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¿Cómo el fundador de la minería se convirtió en el padrino del dólar y el pionero de la protección laboral?

Агрикола
© Общественное достояние

Este científico y educador alemán entró en la historia mundial de la industria minera con un seudónimo. Su verdadero nombre es bastante neutral: Georg Bauer. Pero como dijo el barón Munchausen, “en Alemania tener el apellido Müller significa no tener ninguno”. Siguiendo esta lógica, o quizás por otra razón, el famoso médico, químico, filósofo, maestro, funcionario y fundador de la empresa minera Georg Bauer cambió su nombre por uno más sonoro, con reminiscencias del Renacimiento: Georgius Agricola.

La lista de sus logros es tan enorme que serían más que suficientes para varios profesores de academias de perfil muy diferente. Nació en 1494 en Sajonia y fue el segundo de siete hijos de un sastre exitoso. Graduado de la prestigiosa Universidad de Leipzig en ese momento, era doctor en medicina y filosofía, el mayor investigador de minería y metalurgia, se desempeñó como rector de una escuela en Zwickau y burgomaestre de la ciudad de Chemnitz en Sajonia.

Хемниц
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Pero el logro más importante del científico es el trabajo fundamental en el que trabajó durante más de veinte años de su vida: “De Re Metallica, Libri XII”, también conocido como “El libro de los metales”. Se publicó en 1556, un año después de su muerte, y se publicó originalmente en latín. Había alrededor de 250 litografías en las primeras ediciones, gracias a las cuales, y también debido a la disponibilidad de presentación, el trabajo de Agricola se hizo muy popular entre los geólogos y mineralogistas de muchos países. Aunque las traducciones a los principales idiomas del mundo, incluido el ruso, siguieron mucho más tarde.

Cabe destacar que una de las colecciones más completas de libros de autor, incluida la edición original del siglo XVI, se encuentra en la biblioteca de la Universidad de Minería de San Petersburgo. Incluso hay una edición en inglés de principios del siglo XX, que fue realizada por el ingeniero de minas Edward Hoover, el futuro presidente de los Estados Unidos. En ruso, el trabajo de Georgius Agricola apareció solo durante la era soviética en 1962.

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© Форпост Северо-Запад / Библиотека Санкт-Петербургского Горного университета/Книга Агриколы «De Re Metallica»

Por cierto, los datos sobre la metalurgia minera y la litografía de los libros de Georgius Agricola fueron utilizados en sus trabajos científicos por el científico ruso Mikhail Lomonosov. Se familiarizó con las obras de un colega alemán mientras aún estudiaba minería en Friburgo.

Cuando en 1526 Georgius Agrícola, ya un científico reconocido y acreditado, regresó a su tierra natal, asumió el cargo de médico municipal en Bohemia, en la localidad de Johamistal. La ciudad fue fundada como un asentamiento de mineros y muy pronto se convirtió en uno de los centros de la industria de fundición de plata en las Montañas Ore. Aquí, comenzó la acuñación de una gran moneda de plata que pesaba 28 g, conocida por muchos nombres: florín, corona, piastro. Los florines, acuñados en la Casa de la Moneda de Jochimstal, circulaban bajo el nombre de Johaimsthalers, o simplemente táleros. Después de que los comerciantes holandeses en el siglo XVII entregaran táleros a todas partes del mundo, al África árabe, Rusia y China, los precios de todos los bienes en el mercado mundial comenzaron a calcularse en táleros. Como resultado, fue esta moneda de plata la que se convirtió en la moneda mundial, conocida hoy en todo el mundo como el dólar.

Georgius Agricola, en sus escritos, registró los resultados de ese rápido florecimiento de la minería en los Montes Metálicos, que encontró durante su vida. El libro más voluminoso del científico se dedicó a las novedades del progreso técnico: las máquinas de extracción de agua y extracción de minerales, que se utilizaron ampliamente en las minas.

Aquí, en Bohemia, Georgius se casó con la viuda de un funcionario local, Anna Meiner, y recibió una parte sustancial de las acciones de una mina de plata cercana. Habiéndose convertido en copropietario de una mina rentable, Georgius Agricola dedicó su tiempo libre al estudio de la mineralogía. Gracias a los frecuentes viajes a las minas, pudo estudiar todas las complejidades de la ciencia de los metales y el proceso de extracción de minerales.

Agricola fue el primero en describir sistemáticamente la mineralogía. Teniendo en cuenta las características morfológicas de los fósiles, distinguió entre minerales simples y complejos y dividió los primeros en tierras, nódulos, piedras y metales. Este sistema formó la base para todos los trabajos posteriores en geología hasta inclusive el siglo XVIII.

Propuso una clasificación estructural clara de los minerales, llamados “fósiles” en esos años, en términos de forma: esferas, conos, placas. Fue el primero en distinguir entre sustancias simples y compuestos. En los días de la ciencia química, como tal, casi no existía, así como tampoco había un análisis químico adecuado, por lo que la clasificación exacta de los minerales era imperfecta en cualquier caso. Gracias a este trabajo, el científico es considerado el padre de la geología moderna.

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© Форпост Северо-Запад / Библиотека Санкт-Петербургского Горного университета/Книга Агриколы «De Re Metallica»

También en su libro Agricola dice cómo buscar depósitos de minerales ricos, minerales fundidos racionalmente de diferente dureza y contenido, métodos para extraer metales de las masas fundidas, enseña el uso efectivo de los hornos de fundición. Se detiene en detalle en la búsqueda correcta de yacimientos de metales preciosos, la extracción de sal, azufre, y también identifica los factores clave para el desarrollo exitoso de la minería: una posición geográfica ventajosa, rutas de transporte, soberanía nacional, prospección minera, sistemas mineros y suministro de agua confiable para llenar las ruedas: los principales motores de las minas, máquinas y mecanismos en la era preindustrial.

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© Форпост Северо-Запад / Библиотека Санкт-Петербургского Горного университета/Книга Агриколы «De Re Metallica»

Mientras escribía una de sus obras sobre geología y mineralogía, Agricola se encontró con el hecho de que en latín no había términos análogos del campo de la geología, existían solo en inglés y alemán. Para sortear estas dificultades, usó palabras latinas más antiguas que no encajaban en el contexto y también inventó nuevas palabras por su cuenta. Fue el primer estudio sistemático de los procesos tecnológicos de la minería y durante dos siglos siguió siendo la guía más importante para un minero.

Agricola fue el primero en centrarse en proteger a los trabajadores de los efectos nocivos del trabajo en las minas, lo que ahora se denomina seguridad y salud en el trabajo. Especialmente la prevención

de enfermedades en mineros. “No puede haber una compensación decente por muerte o lesiones”, comparte sus observaciones sobre el arduo trabajo de los mineros.

El científico no se olvida de la protección de la naturaleza. Por ejemplo, escribe: “Se talan bosques y arboledas, y luego se destruyen animales y aves, muchos de los cuales son alimento para los humanos. Además, después de lavar los minerales, el agua usada envenena los arroyos y ríos y destruye a los peces o los obliga a migrar. Por tanto, los habitantes de estas regiones experimentan importantes dificultades para adquirir lo necesario para la vida”.

Durante su dilatada carrera científica, el científico logró escribir 15 trabajos, en los que, además de mineralogía y metalurgia, se plantearon temas como religión, política, historia, medicinas e incluso terremotos.

Pero aparte del lado puramente práctico del asunto, el investigador también estaba interesado en cuestiones espirituales. Mientras estudiaba en las universidades de Bolonia y Padua, escuchó las conferencias del filósofo italiano Pomponazzi, quien enseñó que una persona alcanza la felicidad a través de acciones prácticas, moralmente impecables, no de piedad. Agrícola absorbió todas estas ideas y las convirtió en la base de su concepto filosófico, sin dejar de ser un católico convencido durante toda su vida.

El gran científico murió en 1555. Según la leyenda, esto sucedió durante un acalorado debate sobre un tema religioso en Chemnitz. Su ciudad natal se negó a enterrar a un católico, por lo que el cuerpo del científico fue trasladado a un asentamiento vecino. Allí, el científico fue enterrado en la catedral. En honor a Agricola, se nombra la Escuela Técnica Superior de Bochum y las montañas en la luna, y además, su imagen está colocada en un sello postal de Alemania.

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