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La Universidad de Minería de San Petersburgo está trabajando para reducir el costo de la extracción de oro

Куранах
© polyus.com

Con base en la producción y los resultados financieros de las compañías mineras de oro globales en el 2022, se puede juzgar que el volumen total de ventas del metal precioso, así como los ingresos, disminuyeron. Rusia, por supuesto, no es una excepción. Así, el Grupo Polyus informa que en la primera mitad de 2022, sus costos de efectivo totales aumentaron un 12% y alcanzaron los $435 por onza. Esto se debe, entre otras cosas, a mayores costos y gastos de capital en casi todas las unidades de negocio, así como a una disminución en la ley promedio de oro en el mineral.

Las ganancias también están cayendo. El EBITDA ajustado para el período del informe disminuyó un 26% en comparación con el mismo período del año anterior, a $ 1215 millones. Por supuesto, la rentabilidad de la industria aún es alta, pero la tendencia es clara, por lo que una de las tareas más importantes para la gestión de empresas en un futuro próximo es reducir el costo de la extracción del metal amarillo.

Esto es especialmente cierto para depósitos con una estructura geológica heterogénea. Por ejemplo, el campo mineral de Kuranakh en la región de Aldan de la República de Sakha (Yakutia), que está siendo desarrollado por Polyus Aldan, se caracteriza por una distribución desigual del componente útil. Además, la cordillera allí está compuesta por varios tipos de roca, que pueden tener diferentes características físicas y mecánicas. Por eso, durante las voladuras, que siempre preceden a la minería, los ingenieros no suelen escatimar explosivos para evitar la formación de grandes piezas sobredimensionadas.

Куранах
© polyus.com

Sin embargo, aquí surge otro problema. Si el impacto en el cuerpo mineralizado es demasiado fuerte, su contorno puede cambiar significativamente. En este caso, parte del componente útil quedará en el desmonte, que será enviado a vertedero. Y la bodega de mezcla, donde se realizan las operaciones de mezcla tecnológica, necesarias para que la planta de beneficio reciba materias primas de propiedades uniformes, recibirá mineral con menor contenido de oro. Dado que ahora esta cifra es de solo 1,6 gramos por tonelada, el número de tales situaciones, por supuesto, debe minimizarse.

“No tenemos un conocimiento profundo de la estructura de la cadena montañosa en el lugar donde se realiza la explosión, por lo que el explosivo generalmente se coloca con cierto margen. La desviación de los valores óptimos, por supuesto, conduce a un aumento en el costo de producción. Es posible cambiar el estado de las cosas y distribuir la energía de la carga de manera más racional si obtenemos información precisa sobre la estructura del bloque que se está preparando para la explosión”, explicó Ramil Zigangirov, estudiante de posgrado de la Universidad de Minería de San Petersburgo. .

Como parte de un grupo de científicos universitarios, se dedica a corroborar el consumo óptimo de energía para la perforación y la trituración explosiva en el ejemplo del campo mineral de Kuranakh. Este año, el joven científico ya viajó dos veces a Yakutia para obtener materiales para investigaciones de laboratorio especializadas.

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© Форпост Северо-Запад / Аспиранты Санкт-Петербургского горного университета Рамиль Зигангиров (справа) и Вячеслав Маккоев

“En varias partes del campo que está desarrollando Polyus Aldan, perforamos varios pozos geotécnicos de 15 metros, de los cuales tomamos muestras de rocas de diferentes profundidades: piedra caliza, arenisca y marga. Y luego, a dos metros de cada uno de ellos, se perforaron pozos tecnológicos (idénticos a los pozos donde se suele colocar la carga - ed.). Al mismo tiempo, el trabajo fue realizado por una máquina herramienta con sensores instalados, fijando los parámetros de perforación. Ahora, en condiciones de laboratorio, las estamos comparando con las características de resistencia de muestras de las profundidades correspondientes, lo que en el futuro nos permitirá obtener información más precisa sobre la estructura del bloque que se está preparando para la explosión durante la perforación y ajustar el volumen de explosivo utilizado allí”, dijo Ramil Zigangirov.

Su colega Vyacheslav Makkoev está resolviendo otro problema no menos importante: evitar la formación de una fracción excesivamente fina, cuya presencia también conduce a la pérdida de un componente útil. Se forma tanto durante la explosión como después del paso del macizo rocoso por el complejo de trituración y cribado. Esto se debe al hecho de que bajo la influencia de la energía que surge de la explosión de una carga, aparece una gran cantidad de microfisuras en piezas individuales de una matriz de diferentes tamaños, lo que reduce sus características de resistencia. Con más trituración, pueden convertirse literalmente en polvo.

“La presencia de un determinado número de microfisuras en las piezas depende directamente de la magnitud de las tensiones formadas en el macizo rocoso como consecuencia de la explosión. Pero nadie ha identificado aún una correlación entre la distancia a su fuente y el valor de las tensiones que surgen en la roca. Entonces, esta es una tarea muy relevante para la industria minera, que también está siendo abordada por científicos de la Universidad de Minería de San Petersburgo. En el curso de experimentos industriales recientes en un depósito de piedra caliza que Polyus Aldan está explotando para sus necesidades económicas, llevamos a cabo estudios sobre la formación de ondas de tensión a varias distancias de pozos cargados con diversos explosivos. Los sensores registraron aceleraciones de desplazamiento, que se convertirán en valores de tensión. Actualmente, estamos procesando e interpretando los resultados. Además, estamos trabajando tanto en software especializado como por nuestra cuenta; ahora solo está pasando por el proceso de registro. Aquí confiamos al 100% en los algoritmos y la metodología de modelado, ya que los desarrollamos nosotros mismos”, enfatizó Vyacheslav Makkoev.

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© Архив Вячеслава Маккоева / на фото: прибор для измерения ускорения смещения горной породы при взрыве

Ambos jóvenes dicen que el éxito de cualquier investigación científica depende de la planificación cuidadosa de los experimentos, así como de la capacidad de procesar e interpretar adecuadamente los resultados. No menos importante es el conocimiento de los métodos que utilizaron los científicos para realizar estudios similares y los resultados que lograron. Pero aún así, lo más importante es un deseo sincero de participar en la ciencia real, y desde el comienzo de estudiar en una universidad.

La Universidad de Minería de San Petersburgo ha creado todas las condiciones para ello. Los estudiantes aquí ya desde el primer año pueden obtener el estatus de "científico asistente", lo que les permite comenzar a trabajar en proyectos de su interés bajo la guía de mentores experimentados. La segunda etapa es el “joven investigador”, este ya es miembro de pleno derecho del equipo científico. Los estudiantes de quinto año de una especialidad que planean seriamente continuar su carrera como científicos pueden pasar al siguiente paso, "Ingeniero de investigación".