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La escasez de personal de ingeniería ha alcanzado un nivel crítico en todos los países

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Científicos de la Escuela de Minas de Colorado, esta universidad es considerada la mejor del mundo en cuanto a la calidad de la formación de especialistas para la industria minera, anunciaron una paradoja que amenaza la sostenibilidad del desarrollo de toda la humanidad. Reside en el hecho de que, por un lado, nuestra civilización consume cada vez más recursos. Además, la transición energética, es decir, la introducción masiva de fuentes de energía renovables a escala global, no hace más que aumentar la demanda de muchos metales diferentes.

Por otro lado, los jóvenes no están deseosos de trabajar en el sector de los recursos minerales, en gran parte debido a que los niños y niñas modernos perciben el uso del subsuelo exclusivamente como un proceso que afecta negativamente a la naturaleza y contribuye al cambio climático. Es decir, los políticos y organizaciones públicas occidentales que promueven activamente la "agenda verde" provocaron una transformación significativa de la mentalidad de la generación Z. La gran mayoría de estas personas, a diferencia de sus pares hace treinta y cuarenta años, utilizan activamente los beneficios de la ciencia y la tecnología para el progreso, pero al mismo tiempo no quieren reconocer el hecho obvio de que la aparición de los mismos teléfonos inteligentes o portátiles no habría sido posible sin la extracción y procesamiento de minerales. Para ellos, se trata de cosas que no tienen relación alguna.

“La industria minera ha perdido su brillo y su atractivo para una nueva generación de líderes en todos los niveles. También ha disminuido notablemente el interés por las ciencias de la tierra en su conjunto. Esto es doblemente preocupante, porque dependemos completamente de los materiales que se extraen de la corteza terrestre. Esto significa que el funcionamiento estable del sector minero es un factor fundamental para un mayor desarrollo, incluida la efectividad de la transición a fuentes de energía alternativas. Para dar un pequeño ejemplo, durante los próximos 20 a 25 años, el mundo necesitará producir tanto cobre como se ha producido en toda la historia de la humanidad”, dijo Walter Kopan, vicepresidente de investigación de la Escuela de Minas de Colorado, durante su discurso ante el Comité de Recursos Naturales de la Cámara de Representantes de EE.UU.

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Dijo que el nivel de demanda de algunos metales en el futuro previsible "no tendrá precedentes". Y se preguntó: ¿quién se encargará realmente de su extracción y procesamiento? Después de todo, la escasez de personal calificado puede considerarse crítica en este momento. Y en un futuro próximo, dado el constante aumento de la edad media de los ingenieros y trabajadores en activo, resultará sencillamente amenazador.

“Si hablamos de previsiones, me chocan sin exagerar. En los próximos seis años, aproximadamente la mitad de las 221.000 personas que trabajan en la industria minera estadounidense se jubilarán. Es decir, la existencia misma de la industria está amenazada por la escasez de personal y la falta de motivación entre los jóvenes para trabajar en las empresas mineras”, subrayó Kopan.

Por supuesto, este problema es relevante no sólo para Estados Unidos, sino también para Canadá, Australia, la Unión Europea, Rusia, es decir, para todos los países sin excepción. Por supuesto, hay muchas razones para su surgimiento y transformación en uno de los desafíos más serios de nuestro tiempo. A la propaganda demasiado activa de la transición energética y al deliberado descrédito de la industria minera moderna por parte de los gobiernos occidentales se suma la falta de popularización de profesiones especializadas y la reducción de programas en universidades técnicas relacionados con la minería, la ingeniería mecánica y la metalurgia.

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Sin embargo, incluso Mikhail Bulgakov en su "Corazón de perro" dijo que "la devastación no está en los armarios, sino en las cabezas". Y no importa cuántas plazas proporcione el estado para la formación de ingenieros de minas, es muy posible que queden sin reclamar si los solicitantes no están inicialmente "preparados" para desarrollar una carrera en la industria.

“Si tu casa está en las afueras del bosque, esto no es garantía de que no te congelarás en invierno. Para mantener las habitaciones calientes, es necesario talar un árbol, aserrarlo y cortarlo para hacer leña. Lo mismo puede decirse del capital natural. Por sí solo es inerte. Se necesitan ingenieros y científicos competentes para hacerlo natural, social y humano. Su déficit es una amenaza colosal no sólo para la sostenibilidad del desarrollo económico de Rusia, sino también para la existencia misma de nuestro Estado, cuyo bienestar depende en gran medida del funcionamiento eficiente de los sectores minero y procesador. Por eso, en nombre de Vladimir Putin, comenzamos a mejorar el proceso de formación de personal de ingeniería para reducir su escasez en los yacimientos y empresas industriales existentes”, dijo Vladimir Litvinenko, rector de la Universidad de Minería de la Emperatriz Catalina II de San Petersburgo.

La Universidad de San Petersburgo ocupa el tercer lugar en el mundo en términos de calidad de la formación de especialistas para la industria minera, después de la Escuela de Minas de Colorado y la Universidad Curtin de Australia. Este año, por primera vez en 20 años, se admitieron menos estudiantes de primer año en programas de pregrado que en programas de especialidad, es decir, en cinco años y medio, unos 200 jóvenes ingenieros más abandonarán las paredes de esta institución de educación superior que en años anteriores. Estos son los resultados preliminares de la reforma iniciada de la educación superior nacional.

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“En 2023, los solicitantes presentaron más de 40 mil solicitudes de admisión a la Universidad de Minería, entre 5 y 7 mil más de lo habitual. La competencia media fue de 18 personas por asiento. Estas cifras dejan claro que la juventud rusa todavía considera prestigioso el trabajo en el complejo de recursos minerales, entiende que es muy importante adquirir todos los conocimientos y competencias necesarios para ello, para poder iniciar una carrera exitosa y apoyar los cambios constructivos que estamos hemos hecho en nuestros planes de estudio. Estoy seguro de que estamos en el camino correcto y nuestro trabajo en términos de aumentar el número de graduados demandados en el mercado laboral (no se puede decir lo mismo de los solteros) hará que el proceso de relevo generacional en la industria sea menos lo más doloroso posible”, subrayó Vladímir Litvinenko.

Por supuesto, la popularización de las profesiones de ingeniería no debería limitarse a reformas de la educación técnica superior. Es igualmente importante mantener el prestigio del sector de los recursos minerales ante los ojos de los escolares modernos, explicarles, desde los grados elementales, la importancia de la industria para el desarrollo sostenible de toda la humanidad. Sólo en este caso, una vez maduro, querrá estudiar perforador, geólogo o, por ejemplo, operador capaz de controlar varias máquinas robóticas a la vez. Y, siguiendo el ejemplo de sus pares suecos, no faltarán a clases para realizar otra manifestación contra la extracción de un recurso en particular.