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El secreto de Carelia sobre el Sarcófago de Napoleón

кальцит
© Форпост Северо-Запад / Горный музей

Los faraones de Egipto y Napoleón Bonaparte encontraron su último descanso en esta piedra. Es un gran honor estar enterrado en este, incluso si se necesitasen décadas para esperar el funeral oficial.

Hace casi dos siglos, Rusia hizo un generoso obsequio a Francia: unas 80 toneladas de valiosa cuarcita roja, sin tomar un solo rublo de un ex adversario militar para su extracción en el país. Siete años antes de este acontecimiento, en 1840, tuvo lugar en París el solemne entierro de las cenizas de Napoleón I, entregadas desde la isla de Santa Elena. La construcción de una lápida para el gran emperador se retrasó. La dificultad estaba en encontrar el material adecuado para crear el sarcófago. Según el arquitecto Louis Visconti, debe haber sido de pórfido rojo antiguo. Esta piedra se consideraba “real” y era un símbolo del poder y la riqueza de los faraones de Egipto y luego de los emperadores de la antigua Roma. La raza requerida no estaba disponible ni en Grecia ni en Córcega y no fue posible encontrarla en las canteras francesas y romanas, que en ese momento se habían agotado. Se encontraron muestras adecuadas en Rusia en la aldea de Shoksha en Carelia. Incluso a pesar de que al final la roca resultó no ser pórfido, sino cuarcita, los franceses estaban completamente satisfechos con las características externas de la piedra. El permiso para su extracción incluso se obtuvo fácilmente del emperador. Nicolás I ordenó no cobrar derechos por cortar la piedra, considerando fatídico que el otrora gran comandante que trató de convertir a Rusia en un trofeo de su gloria ahora encontrara una tumba hecha de piedra de origen ruso. El material requerido fue seleccionado dentro de un año y entregado a París. El proceso de construcción de la lápida tomó veinte años, por lo que incluso su arquitecto no vivió para ver la inauguración oficial.

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© Форпост Северо-Запад / Горный музей

La cuarcita roja de Karelia se conocía desde hace casi cien años antes de que los europeos se interesaran por ella. Las fábricas locales lo utilizaban para decorar altos hornos, crear formas y revestimientos interiores de baños como un material capaz de mantener una temperatura constante, conservando sus propiedades y forma originales y no emitiendo impurezas peligrosas. No se desvaneció con el tiempo y sus superficies pulidas permanecieron reflejadas durante décadas.

кварцит
© Форпост Северо-Запад / Горный музей

En 1768, en relación con la construcción de la nueva Catedral de San Isaac, se entregaron 361 piezas de piedra Shoksha a San Petersburgo. Decoraron la parte inferior del iconostasio y los escalones del altar. Parte de las existencias traídas se utilizaron en la decoración del Castillo Mikhailovsky. En ese momento, no había fábricas para procesar o aserrar bloques en las canteras de Shoksha. El trabajo se llevó a cabo solo en la estación cálida y se detuvo por completo durante el invierno. Se necesitaron más de cien días de trabajo y al menos 3 000 cabezas de herramientas rotas para crear una superficie plana cerca de una piedra con un área de 4 metros cuadrados. A pesar de la complejidad del material, comenzó a usarse en decoración y muchos otros monumentos famosos de la capital norteña. En la Catedral de Kazán pavimentó el piso, hizo las columnas en el Hermitage y decoró el pedestal del monumento a Nicolás I. La cuarcita Shoksha, de fuerza cercana al granito y resistente a la humedad, pronto se convirtió en un material ideal para el acabado de fachadas de edificios y interiores y recibió el título de uno de los materiales de revestimiento más bellos del mundo.

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© Форпост Северо-Запад / Горный музей

En el siglo XXI, la cuarcita todavía se utiliza para pavimentar calles, plazas, senderos, lápidas y monumentos. La piedra no juega un papel menos importante en la industria. Una de las variedades de cuarcita es la cuarcita ferruginosa. Este mineral consiste en la anomalía magnética de Kursk, una de las cuencas de mineral de hierro más grandes del mundo. A pesar del alto contenido de metal en este tipo de cuarcita, alrededor del 36,5%, pertenece a minerales refractarios.

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© Форпост Северо-Запад / Горный музей
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