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Où l’humanité va-t-elle extraire des minéraux dans 50 ans ?

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Фото © www.bhp.com

Les dirigeants des agences spatiales de Russie, des États-Unis, du Japon et du Canada ont discuté en ligne des plans d'exploration de la lune. Les représentants de la NASA, en particulier, ont parlé de leur programme «Artemis» et des principes sur la base desquels ils vont exploiter les ressources du satellite de la Terre. Si nous mettons de côté le politiquement correct de service, les États-Unis ont clairement indiqué: ils sont bien sûr prêts à coopérer dans l'espace, mais ils ne vont pas le considérer comme un domaine public.

Cela est devenu évident en avril, lorsque Donald Trump a signé un décret réglementant l'extraction de matières premières sur la lune. Le document, sans aucun soupçon de délicatesse, consacre le droit d'exploiter ses entrailles aux américains. Et crée en fait les conditions préalables à la privatisation future de tout objet céleste s'il s'avère commercialement attrayant.

Un certain nombre d'experts ont déjà réussi à comparer «Artemis» avec le fameux «Star Wars», qui est devenu l'une des raisons de l'effondrement de l'Union soviétique. Les dirigeants de l'URSS dans les années quatre-vingt ont dû dépenser des fonds énormes pour suivre les États-Unis dans la course aux armements orbitaux. Mais, comme il s'est avéré par la suite, notre pays s'est précipité à la poursuite du fantôme – dans les années 90, presque toutes les technologies créées en Occident dans le cadre de ce programme ont été jugées non rentables ou inefficaces.

Peut-être que cela arrivera avec le nouveau mégaprojet américain. D'autant plus que, selon de nombreux analystes, l'exploitation minière en eaux profondes n'est pas beaucoup plus prometteuse. Aujourd'hui, il est absolument certain que dans les océans Pacifique et Atlantique, à une profondeur allant jusqu'à 5 mille mètres, des réserves colossales de cuivre, de nickel, de fer, de cobalt et de nombreux autres métaux sont concentrées. Ils se trouvent directement sur le fond sous forme de nodules de ferromanganèse, d'encroûtements cobaltifères et de sulfures polymétalliques d'eau profonde.

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Фото © nautilusminerals.com

«La nécessité du progrès économique nécessite une augmentation constante de la production de matières premières. Les minéraux sont nécessaires, notamment, pour créer de nouvelles chaînes technologiques – éoliennes, panneaux solaires, voitures électriques, Ordinateurs, etc. Mais les gisements traditionnels sont de plus en plus pauvres, leur profondeur augmente et l'humanité pourrait déjà faire face à une pénurie de certaines ressources dans un avenir prévisible. Pour éviter cela, il faut commencer dès aujourd'hui à travailler sur des projets qui permettront d'exploiter des gisements situés dans des environnements autres que ceux traditionnels. Par exemple, profondément sous l'eau. Cette expérience ne sera pas seulement une véritable percée dans la science et la technologie, mais aussi la première étape vers la création d'innovations nécessaires à l'extraction spatiale», estime Dmitry Malevannyy, étudiant en cinquième année à l'Université minière de Saint - Pétersbourg.

Il est devenu l'un des participants au concours international «problèmes Actuels de l'utilisation du sous-sol», organisé par le centre International de compétences en éducation minière sous les auspices de l'UNESCO. Cette année, dans le cadre du régime d'auto-isolement, le forum s'est tenu pour la première fois dans un espace virtuel et a réuni sur son site de jeunes scientifiques de 49 pays et de 180 universités.

Dmitry a présenté à la cour d'experts une technologie avancée pour le développement en eau profonde de minéraux solides en utilisant une capsule avec de l'air atmosphérique. Dans sa présentation, il a décrit en détail et scientifiquement justifié à la fois le processus de destruction du massif et de montée de la roche à bord du navire, ainsi que plusieurs options pour son enrichissement. En particulier à bord du navire.

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Malgré le fait qu'aujourd'hui aucun pays ne mène l'exploitation minière des grands fonds marins, de nombreux États ont considérablement progressé dans la création d'engins Robotiques capables de descendre dans les profondeurs océaniques et de mettre le processus d'extraction des matières premières à partir de là. Par exemple, la Chine, l'Inde et le Royaume-Uni ont déjà testé des composants de complexes miniers. Il ne fait aucun doute que la Russie, qui possède une vaste étendue de la province de Clarion-Clipperton, dans le Pacifique, riche en nodules de ferromanganèse, devrait être intéressée à suivre ces puissances.

«À mon avis, l'Allemagne et le Japon sont les plus proches de la création d'une chaîne technologique capable de soulever des minéraux solides des profondeurs océaniques. Ainsi, les japonais ont testé avec succès l'année Dernière une machine minière et un système de transport. Et les allemands ont testé le travail du collecteur dans des conditions réelles. Par ailleurs, je voudrais souligner les efforts dans ce domaine de Nautilus Minerals, qui a reçu une licence pour l'exploitation minière en eau profonde du gouvernement de la Papouasie-nouvelle-Guinée et devait être un pionnier de l'industrie. Mais en raison de nombreuses amendes et protestations des écologistes, la société a déclaré faillite, et son développement et les droits d'utilisation vendus à Deep Sea Mining Finace», - a déclaré Dmitry Malevany.

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Il dit que ce sont les défenseurs de l'environnement qui constituent aujourd'hui le principal moyen de dissuasion qui empêche la monétisation des ressources naturelles qui se trouvent dans l'océan. Après tout, l'expérience de Nautilus Minerals a clairement montré que le niveau actuel de développement de la pensée d'Ingénierie est suffisant pour mettre en œuvre un tel projet dans la pratique. Malgré la nécessité d'énormes investissements initiaux, il sera rentable si la production est d'au moins 3 millions de tonnes de roche par an. Juste un tel volume devrait assurer la mise en œuvre de la technologie présentée dans le cadre du concours par Dmitry Malevanov.