliza para la producción de combustible de alto octanaje y en la construcción de aviones y cohetes. Las aleaciones permiten aumentar la temperatura del motor en 150-200 grados, aumentar su recurso en 5-8 veces y aumentar la potencia en un 20% sin cambiar el consumo de combustible.

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© Martin Wagner

Luna y espacio

Además de la vulcanología y la minería, Steinberg hizo mucho por el programa espacial nacional. A principios de la década de 1960, solo los astrónomos se preocupaban por la Luna. Según la teoría generalizada de Thomas Gold, estaba cubierto con una capa de polvo cósmico y los cráteres eran de origen meteórico. En 1959, el astrofísico soviético Nikolai Kozyrev fotografió el espectro de gas volcánico en la Luna, que simplemente no podía dejar de interesar a Genrikh Steinberg. Se involucró en este tema y escribió un artículo científico sobre el origen volcánico de los cráteres en una luz nocturna. El científico estaba seguro de que ya hay muchos estudios en profundidad sobre este tema en el mundo. Resultó que no estaban allí en absoluto.

Tras la publicación en los "Documentos de la Academia de Ciencias", Steinberg fue invitado a los Estados Unidos a un simposio sobre la geología de la luna. Como era de esperar, no se le permitió ir a ninguna parte, pero fue llamado al cuerpo de cosmonautas para el programa lunar. Fue entrenado como cosmonauta-investigador, pero debido al desastre de Soyuz-11, cuya tripulación murió durante el aterrizaje, el vuelo fue cancelado. Se le pidió al vulcanólogo que probara las propiedades de las rocas volcánicas para un sistema de aterrizaje suave en la Luna y que organizara un sitio de prueba en el mar para el primer rover lunar en la URSS en Kamchatka. Tuvieron éxito y estuvieron marcados por el liderazgo del país.

Parece fantástico cómo fue posible encajar todos estos eventos en una sola vida humana. A lo largo de su carrera, Genrikh defendió su tesis doctoral, se convirtió en académico de la Academia Rusa de Ciencias Naturales, editor de Geología Moderna, vicepresidente de la Sociedad Internacional para la Geología de la Luna, recibió el premio Geolbank y Roskomnedra "Para fortalecer la base de recursos minerales de Rusia".

El científico murió el 28 de diciembre de 2020 en San Petersburgo. Hizo mucho, pero no esperó a que su principal creación, el depósito de renio, comenzara a desarrollarse. Desde hace 30 años, los plazos de financiación se han pospuesto constantemente, por hoy los planes son en 2022. Es difícil calcular cuánto gas ha entrado en la "tubería" durante 30 años de inactividad, ya que su precio no se detiene. Solo en 2014, se anunció que el lucro cesante ascendía a 2000 millones de dólares.

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© Общественное достояние

"Y la demanda es la más alta, y las ganancias son obvias: los inversores extranjeros están divididos. Y los nacionales "piensan" ... ", - lamentó el geólogo.

Nuestra edad para beber duró poco.
Geinrikh Steinberg, un vulcanólogo de renombre, murió.
Su garganta estaba bloqueada con noticias penosas.
Una vez estudiamos con él en la Universidad de Minería.
Recuerdo, en Kamchatka, donde la distancia se aclara,
Cantamos canciones juntos en la carpa.
Al ganar fama, no desperdició su vida.
Por encima de la lava hirviendo, descendió al cráter.
Fue capaz de predecir el momento de las erupciones,
El primero en encontrar renio en las islas Kuriles.
Los artículos de Henry están entrelazados con gloria.
El famoso escritor Bitov los cantó,
Los mejores poetas glorificados con sensatez,
Kulakov y Tselkov hicieron retratos.
En la víspera de Año Nuevo, guardaremos silencio, tristemente, -
Sin él, el mundo está vacío hoy.
Me acordaré de Liteiny, todavía somos estudiantes.
Geinrikh Steinberg, un hombre legendario, murió.
Cintas funerarias y viento frío.
Es difícil vivir en este mundo sin una leyenda.

Alexander Gorodnitsky 30/12/2020