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La piedra de la que se obtiene petróleo

сланец
© Форпост Северо-Запад / Горный музей

Esta piedra puso patas arriba toda la industria petrolera del siglo XXI. Hoy está en la lista negra de los ambientalistas y se exige la prohibición de su extracción, a pesar de que para varios países sigue siendo una de las principales fuentes de ingresos.

El esquisto bituminoso o conocido también como pizarra bituminosa es el nombre de una roca, familiar para la humanidad desde la antigüedad. A lo largo de la larga historia de su existencia, cada una de sus variedades ha encontrado su propia aplicación. El esquisto más duradero y denso, que era casi imposible de dividir, sirvió como material de construcción principal. Las tumbas de los faraones egipcios y las tabletas con inscripciones antiguas están hechas de él. Esta piedra adornaba los tejados de todos los palacios y castillos medievales de Europa. Las tejas de esquisto pudieron servir durante más de cuatro siglos sin perder sus propiedades protectoras y solo envejecían ligeramente hacia afuera. A lo largo de los siglos, en las calles antiguas de las ciudades europeas, todavía se pueden ver iglesias católicas con una historia de mil años, cuyos techos están revestidos con tejas de esquisto.

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© Форпост Северо-Запад / Горный музей

La gente conoció otra variedad de esta roca y sus propiedades inusuales en el siglo XII gracias a los pastores estonios. En los pastos cerca de la moderna ciudad de Kohtla-Järve, los hombres encendieron hogueras y para que el fuego no se extendiera por el campo y prendiera fuego a la hierba, los cubrieron con piedras. Se utilizó piedra caliza para estos fines. Una vez, llevaron una piedra marrón amarillenta desconocida. Los pastores vieron que junto con las ramas, esta piedra comenzaba a arder con una llama brillante en el fuego. El esquisto resultó ser un material asombroso, pero no simple, sino combustible. La población local tomó con interés la noticia de la roca en llamas, pero no pudo encontrar ninguna aplicación práctica para ella. Había suficientes bosques alrededor para almacenar leña y estufas de calor, por lo que no hubo necesidad de usar la piedra milagrosa, que también emite mucho hollín, como combustible. Hubo casos frecuentes en los que los campesinos no creían en las propiedades especiales del esquisto bituminoso e incluso construyeron baños a partir de este que después del primer encendido, se quemaban por completo.

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© Форпост Северо-Запад / Горный музей

Siglos más tarde, a mediados del siglo XVIII, se investigó en detalle el esquisto bituminoso de estos lugares. Primero, se descompuso en partes por un método térmico, obteniendo una masa viscosa oscura, que solidificó después de enfriarse. Entonces fue posible obtener el 40% del petróleo crudo del esquisto, que era un análogo del petróleo pesado y resultó ser adecuado para su uso como combustible en lugar de fueloil. La fama de la piedra llegó a San Petersburgo, pero debido a que era inferior en sus propiedades al carbón inglés, no era recomendable llevarla a la ciudad. El esquisto bituminoso fue recordado nuevamente durante la Primera Guerra Mundial, cuando la Flota del Báltico enfrentó una aguda escasez de carbón. Después de la investigación llevada a cabo en 1916, esquisto bituminoso de Estonia fue reconocido como un mineral valioso, que puede usarse no solo como combustible, sino también como materia prima para la industria química y se inauguró la primera cantera de esquisto bituminoso en Kohtla Järve.

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La investigación sobre el esquisto bituminoso no se detuvo y pronto quedó claro que el subsuelo entre las capas de esta roca contiene petróleo que tiene una composición similar a la tradicional. Esto se debe al hecho de que el esquisto bituminoso es poco poroso y poco permeable, es decir, tiene la capacidad de contener petróleo, gas y agua y deshacerse durante el desarrollo. Por primera vez, la producción industrial a gran escala de dicho petróleo comenzó a principios de la década de 2000. La empresa estadounidense "Devon Energy" aplicó por primera vez una nueva tecnología de perforación en el campo "Barnett" en Texas, que permite extraer del subsuelo no solo oro negro tradicional, sino también alternativo. Este evento creó furor en el mercado mundial del petróleo y redujo significativamente el costo del combustible para motores. Los medios de comunicación denominaron esta vez la "revolución del esquisto" y Estados Unidos se convirtió en uno de los líderes en la producción de hidrocarburos y en los mayores exportadores de petróleo, por delante de Rusia en el volumen total de producción de petróleo y gas.

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© Форпост Северо-Запад / Горный музей

Las violentas discusiones sobre la producción de esquisto bituminoso y petróleo de esquisto bituminoso no disminuyen hasta el día de hoy. En el primer caso, surge el problema de utilizar una gran cantidad de dióxido de carbono, que aún no se ha resuelto y su liberación a la atmósfera amenaza con desastres ambientales a gran escala. Cuando se extrae el petróleo, se producen explosiones a una profundidad de ocurrencia de las aguas subterráneas, lo que conduce a su contaminación con sustancias tóxicas. Incluso a grandes distancias del sitio de desarrollo, la flora y la fauna mueren por envenenamiento. Además, existe el peligro de que se produzcan terremotos graves. A finales de 2019, la Comisión Europea anunció un curso para lograr la neutralidad climática para 2050 y poner fin al apoyo a cualquier proyecto relacionado con los hidrocarburos. En este sentido, Estonia, donde los ingresos de la industria de esquisto bituminoso son una parte importante del presupuesto estatal, ha decidido abandonar por completo la producción de electricidad quemando esquisto bituminoso para 2030, reemplazando el esquisto bituminoso por biomasa. Según los expertos, esto amenaza al país con la pérdida de miles de puestos de trabajo.

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