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Estafa de “diamantes”

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© Общественное достояние

El relato de Carlo Collodi sobre las aventuras de Pinocho puede considerarse no solo un clásico de la literatura mundial, sino también una guía para los estafadores. Los hechos descritos en el libro para niños se asemejan a crímenes reales, cuyas víctimas eran adultos.

Uno de ellos tuvo lugar en América en la segunda mitad del siglo XIX, catorce años antes de la publicación del cuento sobre una muñeca de madera. En ese momento, ya se habían descubierto varios grandes depósitos de piedras preciosas en el mundo. Los diamantes en Sudáfrica, los rubíes en Birmania, los zafiros en Sri Lanka y solo América del Norte no podían presumir de ricos depósitos. La situación cambió drásticamente cuando, en febrero de 1871, en San Francisco, dos buscadores, Arnold y Slack, llegaron al mayor financista del estado de California, William Ralston, con una bolsa de gemas en bruto.

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© Форпост Северо-Запад / Горный музей

Los hombres dijeron que habían encontrado un verdadero "Campo de los Milagros" con piedras preciosas cerca de la ciudad y le ofrecieron al empresario invertir financieramente en el desarrollo de una empresa rentable como socio. Ralston exigió ver el campo con sus propios ojos y realizar una evaluación con expertos. Los socios estuvieron de acuerdo, pero el financiero pasó la mayor parte del camino hasta el misterioso lugar con los ojos vendados. Estas eran sus condiciones. Al llegar, el banquero vio una cantera en medio de un campo, en algunos lugares de la cual se veían piedras preciosas en la superficie. La autenticidad de los hallazgos fue probada por una evaluación geológica realizada por el experimentado ingeniero de minas Henry Zhanin. El experto era famoso por no equivocarse nunca en sus conclusiones.

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© cdnvideo.ru

A su regreso, William Ralston comenzó a atraer inversores al proyecto de producción. Después de algún tiempo, el depósito de piedras preciosas más rico de la historia de América encontró a sus dueños. Una gran empresa minera de diamantes fue creada especialmente para él y la flor del mundo empresarial del país deseaba formar parte de ella. Pero dos buscadores, Arnold y Slack, vendieron inesperadamente su parte por 300 mil dólares, que actualmente es de unos 8-9 millones de dólares estadounidenses, se retiraron del negocio y desaparecieron de San Francisco. Gradualmente, los hallazgos preciosos en el valle mágico se volvieron cada vez menos, y la mayoría de los geólogos comenzaron a expresar su escepticismo sobre la posibilidad de la ocurrencia simultánea de diamantes, zafiros, esmeraldas y rubíes en la tierra.

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© Форпост Северо-Запад / Горный музей

Numerosas dudas provocaron una nueva expedición de evaluación dirigida por el geólogo Clarence King, que trabajaba para el gobierno de Estados Unidos. Demostró que el depósito de diamantes no tiene valor y la dirección de la empresa minera fue víctima de un fraude sin precedentes. El final de esta historia no fue nada fabuloso. Se decidió liquidar la empresa. La reputación del banquero William Ralston quedó irremediablemente dañada, se suicidó. Arnold y Slack no fueron encontrados, pero King se convirtió en una verdadera celebridad y orgullo de la nación después de la denuncia de la "gran estafa de diamantes".

Puede familiarizarse con toda la variedad de piedras de joyería del mundo, así como con las joyas hechas con ellas, en el Museo de Minería de San Petersburgo. Alberga más de mil muestras de minerales preciosos pertenecientes a piedras de primer orden y que se distinguen por su espectacular apariencia, rareza y durabilidad. Entre las exhibiciones se encuentran diamantes naturales de finales del siglo XIX donados al museo por el emperador de Brasil y diamantes de uno de los depósitos más grandes del mundo: la pipa de kimberlita Mir en Yakutia. Joyas con zafiros de la empresa de joyería líder en Rusia: "Gemas rusas" y muestras de rubíes de Carelia y de los Urales.

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