Siete científicos de la Universidad de Minería de San Petersburgo parten hacia la Antártida

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La llegada actual a la estación científica Vostok será la mayor desde la época soviética. Teniendo en cuenta a los representantes de los institutos de investigación del Ártico y la Antártida, así como a un especialista de Corea del Sur, la composición estacional de los exploradores polares será de 12 personas.

El buque "Akademik Fedorov" ya ha salido del puerto de San Petersburgo. Se dirige a las costas del Continente Blanco y lleva a bordo al primer grupo de científicos, que deberán vivir y trabajar durante varios meses en las condiciones climáticas más duras. Fue en la región este donde se registró la temperatura más baja del mundo en toda la historia de las observaciones meteorológicas: menos 89,2°C. Por supuesto, el verano está a punto de llegar en el hemisferio sur, pero de todos modos no hará calor en esta época del año en el "polo frío". En el mejor de los casos, alrededor de menos 20-25 grados (la semana pasada la aguja del termómetro alcanzó -74°C).

Sin embargo, el frío eterno está lejos de ser el mayor problema que tendrán que enfrentar los pasajeros del Akademik Fedorov y otros investigadores (se unirán a sus colegas un poco más tarde). Debido al hecho de que el punto final de su ruta está en las tierras altas, la presión allí es anormalmente baja, un promedio de aproximadamente 460 mm Hg. Debido a esto, el contenido de oxígeno en el aire es mucho menor que en San Petersburgo. La aclimatación puede ser muy desagradable, por lo general toma de dos a tres días, pero para algunos toma varias semanas.

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© Форпост Северо-Запад / Данил Сербин

La principal tarea de los especialistas de la Universidad de Minería es realizar una serie de experimentos necesarios para la perforación de un nuevo pozo de acceso al lago Vostok, que se ubica a una profundidad de más de 3700 metros bajo el hielo. Durante millones de años, ha estado aislado del mundo exterior, por lo que las muestras de agua tomadas de este depósito son de gran valor. Después de todo, allí se pueden encontrar microorganismos previamente desconocidos para la ciencia.

Durante perforaciones anteriores, ocurridas en 2012 y 2015, nuestros científicos lograron obtener muestras del horizonte superior del lago. El próximo trabajo debería ser mucho más ambicioso: implican, entre otras cosas, la selección de sedimentos del fondo. Estarán dirigidos por representantes de la Universidad de San Petersburgo, que cuentan con más de cincuenta años de experiencia en perforaciones en las condiciones climáticas y geológicas más difíciles del Sexto Continente.

Fueron los representantes de la institución de educación técnica superior más antigua de Rusia quienes, a fines de los años sesenta del siglo XX, desarrollaron las tecnologías apropiadas y crearon sobre su base equipos que fueron un gran avance en ese momento. Y luego, durante medio siglo, no solo lo mejoraron en condiciones de laboratorio, sino que también supervisaron personalmente el progreso de las operaciones de perforación, participando anualmente en las expediciones antárticas rusas.

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"La perforación en el lago Vostok fue un logro científico de clase mundial", dice Aleksey Bolshunov, jefe del área de investigación "Tecnologías y técnicas para perforar pozos en condiciones de la estación Vostok" de la Universidad de Minería. "Hoy nos enfrentamos a un objetivo igualmente ambicioso: el estudio del lago con muestreo de agua y sedimentos del fondo. Para lograrlo, es necesario perforar un nuevo pozo de acceso al lago utilizando tecnologías amigables con el medio ambiente para no dañar el singular sitio natural. Antes de embarcarnos en esta misión, debemos realizar una serie de experimentos encaminados a mejorar la eficiencia del trabajo"

¿De qué se trata? El horizonte superior de la Antártida, por ejemplo, no es hielo sólido, sino una capa permeable de firn de nieve, en la cual, al perforar con el uso de fluido de perforación, ocurren sus catastróficas pérdidas. Un método innovador de conducir los primeros cien metros con limpieza de aire del fondo requiere un estudio adicional del proceso de transporte de lodos de hielo, que será tarea de los exploradores polares.

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В их числе получение новых фундаментальных научных знаний в таких областях как геодинамика, геотермика, генезис водорода

Otro estudio está relacionado con el uso de la perforación térmica, que le permite expandir efectivamente el diámetro del pozo a cierta profundidad. Este método puede ser útil en varios casos, por ejemplo, en caso de avería del equipo y la necesidad de desviarse del área de emergencia en el curso de un trabajo adicional.

La segunda tarea (además de realizar experimentos), que los científicos de la Universidad de Minería junto con colegas de la AARI resuelven anualmente, es la selección de núcleos de hielo. Esta temporada se llevará a cabo en el intervalo de 3300-3600 metros por debajo de la superficie. ¿Por qué es esto importante para la ciencia? La cubierta del continente Blanco está compuesta de hielo atmosférico, que se formó a partir de cristales de nieve, año tras año y siglo tras siglo cayendo en forma sólida desde el cielo. Es fácil de entender: cuanto más bajo se extrae el núcleo de la superficie del continente, más antiguo es. Si, por ejemplo, lo obtiene desde una profundidad de 3200 metros, entonces tendrá entre 400 y 430 mil años. Habiendo estudiado su composición, puede averiguar qué eventos ocurrieron en ese momento en la atmósfera de la Tierra, qué consecuencias tuvieron y, con base en esta información, hacer el pronóstico más preciso del cambio climático en el futuro en comparación con cualquier otro método.

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© Форпост Северо-Запад

"Una misión igualmente importante a la que nos enfrentamos es garantizar el cambio de generaciones", dice Andrei Dmitriev, profesor asociado del Departamento de Perforación de Pozos de la Universidad de Minería de San Petersburgo. Cuatro de nuestros empleados que no han estado allí antes se van a la Antártida esta vez. Tres de ellos son jóvenes menores de 30 años. Es necesario comprender si están preparados para trabajar en condiciones tan duras, si son capaces de adaptarse a ellas. Además, es necesario que los muchachos trabajen en el equipo que está instalado allí y también se familiaricen con el complejo de perforación en general. Por cierto, lleva el nombre del profesor de nuestra universidad Boris Kudryashov, este es el nombre oficial que se aplica a todos los mapas del mundo. Fue este hombre quien desarrolló la teoría de la perforación de rocas por fusión, así como los métodos de destrucción térmica y mecánica del hielo. Bajo su liderazgo, se comenzó a trabajar en la construcción de un pozo sobre el lago Vostok.

Este año, otro ambicioso proyecto comenzará a implementarse en la Antártida. Especialistas de Zapsibgazprom, AANII y RAE comenzarán a ensamblar un nuevo complejo de invernada creado por NOVATEKOM sobre la base de nieve preparada. Su presentación tuvo lugar en agosto del año pasado en Gatchina, se trata de un edificio de tres plantas de 17 metros de altura, apoyado en 36 pilares. En el interior hay modernos laboratorios, oficinas y salas de estar para 25 personas. El sistema de soporte vital es completamente autónomo e informatizado. Un operador es suficiente para monitorear el funcionamiento de los generadores, la ventilación y el sistema de tratamiento de agua.

Los científicos de la Universidad de Minería de San Petersburgo confían en que este complejo convertirá la estación en un verdadero grupo científico capaz de realizar múltiples tareas. Sin duda, esto permitirá acelerar los trabajos de perforación de un nuevo pozo de acceso al lago subglacial Vostok utilizando tecnologías respetuosas con el medio ambiente. Y creará las condiciones previas para la obtención de nuevos conocimientos fundamentales que permitan comprender los procesos que tienen lugar en el planeta hace millones de años y realizar previsiones de futuro, incluidas las relacionadas con los temas más urgentes del cambio climático.