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Une pierre facile à confondre avec une fleur vivante

родохрозит
© Форпост Северо-Запад / Горный музей

Cette pierre est le symbole officiel de l'état américain du Colorado. Certes, en apparence, il ressemble plus à une fleur qu'à un minéral.

Du grec, le nom de Rhodochrosite se traduit par «pierre avec la couleur d'une rose». Dans ce cas, la Rhodochrosite ressemble à une plante délicate non seulement par sa couleur, mais aussi par son motif naturel.

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© https://www.mcdougallminerals.com

Les anciens Incas considéraient la pierre comme le sang durci des ancêtres, ils la traitaient donc avec un respect particulier. Souvent, des perles de minéraux ornaient le cou du chef et de son épouse. C'est pourquoi le nom «rose des Incas»a été fixé derrière la Rhodochrosite.

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Il n'est pas surprenant que l'un des gisements de Rhodochrosite les plus célèbres et les plus uniques se trouve sur un territoire qui était autrefois sous l'influence de l'Empire Inca et appartient aujourd'hui à la province Argentine de Catamarca. Ici, il y a des grottes remplies de stalactites brun-brun, complètement invisibles à première vue. Cependant, ce n'est qu'une écorce à l'intérieur de laquelle se cache la Rhodochrosite. Comme il s'est avéré plus tard, les eaux souterraines de ces endroits sont saturées de manganèse et c'est pour cette raison que les excroissances ne se sont pas formées à partir de la calcite habituelle, mais de la Rhodochrosite. Certains atteignent plus d'un demi-mètre de diamètre et trois mètres de long.

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© Форпост Северо-Запад / Горный музей

En Mongolie, la Rhodochrosite est appelée pierre d'amour. Dans la capitale de l'état, la ville d'Oulan-Bator, même l'intérieur de l'un des palais du mariage est décoré de cette pierre.

Depuis l'antiquité, les gens ont utilisé la Rhodochrosite comme matériau décoratif. Il a fait toutes sortes d'éléments de décoration, tels que des vases, des cercueils et des statuettes. Cependant, il est devenu populaire relativement récemment, lorsque, au milieu du XXe siècle, les maîtres ont appris à choisir un minéral fragile. Après cela, il est devenu une pierre extrêmement recherchée dans le monde de la joaillerie.

À l'est, les boules de Rhodochrosite étaient utilisées pour masser le visage. Ainsi, il était censé se débarrasser des rides et augmenter l'élasticité de la peau.

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La Rhodochrosite n'appartient pas aux pierres rares, bien qu'il n'y ait pas beaucoup de dépôts où des spécimens de collection se rencontreraient. La valeur marchande d'un minéral peut varier de quelques dollars américains à des dizaines de milliers par Carat. Tout dépend de l'apparence. Certains échantillons sont évalués au-dessus de l'or.

Les minéraux les plus pittoresques sont originaires d'Argentine et des États-Unis. Dans l'état du Colorado à la fin du XVIIIe siècle, l'extraction à grande échelle de l'argent a été menée, et la Rhodochrosite était un minéral associé, qui n'a pas fait particulièrement attention. Au fil du temps, le métal précieux de la mine s'est épuisé et a été abandonné pendant près de cinquante ans. Je me suis souvenu du gisement d'un collectionneur américain qui a décidé de restaurer une production autrefois florissante. Au cours de l'année, la recherche d'échantillons de Rhodochrosite s'est poursuivie sur le territoire de la mine. Bientôt, la chance sourit aux chercheurs et ils ont découvert plus de deux cents échantillons de minéraux à collectionner. Les découvertes ultérieures n'ont cessé de surprendre - ainsi, les cristaux individuels de Rhodochrosite ont atteint une longueur de près de huit centimètres. Lors d'une exposition à Denver, où un homme a présenté ses découvertes, des échantillons de Rhodochrosite ont fait sensation. Les collectionneurs et les concessionnaires ont fait la queue bien avant le début officiel de l'exposition pour acheter un article unique.

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© Форпост Северо-Запад / Горный музей

Alma Queen, l'un des morceaux de Rhodochrosite les plus célèbres au monde, a été trouvé dans cette mine. Vous pouvez le voir au musée d'Histoire Naturelle de Houston. L'échantillon de dix centimètres est considéré comme le plus photogénique et le plus beau au monde.

La Rhodochrosite est appréciée par les collectionneurs pour ses formes et ses formations intéressantes, telles que les dessins en anneau ou les excroissances sous la forme de roses délicates. Dans toute l'histoire de l'utilisation de la pierre, il y a eu plusieurs tentatives pour créer une imitation de qualité du minéral. Cependant, la coloration artificielle était nettement inférieure à la couleur naturelle, à la fois en expressivité et en résistance.

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