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Le métal qui est plus cher que l’or

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© Форпост Северо-Запад / Горный музей

Il y a cinq cents ans, les conquistadors espagnols sous la direction de Francisco Pizarro ont tué le dernier souverain Inca, Atahualpa, malgré la rançon payée pour lui. Les indiens ont résisté aux envahisseurs pendant plusieurs décennies, mais les armes à feu entre les mains des nouveaux maîtres du Pérou ont mis un terme à la conquête du pays.

Comme une cartouche, les espagnols ont utilisé des morceaux de platine. Pour la première fois, ils l'ont rencontrée lors de l'extraction de l'or. Les placers avaient dans la composition des inclusions blanc argenté, difficilement séparables du métal jaune. Initialement les prenant pour de l'argent, les espagnols ont essayé de faire fondre le platine, mais après un certain nombre de tentatives infructueuses, ils ont décidé de l'utiliser pour les fusils. Pour exprimer leur mépris pour le platine, les européens l'ont surnommée «le petit argent".

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© Форпост Северо-Запад / Горный музей

La fusion du platine n'a été possible qu'en Espagne continentale. Ici, les bijoutiers ont découvert que le métal se fondait facilement avec l'or et ont commencé à l'ajouter avec des pièces de monnaie et des pièces de monnaie, dont le poids augmentait et la quantité de métal jaune dans la composition diminuait. Lorsque les machinations ont été connues du gouvernement, le roi a émis un ordre selon lequel l'importation en Espagne «du métal sans valeur devait être arrêtée et toutes les réserves de platine disponibles noyées». Pendant quatre décennies, alors que la loi était en vigueur, plus de 10 tonnes de matières premières précieuses ont été enterrées au large des côtes colombiennes.

Au milieu du XVIIIe siècle, les propriétés de ce métal ont été étudiées en détail et le platine a été reconnu comme un nouvel élément. Les caractéristiques du platine, qui consistent en sa rareté, sa résistance chimique exceptionnelle - le métal se dissout difficilement dans les acides et ne s'oxyde pas, sa résistance et sa plasticité le placent dans la même rangée que l'argent et l'or. L'intérêt mondial a commencé à augmenter progressivement.

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© Форпост Северо-Запад / Горный музей

La Colombie était le principal Fournisseur de platine jusqu'à ce qu'en 1813, le premier morceau de platine natif en Russie ait été trouvé sur l'un des affluents de la rivière iseti de l'Oural, où des veines d'or ont été exploitées. Un an après, lorsque le Steiger de montagne lev brusnitsyn a découvert les plus grands gisements d'or de l'Oural, il est devenu complètement clair que le platine s'y accumulait. Cette circonstance a joué dans la main du ministre de l'économie de l'époque, Yegor Kankrin, qui a décidé de frapper des pièces de monnaie en platine afin de reconstituer rapidement le trésor russe, ravagé par la guerre avec Napoléon. Pour convaincre Nicolas Ier de l'opportunité de faire de l'argent nouveau, il a décidé d'obtenir le soutien de l'influent naturaliste allemand Alexander Humbolt, auquel les monarques européens ont souvent demandé conseil. Le scientifique, bien qu'il ait douté de l'idée, a néanmoins donné une recommandation positive, notant « " Sans avoir fait d'expérience, nous n'essayerons jamais le platine comme pièce de monnaie, mais le méritait-il?».

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© Форпост Северо-Запад / Горный музей

Bien que la frappe de pièces de platine a permis à la Russie de sortir de la crise financière (et pour les années 16 dans l'Oural, environ 40 tonnes de métal ont été extraites, soit 20 fois plus qu'en Colombie), le même Nicolas Ier signe un décret sur l'abolition de l'argent du platine, croyant aux rumeurs selon lesquelles ils La décision de l'empereur a conduit à la destruction de la production nationale et de la technologie de traitement du métal dans l'Oural. La concession a été interceptée par la société anglaise Johnson, Mattei & CO., qui a commencé à conclure des contrats avec des Mines appauvries à des conditions favorables pour elle-même. Les prix ont été fixés pour 5 ans à l'avance, sans tenir compte des changements dans le marché. Au début du XIXe siècle, presque tout le platine de l'Oural était acheté par des entreprises étrangères et exporté à l'étranger. Au début, ce sont principalement des entreprises britanniques et françaises, puis des entreprises américaines et allemandes les ont rejointes. Et le platine, quant à lui, est devenu plus cher que l'or.

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© Форпост Северо-Запад / Горный музей

Les Britanniques ont commencé à fabriquer même des symboles nationaux en platine. L'exemple le plus célèbre est la Couronne d'un demi – kilo de la reine Elizabeth, entièrement en platine et ornée de l'un des plus gros diamants de la famille royale britannique, le Kohinur, pesant 105 carats. Ainsi, dans l'industrie de la joaillerie, où la blancheur des diamants a été accentuée pendant de nombreuses années en les fixant sur une base d'argent, le platine plus résistant à l'usure et durable a été utilisé comme monture principale pour le minéral précieux.

Les échantillons de platine les plus rares et les plus précieux sont toujours considérés comme des pépites. Le musée de la Montagne de Saint-Pétersbourg conserve le spécimen le plus rare d'une masse de plus de 5 kilogrammes, trouvé dans l'Oural et faisant partie des cinq plus grandes pépites du monde. Un autre échantillon de platine d'un poids non moins impressionnant de 4,3 kilogrammes, offert par le propriétaire des usines de Nizhny Tagil à l'empereur Nicolas Ier, était également stocké dans les murs du musée de Saint-Pétersbourg, où l'empereur lui-même l'a remis. Cependant, à partir de 1907, la pépite est exposée à la Fondation Du diamant du Kremlin à Moscou.

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© Форпост Северо-Запад / Самородок платины. Горный музей