El mineral cuyo precio aumenta cada día

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© Форпост Северо-Запад / Горный музей

Durante la última década, estando en la cima de los minerales más demandados, nunca deja de batir récords históricos de precios. La tendencia de una gema la marcan las casas de joyería más famosas del mundo y su compra se considera una de las inversiones más rentables. En nuestro país, esta piedra aún no ha recibido el título de "preciosa", aunque adorna el principal símbolo del poder de todos los monarcas rusos.

El mineral que ha sabido llevar de la nariz a la humanidad durante cuatro siglos se llama espinela. El caso es que durante mucho tiempo la variedad roja de esta piedra se confundió con un rubí conocido. Solo a fines del siglo XX, un examen especial pudo determinar que las insignias reales de Gran Bretaña, Alemania y Francia tenían incrustaciones de espinela. Después de eso, comenzaron a llamarla en broma "la mayor impostora" de la historia. Inicialmente, el viajero Marco Polo introdujo la confusión en las definiciones. Habiendo visitado el Pamir, trajo a Europa historias sobre depósitos asombrosamente hermosos de cristales rojos brillantes, llamándolos copias de rubí.

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No en vano, la espinela siempre ha sido considerada una de las piedras más dignas para decorar coronas imperiales. El mineral rojo, como personificación del poder y la autoridad, estaba destinado a proteger la inviolabilidad de su propietario. Una vez, el "Rubí del Príncipe Negro", la espinela más famosa de la historia, salvó la vida del rey Enrique V de Inglaterra. El monarca prefirió ni un segundo separarse de su amado talismán. Durante una de las batallas de la Guerra de los Cien Años, el enemigo logró cortar el casco de Enrique V, pero la espada encontró una espinela insertada en el tocado y el rey sobrevivió.

En Rusia, el mineral fue glorificado por la gran corona imperial. Es ella quien está coronada con una noble espinela rubí que pesa casi 400 quilates, que el diplomático ruso Nikolai Spafarii trajo de China. Compró la piedra al emperador Kangxi específicamente para complacer a Catalina la Grande.

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La espinela siempre ha sido muy venerada en Oriente. La gente de Myanmar, donde se extraen algunos de los mejores ejemplos de esta piedra, dice que encontrar un cristal que pesa dos quilates para ellos es lo mismo que contemplar el rostro del Señor. En la antigüedad, los hombres usaban activamente el mineral para atraer a las mujeres. Sirvió como una especie de estimulante sexual. Para aumentar la actividad sexual, se agregó espinela en forma de polvo a los alimentos. Es por eso que los amantes a menudo se regalan esta piedra entre sí. Al mismo tiempo, estaba estrictamente prohibido dar el mineral a los niños.

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© Robert Matthew Lavinsky

Hoy en día, la joyería de espinela se ha convertido en una parte integral de los eventos sociales. Después de todo, es capaz de enfatizar el estado de su dueño mucho mejor que, por ejemplo, la turmalina, el granate o el zafiro. Pero no todos los tipos de minerales son iguales. Las variedades nobles incluyen las variedades roja, rosa, azul y verde. No en vano, la apariencia es el factor clave en la evaluación de una piedra. Después de todo, la gema tiene una característica única. Cada uno de sus colores tiene su propio tono único. Por ejemplo, el naranja y el rojo son rosas y el verde es azul.

Cada año el precio de la espinela roja se acerca al valor de los rubíes y alcanza los quince mil dólares el quilate. Al mismo tiempo, en las subastas, los especímenes más raros y hermosos pueden estimarse en cantidades muchas veces mayores. A veces se encuentra turbidez en los cristales del mineral, pero este hecho no se considera de ninguna manera un defecto y solo aumenta el costo de la muestra.

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La espinela prácticamente no se somete a refinamiento. Las propiedades externas de la piedra no se pueden modificar ni por tratamiento térmico ni por recubrimiento con aceites especiales. En algunos casos, es posible aumentar la saturación del mineral, pero también corre el riesgo de obtener el resultado exactamente opuesto, cuando la piedra puede oscurecerse. Es esta capacidad de la espinela para ser inflexible sobre los factores externos lo que causó tanto entusiasmo en el mercado de la joyería. De hecho, en la actualidad, más del 90% de las piedras que se ofrecen a los compradores se "mejoran" deliberadamente, por lo que muchas joyas con ellas pierden su condición de preciosas y se convierten en accesorios.