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La piedra cancerígena que salva vidas

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© Форпост Северо-Запад / Горный музей

En los viejos tiempos, los habitantes de los Urales a menudo usaban esta piedra, cuando iban a la sauna. Y hoy sin él, es imposible imaginar la aviación moderna, la industria automotriz, la medicina y el cine.

Como saben, el emperador ruso Pablo I amaba mucho todo lo relacionado con los asuntos militares. Después de obtener el poder, comenzó a introducir activamente nuevas órdenes en el ejército ruso. En particular, le gustó tanto el uniforme del ejército prusiano que pronto ordenó a sus oficiales que usaran necesariamente botas limpias. Cada mañana, limpiaban diligentemente los zapatos con una composición especial de cromo: ¡las botas brillaban al sol a una milla de distancia! ¡Cien años después, el valiente soldado Schweik estaba tan fascinado que el teniente Lukash llegó tarde al desfile con la participación del general!

El material con la adición de cromo tiene esta propiedad debido al mineral denominado como cromita. Tiene una gran demanda en la construcción y la metalurgia: el cromo extraído todavía se usa para la fabricación de ladrillos refractarios y recubrimientos anticorrosivos de varios metales. Este proceso se llama cromado y es bien conocido por los propietarios de automóviles y motocicletas que aman decorar sus caballos de hierro con detalles brillantes.

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Por primera vez, esta valiosa piedra fue descubierta en el territorio de los Urales del Sur por el profesor Peter Meder en 1799. En las aldeas locales, los residentes lo llaman casa de saunas y lo usan para el propósito previsto. Incluso con un fuerte calentamiento, no se liberan elementos nocivos, por lo que es ideal para saunas. Debido a su alto punto de fusión, la cromita no se agrieta debido a las fluctuaciones de temperatura.

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© Форпост Северо-Запад / Горный музей

A partir de mediados del siglo XVIII se inició su producción y uso generalizado en la industria pesada, principalmente aviación y defensa. Al final resultó que, la cromita aumenta significativamente la dureza del acero, que es una cualidad insustituible en la producción de aviones y helicópteros, armas y municiones.

Durante la Gran Guerra Patria, tras una de las batallas en el territorio ocupado por las tropas alemanas, los proyectiles capturados para los cañones de tanques y obuses de la Wehrmacht cayeron en manos del Ejército Rojo. Fueron estudiados cuidadosamente por ingenieros militares, quienes pronto se dieron cuenta de por qué los proyectiles fascistas tenían un poder penetrante inesperadamente poderoso. Resultó que las puntas de las ojivas se trataron con compuestos de cromo.

Debido al hecho de que la cromita se encuentra en rocas ígneas, incluso cuando se calienta, no se liberan varios elementos nocivos de ella. Y debido al alto punto de fusión, la piedra no se agrieta. Los proveedores mundiales de cromita son el sudeste de África y Kazajstán, hay depósitos en Turquía, Cuba y se extrae mucha cromita en Rusia.

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© Форпост Северо-Запад / Горный музей

La cromita se usa ampliamente en la industria metalúrgica. Después del procesamiento a alta temperatura, se forman carburos duros que recubren los diamantes, lo que los hace prácticamente libres de desgaste. El cromo obtenido de sus minerales se utiliza activamente en ingeniería electrónica, en la industria química, en la producción de pinturas y agentes curtientes. Es difícil imaginar en cuántas obras maestras de la pintura “participó”.

El invitado especial de los joyeros es el cromo. A menudo se usa en combinación con plata y otros metales ligeros para crear joyas. Por cierto, también se adapta a los hombres: los elegantes anillos y collares han sido una parte importante de la imagen de moda de los “verdaderos caballeros” durante más de un siglo.

Durante el último medio siglo, el cromo ha encontrado usos inesperados en el cine y la televisión. The Dream Factory, antes de la llegada de la producción digital, utilizaba técnicas ampliamente utilizadas para mezclar la escena de actuación con el fondo, conocida como la “máscara errante”. La moderna multiexposición, ahora conocida como “chroma key”, que permite superponer un cuadro sobre otro, fue utilizada por primera vez por el director británico George Albert Smith en 1898. Cinco años más tarde, se estrenó la película “The Big Train Robber”, que utilizó por primera vez una doble exposición para crear un fondo en las ventanas del tren, que durante el rodaje se ajustaron con un lienzo negro.

En los estudios de televisión, la tecnología “chroma key” se ha vuelto indispensable, permitiendo a los presentadores de noticias, de pie sobre un fondo azul o verde en el estudio, ser “transferidos” al lugar de cualquier evento, creando así el efecto de presencia. Esta tecnología fue más utilizada en la producción de videos musicales y videos publicitarios, hasta que fue reemplazada por efectos especiales de computadora.

En medicina también se necesitaba una aleación a base de cobalto-cromo-níquel: para crear huesos y articulaciones artificiales, válvulas cardíacas y grapas para suturar vasos sanguíneos. Por lo tanto, podemos decir con seguridad que gracias a la cromita, los médicos salvan vidas.

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Al mismo tiempo, algunos compuestos de cromo son peligrosos para la salud: el polvo metálico irrita el tejido pulmonar, provoca dermatitis e incluso es cancerígeno. La inhalación crónica de compuestos de cromo hexavalente aumenta el riesgo de enfermedad nasofaríngea y cáncer de pulmón.

Basada en una historia real, la película de Hollywood Erin Brockovich sigue una demanda importante relacionada con la contaminación por cromo hexavalente por parte de una importante empresa estadounidense, que resultó en que muchas personas que vivían en el vecindario desarrollaran enfermedades graves.

Sin embargo, los científicos han estudiado poco hasta ahora el efecto del cromo en el cuerpo humano. Aunque anteriormente se creía que la energía de la cromita ayuda a hacer frente a los resfriados, da fuerza al cuerpo, cura los trastornos nerviosos y ayuda con el insomnio. Los compiladores de horóscopos también están seguros de que la cromita atrae buena suerte y destruye los lazos familiares. Por lo tanto, no es adecuado como talismán, no se recomienda usarlo constantemente.

Sin embargo, esta regla no se aplica al personal militar: en el uniforme de los oficiales del ejército ruso, así como en las fuerzas armadas de otros países, todavía se usan productos cromados: medallas, órdenes, escarapelas, armas de premio, dagas y otros elementos del uniforme ceremonial.